Focos de atención

Descripción del trabajo

Los albañiles y bloqueros construyen paredes, chimeneas y caminos con piedras, terracota, ladrillos y bloques de hormigón. A veces mezclan y vierten hormigón para patios, carreteras y otros pavimentos. Existen diferentes áreas de especialización, como la albañilería de ladrillos, la cantería, los trabajos de terrazo y el acabado de cemento y hormigón. Utilizan herramientas específicas para cortar, dar forma y reparar materiales. Muchos trabajadores dedican horas a crear minuciosamente intrincados diseños artísticos, mientras que otros se centran simplemente en construir una superficie bonita y perfectamente lisa. 

Aspectos gratificantes de la carrera
  • Garantizar que las estructuras o superficies sean seguras y sólidas para que las personas las utilicen
  • Mejorar la calidad y la estética visual de los proyectos de construcción locales
  • Crear físicamente cosas nuevas que puedan durar décadas
2019 Empleo
302,100
2029 Empleo proyectado
292,100
La primicia
Responsabilidades del trabajo

Horario de trabajo

  • Los albañiles y los bloqueros trabajan a tiempo completo, con posibilidad de hacer horas extras cuando los plazos de construcción son muy ajustados. Es posible que tengan que trabajar en horas que no sean las de mayor afluencia, cuando hay menos tráfico de personas o vehículos. 

Tareas típicas

  • Revisar los planos o ilustraciones del trabajo a realizar
  • Determinar los materiales que se van a comprar
  • Medir las áreas y construir los rincones y patrones específicos para trabajar
  • Mezclar el mortero o los materiales y colocar los cimientos; limpiar el material sobrante
  • Mantenga la zona de trabajo libre de polvo, virutas u otras partículas 
  • Dar forma a los materiales para que encajen en los tamaños de los patrones utilizando varias herramientas 
  • Colocar ladrillos, tejas, bloques, piedras u otros materiales
  • Fijar o fusionar los materiales según sea necesario
  • Construir muros estructurales y asegurarse de que están nivelados y alineados correctamente
  • Utilizar materiales de calafateo para rellenar huecos

Responsabilidades adicionales

  • Examinar las estructuras o superficies existentes en busca de daños o defectos
  • Realizar reparaciones y limpiezas menores
  • Pulir las superficies según sea necesario
Habilidades necesarias en el trabajo

Habilidades blandas

  • Destreza
  • Coordinación mano-ojo
  • Independiente
  • Visión normal del color
  • Paciencia y persistencia 
  • Resolución de problemas
  • Orientado a la seguridad 
  • Resistencia
  • Gestión del tiempo 
  • Visualización

Habilidades técnicas

  • Programas de gestión de la construcción
  • Diseño asistido por ordenador 
  • Programas de la suite ofimática general
  • Gestión de proyectos
  • Herramientas y equipos, como piedras abrasivas, llaves, amoladoras angulares, poleas, sopletes, cortapernos, abrazaderas en C, pistolas de calafateo, cinceles, compases, cortadoras, canteadoras, pistolas de engrase, martillos, elevadores, gatos, niveles, elevadores, mezcladores de mortero, plomadas, astilladoras, taladros, sierras, pistolas de tornillos, limpiadores de vapor, andamios, soldadura por arco metálico blindado, equipos de apuntalamiento, soldadura por puntos, grapadoras, grúas de torre, paletas, cabrestantes y mucho más.
Diferentes tipos de organizaciones
  • Construcción de edificios    
  • Construcción pesada y de ingeniería civil
  • Contratistas de mampostería/hormigón    
  • Autónomos 
Expectativas y sacrificios

Los albañiles y los bloqueros tienen trabajos físicamente exigentes que requieren levantar mucho, arrodillarse y agacharse. Las condiciones de trabajo suelen ser al aire libre y pueden ser polvorientas, húmedas o calurosas, dependiendo del tiempo. El trabajo que realizan suele estar diseñado para durar mucho tiempo, por lo que se espera que sean muy precisos con sus cálculos y mediciones antes de empezar y que se aseguren de que el trabajo se realiza con un nivel muy alto. 

