Focos de atención

Descripción del trabajo

La sociedad moderna está enamorada de los productos, tanto grandes como pequeños. Desde los coches hasta los ordenadores, no podemos vivir sin nuestros productos manufacturados. Y sin los maquinistas y operadores de CNC, muchos (si no la mayoría) de los productos que utilizamos y de los que a menudo dependemos no existirían. Estos profesionales utilizan una variedad de máquinas y equipos de control numérico por ordenador (CNC) para producir una amplia gama de piezas metálicas de precisión. 

Los maquinistas y los operadores tienen funciones similares, pero los maquinistas tienen más experiencia y pueden supervisar a los operadores. Introducen instrucciones en la máquina CNC con la que trabajan para asegurarse de que las piezas se cortan y elaboran como es debido. Pueden producir una pieza específica una y otra vez, o tener un conjunto de piezas que necesitan para hacer lotes cada día. En algunos casos, su trabajo consiste en reparar o sustituir una pieza rota. 

Las máquinas CNC pueden ser muy peligrosas para trabajar, por lo que los maquinistas y operadores de CNC deben estar altamente capacitados en su uso correcto. Además de utilizar estas máquinas, los Maquinistas y Operadores también pueden utilizar láseres y cables electrificados mientras trabajan, añadiendo aún más riesgo a la ecuación. Esto hace aún más imperativo seguir estrictamente los protocolos de seguridad. También es la razón por la que la mayoría de los empleados de este oficio aprenden sus habilidades mediante una combinación de cursos académicos y aprendizajes supervisados. 

Aspectos gratificantes de la carrera
  • Fabricación de piezas vitales para la realización de productos muy necesarios
  • Contribuir a la economía general proporcionando un flujo constante de piezas utilizadas en casi todas las industrias 
  • Mucha independencia, para aquellos que no disfrutan de los trabajos de cara al cliente o de las funciones con mucha supervisión de los directivos 
2021 Empleo
342,600
2031 Empleo proyectado
350,700
La primicia
Responsabilidades del trabajo

Horario de trabajo

Los maquinistas y operadores de CNC trabajan a tiempo completo, con horas extras necesarias en función de los objetivos y los plazos. Sus funciones suelen realizarse en interiores en fábricas o talleres, pero el trabajo puede requerir que se desplacen a varios lugares para realizar reparaciones in situ. 

Tareas típicas

  • Discutir las necesidades de productos finales y los costes de producirlos en las cantidades deseadas
  • Revisar los archivos de referencia (planos, dibujos, etc.) y las descripciones y especificaciones escritas de las piezas y artículos que se desean fabricar
  • Crear nuevos bocetos de trabajo 
  • Determinar el orden de la secuencia del proceso de trabajo antes de comenzar
  • Utilizar instrumentos de medición para determinar las dimensiones de las piezas finales fabricadas
  • Verificar la tolerancia de los materiales a mecanizar
  • Utilizar programas de diseño asistido por ordenador (CAD) y de fabricación asistida por ordenador (CAM), según sea necesario
  • Configurar, programar y manejar máquinas herramienta de control numérico (CNC) para fabricar o mecanizar piezas de precisión.
  • Garantizar que las actualizaciones de los programas sean compatibles con las máquinas CNC
  • Ajustar diversos componentes de las máquinas CNC, como las cuchillas de corte, los dispositivos de sujeción, etc.
  • Determinar el tipo de piezas en bruto a utilizar en la creación de una pieza de trabajo
  • Marcar el material metálico donde se harán los cortes
  • Usar el equipo de protección personal requerido y seguir los protocolos de seguridad establecidos
  • Vigilar la máquina CNC avances y velocidades de la máquina CNC
  • Crear piezas mediante procesos como el torneado, el fresado, el taladrado, el moldeado y el rectificado
  • Examinar los artículos después del corte para comprobar los defectos y la calidad. Realizar ajustes en la maquinaria, si es necesario.
  • Diagnosticar los errores de la máquina y realizar pequeñas reparaciones. Desmontar cuando sea necesario
  • Verificar que los productos terminados cumplen los requisitos
  • Retirar el material de desecho de los espacios de trabajo y reciclarlo o eliminarlo adecuadamente 

Responsabilidades adicionales

  • Estar al día de los manuales técnicos 
  • Formar y orientar a los nuevos maquinistas y operadores de CNC, tecnólogos y técnicos
  • Mantener limpias las áreas de trabajo y realizar el mantenimiento rutinario de las máquinas
  • Discutir las cuestiones técnicas con el personal adecuado 
  • Ofrecer asesoramiento durante la fase de planificación del proyecto, si se le pide
Habilidades necesarias en el trabajo