Se les exige que trabajen con paciencia y atención al detalle, pero también que sean capaces de cumplir los plazos de ejecución. Algunos trabajos deben realizarse en horas intempestivas, cuando la gente no camina o conduce por la propia zona de trabajo. Otro sacrificio es el riesgo de lesiones, en particular cortes o caídas. Los albañiles y bloqueros tienen que estar atentos en todo momento y llevar equipos de protección personal para proteger sus vidas y sus extremidades. 

Tendencias actuales

Sus perspectivas de empleo se ven afectadas por amplios factores que no pueden controlar. Cuando la economía va bien, la construcción se acelera y los albañiles y bloqueros tienen más trabajo. Sin embargo, incluso cuando la construcción es más lenta, suele haber trabajo para reparaciones y renovaciones. 

Los trabajadores con experiencia en cemento y hormigón pueden tener una ventaja sobre los trabajadores de terrazo, que se espera que tengan menos demanda en la próxima década. Los materiales prefabricados también afectan negativamente a la necesidad de especialistas en albañilería. La Oficina de Estadísticas Laborales predice que a los que tienen experiencia en la construcción les irá bien, pero en general el sector está disminuyendo un poco. 

¿Qué tipo de cosas disfrutaba la gente de esta carrera cuando era más joven...

A los albañiles y a los bloqueros les encanta crear cosas nuevas de forma metódica y no les importa ensuciarse las manos para hacerlo. Es posible que les interese trabajar con las manos durante la infancia y probablemente disfruten pasando horas al aire libre. Son pacientes y cuidadosos, con mucha resistencia para mantener un alto grado de consistencia durante un largo periodo de tiempo. Este interés podría provenir de su educación o simplemente de las aficiones que desarrollaron en su juventud, tal vez relacionadas con otras áreas de la construcción, como la carpintería o la ebanistería. También es posible que se interesen por las artes y los oficios, y que se sientan muy orgullosos de sus proyectos terminados. 