Habilidades blandas

  • Alerta
  • Analítica
  • Cauteloso
  • Orientado al cumplimiento
  • Pensamiento crítico
  • Orientado al detalle
  • Disciplina
  • Paciencia 
  • Planificación y organización
  • Habilidades para resolver problemas
  • Buen juicio 
  • Resistencia
  • Trabajo en equipo
  • Gestión del tiempo 

Habilidades técnicas

  • Programas de maquinista como Maquinista de Sillón y Calculadora de Maquinistas
  • Programas de diseño asistido por ordenador como Autodesk AutoCAD, CATIA, PTC Creo Parametricy SolidCAM
  • Software de fabricación asistida por ordenador como Autodesk Fusion 360 y CNC Mastercam
  • Software de control industrial como EditCNC o Mazak Mazatrol
  • Programas de gestión de procedimientos como Hexagon Metrology PC-DMIS
  • Familiaridad con herramientas y equipos como micrómetros, calibradores vernier, tornos, fresadoras, mortajadoras y amoladoras, taladradoras, herramientas de corte, láser y chorros de agua.
  • Familiaridad con procesos como la metalurgia, la soldadura fuerte, el tratamiento térmico y la soldadura
  • Familiaridad con los sistemas hidráulicos, el cableado eléctrico, los lubricantes y las baterías
  • Familiaridad con varios tipos de metales y aleaciones metálicas, como el acero, el latón, el aluminio, el cobre, el zinc, el plomo, el vanadio y el manganeso
Diferentes tipos de organizaciones
  • Servicios de empleo
  • Fabricación de maquinaria
  • Talleres mecánicos
  • Fabricación de equipos de transporte
Expectativas y sacrificios

Se confía en los maquinistas y operadores de CNC para fabricar en serie productos que se ajustan a requisitos muy específicos. Por ello, su trabajo debe ser meticuloso, incluso bajo presión para cumplir los plazos. Tienen que tener en cuenta múltiples factores, como qué metales utilizar y cuál es la mejor manera de cortarlos o darles forma. Las fábricas pueden ser ruidosas y peligrosas, por lo que los trabajadores deben llevar equipos de protección, como gafas y protección auditiva. 

Deben seguir cuidadosamente los procedimientos de seguridad para evitar lesiones a sí mismos o a otras personas de la zona. El trabajo diario requiere mucha resistencia porque los trabajadores suelen estar de pie, a menudo en posición inclinada o doblada. La repetición del mecanizado de piezas puede resultar monótona al cabo de un tiempo, pero los trabajadores tienen que mantener la concentración debido a los riesgos inherentes al trabajo. Puede haber largos periodos de trabajo en solitario, por lo que los maquinistas a veces tienen que mirar más allá de su lugar de trabajo para socializar.  

Tendencias actuales

Son muchas las tendencias de las máquinas CNC que configuran el futuro del sector. Una de ellas es el desarrollo de máquinas capaces de alcanzar mayores velocidades, incluyendo velocidades de husillo más rápidas, capacidad de avance más rápida, computación más rápida y cambio de herramientas más rápido. Estos aumentos no disminuyen la precisión, ya que las máquinas CNC son cada vez más precisas al mismo tiempo. 

Junto con estos avances, la impresión 3D está empezando a compartir algunas de las cargas de trabajo para fabricar piezas que las máquinas CNC terminan. Otro cambio es el uso de gemelos digitales que "duplican una máquina CNC y su entorno, incluida su configuración en el taller, dentro del software CAM, proporcionando una simulación precisa de la trayectoria de la herramienta" con el fin de "reducir o eliminar cualquier sorpresa que pueda producirse durante el proceso de mecanizado".

¿Qué tipo de cosas disfrutaba la gente de esta carrera cuando era más joven...

A las personas que se dedican a las carreras relacionadas con la maquinaria les suele gustar trabajar con las manos y se sienten cómodas utilizando herramientas y equipos pesados fijos. Es posible que hayan disfrutado de los cursos de matemáticas y programación informática en el instituto o que les haya gustado hacer proyectos en las clases de taller. 

Los maquinistas pueden colaborar con otros, pero no les importa estar solos durante mucho tiempo. Es posible que hayan sido muy independientes al crecer y que siempre hayan querido un trabajo en el que tengan cierta libertad para hacer su trabajo sin mucha interacción con los demás.