Educación y formación necesarias
  • Un diploma de escuela secundaria o GED es generalmente todo lo que se necesita para empezar
  • Los albañiles y los bloqueros pueden aprender mientras trabajan, a través de aprendizajes de 3 a 4 años y de formación en el trabajo
  • Algunos siguen cursos de formación profesional o de colegios comunitarios antes o después de empezar. 
  • Los sindicatos y las asociaciones de contratistas pagan por los aprendizajes; también hay preaprendizajes disponibles a través del Home Builders Institute o del International Masonry Institute 
  • Los albañiles autónomos suelen necesitar una licencia estatal; otros trabajadores contratados también pueden hacerlo, dependiendo de la naturaleza del proyecto
Cosas que hay que buscar en una universidad
  • Según O*Net, el 70% de los albañiles y los albañiles de bloques comienzan con un diploma de escuela secundaria; el 13% no tienen un diploma y el 13% completan algunos estudios universitarios.
  • Si tomas clases en un colegio comunitario o en una escuela de formación profesional, inscríbete en las clases que ofrezcan más experiencia práctica
  • Busque cualquier programa que le permita obtener fondos de ayuda federal Beca Pell, si está presentando una FAFSA
  • El aprendizaje en persona es generalmente mejor que las clases en línea para la mayoría de las clases de albañilería (pero algunos temas, como la lectura de planos o los códigos de construcción, se pueden aprender de cualquier manera)
Cosas que hacer en el instituto y la universidad
  • Decide en qué quieres especializarte: albañilería de ladrillos, cemento, acabados de hormigón, cantería o trabajos de terrazo
  • Hacer un trabajo a tiempo parcial como obrero de la construcción puede ayudar a ganar experiencia laboral relevante
  • Tomar clases como lectura de planos, dibujo, matemáticas para mediciones, códigos de construcción y, por supuesto, prácticas de seguridad.
  • Busque formación a través de la Mason Contractors Association of America
  • Obtenga experiencia práctica como voluntario en Hábitat para la Humanidad 
  • Solicita conocer a algunos trabajadores especializados en el área que te interesa. Haz preguntas, averigua cómo empezaron y presta atención a lo que te recomiendan 
  • Aprende lo que puedas de los vídeos tutoriales. Perfecciona tus habilidades en casa o pregunta a tus amigos de la familia si tienen algún proyecto para el que quieran ser conejillos de indias, ¡así podrás practicar tu oficio!
Cómo conseguir tu primer trabajo
  • Busca empleos locales en Indeed, Monster, Craigslist y Glassdoor
  • Tener una experiencia laboral práctica o un trabajo académico relevante te ayudará a calificar
  • Considere la posibilidad de realizar cursos de preaprendizaje como los ofrecidos por el Home Builders Institute o el International Masonry Institute 
  • Obtenga el certificado de primeros auxilios
  • Si solicitas un puesto de aprendiz, es posible que tengas que pasar una prueba de aptitud y presentar un currículum, así que empieza tu versión preliminar pronto y añade habilidades a medida que las adquieras
  • Enumere las herramientas que sabe utilizar en su solicitud (y aprenda sobre ellas de antemano)
  • Busque ejemplos de currículos en Internet, revise cuidadosamente la redacción de las ofertas de empleo y adapte su currículo en consecuencia.
  • Aprender la terminología del sector y repasar las preguntas de las entrevistas a los albañiles de la vida real
Cómo subir la escalera
  • Domina primero las habilidades y herramientas de tu trabajo actual
  • Trabajar con puntualidad y eficiencia, tener ganas de aprender y demostrar competencia en todas las tareas
  • Sea preciso y tómese su tiempo para tomar las medidas exactas, para no tener que rehacer el trabajo para corregir errores
  • Haz muchas preguntas, pero también demuestra que puedes trabajar por tu cuenta sin supervisión
  • Certificaciones completas, como:
    • Técnico de pruebas de campo de mampostería del American Concrete Institute International
    • Inspector Especial de Albañilería Estructural del Consejo Internacional del Código
    • Certificación de Supervisor del Instituto Internacional de Albañilería    
  • Únase a las organizaciones correspondientes y sea un jugador de equipo activo que se preocupa por sus compañeros y les ayuda a tener éxito
  • Terminar el aprendizaje y convertirse en oficial; discutir las oportunidades de ascenso con los empresarios y los sindicatos
Recursos recomendados

Páginas web

  • Associated Builders and Contractors, Inc.
  • Contratistas Generales Asociados de América
  • Sindicato Internacional de Albañiles y Artesanos Afines
  • Francmasones
  • Instituto de Constructores de Viviendas
  • Instituto Internacional de Albañilería
  • Unión Internacional de Albañiles y Afines 
  • Asociación de Contratistas de Albañilería de América
  • Asociación Nacional de Constructores de Viviendas
  • Asociación Nacional de Terrazo y Mosaico
  • NCCER
  • Asociación Internacional de Yeseros y Albañiles del Cemento
  • Libros
  • Concrete Masonry Handbook for Architects, Engineers, Builders 5th Edition, por William C. Panarese, et. al. 
  • Design and Control of Concrete Mixtures, por S. H. Kosmatka y M. L. Wilson
  • Trabajador del terrazo Guía de carreras RED-HOT, por Red-Hot Careers 
Plan B

Los albañiles y los bloqueros tienen un panorama laboral relativamente incierto, ya que las cosas en la industria cambian y la economía sube y baja. Si estás interesado en algunas carreras alternativas, te recomendamos que consultes las ocupaciones relacionadas de BLS y O*Net Online para saber más sobre los siguientes trabajos: 

  • Carpinteros
  • Albañiles de cemento y acabadores de hormigón
  • Obreros y ayudantes de la construcción
  • Instaladores de paneles de yeso, instaladores de baldosas de techo y tapers
  • Instaladores de suelos y colocadores de baldosas y mármol
  • Vidrieros
  • Trabajadores del aislamiento
  • Trabajadores del hierro
  • Trabajadores de la siderurgia  

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Trabajos por
Fuente: Entrevistas, Oficina de Estadísticas Laborales

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