Educación y formación necesarias

Educación necesaria

  • Los Maquinistas y Operadores de CNC necesitan al menos un diploma de escuela secundaria o GED
  • Muchos trabajadores de este campo obtienen un certificado o un título de asociado en un colegio comunitario o una escuela técnica, donde repasan sus conocimientos de matemáticas y aprenden a leer planos, a trabajar el metal, a utilizar herramientas manuales y programas CAD o CAM, y a manejar máquinas CNC.
  • Otros cursos comunes son:
    • Dimensionamiento y tolerancia geométrica 
    • Fresado y torneado multieje
    • Medición de precisión
    • Programación
    • Seguridad de la tienda
  • Tomar clases de educación formal antes de solicitar un empleo no es necesario, pero puede ayudarle a ser más competitivo durante su búsqueda de empleo
    • Los candidatos con más cualificaciones pueden tener más suerte a la hora de encontrar un trabajo en el que puedan aprender las habilidades restantes a través de la formación en el puesto de trabajo.
    • También podrían conseguir un aprendizaje supervisado patrocinado.
    • Tenga en cuenta que los trabajadores que están aprendiendo en el marco de la formación continua o del aprendizaje pueden tener que asistir a clases fuera de las horas de trabajo, para complementar lo que aprenden en el trabajo.
  • Los programas de certificación opcionales pueden ayudar a los Maquinistas y Operadores a calificar para el avance. A continuación se muestran algunas de las opciones de certificación que existen:
  • También hay certificados específicos para fabricantes y software.
Cosas que hay que buscar en una universidad
  • Los Maquinistas y Operadores de CNC no necesitan asistir a una universidad de cuatro años, pero decida si quiere completar un certificado o un asociado en una escuela técnica o colegio comunitario
  • Considere el coste de la matrícula, los descuentos y las oportunidades de becas locales (además de la ayuda federal)
  • Piensa en tu horario y flexibilidad a la hora de decidir si te inscribes en un programa presencial, online o híbrido. Es posible que muchos cursos relevantes deban realizarse en persona para obtener experiencia práctica
  • Revisar las estadísticas de inserción laboral de los graduados del programa
Cosas que hacer en el instituto y la universidad
  • Consulte la página de Stecker Machine ¿Qué es un operador de CNC? para obtener una gran visión general del día a día.
  • Apúntate a muchas clases de matemáticas (aritmética, álgebra, geometría y trigonometría), física, informática, ciencia de los materiales y taller en el instituto
  • Considere la posibilidad de aprender sobre el dibujo mecánico y la lectura de planos mediante el autoaprendizaje
  • Tome clases ad hoc en línea, desde Coursera, Udemyu otros sitios
  • Inscríbase en un colegio comunitario o en un programa de escuela profesional/técnica para aprender el mecanizado CNC
  • Participar en un programa de fitness que puede aumentar su fuerza y resistencia
  • Obtener experiencia laboral en el mundo real a través de trabajos a tiempo parcial relacionados con el mecanizado o el trabajo en el taller
  • Revisar las ofertas de empleo con antelación para ver cuáles son los requisitos medios
    • Solicitud para hacer una entrevista informativa con un maquinista u operador de CNC en activo para conocer su trabajo
  • Mantener un registro de los contactos que podrían servir como referencias laborales en el futuro 
  • Estudiar libros, artículos y tutoriales de vídeo relacionados con las herramientas, los programas y los procesos de mecanizado CNC
  • Participar en foros en línea para hacer preguntas y aprender de los profesionales experimentados 
  • Participe en organizaciones profesionales para aprender, compartir, hacer amigos y ampliar su red (consulte nuestra lista de Recursos > Sitios web)
  • Empieza a elaborar un currículum desde el principio. Ve añadiendo cosas a medida que avanzas, para no perder de vista nada
Cómo conseguir tu primer trabajo
  • Consulta portales de empleo como De hecho, Simply Hired, Glassdoory Craigslist
  • Si es posible, adquiere experiencia práctica en el taller antes de presentar la solicitud.
  • Buscar aprendizajes patrocinados por empresarios, sindicatos o asociaciones profesionales
  • Pregunte a los maquinistas y operadores de CNC en activo por sus consejos para buscar trabajo
  • Obtén un certificado o un título de asociado. No siempre es necesario para empezar, pero puede ponerte por delante de la competencia.
    • Según O*Netalrededor del 33% de los maquinistas tienen un certificado de estudios superiores (después de la escuela secundaria), y el 17% tienen "algo de universidad, sin título". El resto trabaja sólo con su diploma de bachillerato o GED
  • Pide ayuda al centro de empleo de tu escuela para ponerte en contacto con reclutadores y ferias de empleo
  • Pregunte a las posibles referencias por adelantado para ver si le recomiendan o escriben cartas de referencia
  • Verificar plantillas de curriculum vitae para maquinistas y revisa Preguntas de la entrevista de trabajo de maquinista
  • En las entrevistas, sé sincero y muestra una actitud motivada y ganas de aprender 
Cómo subir la escalera
  • Es de esperar que comience en puestos de operador de CNC de nivel básico y que luego ascienda a puestos de maquinista de CNC.
  • Presta mucha atención durante el OJT y las clases a las que te envíe el empleador
  • Manténgase positivo y motivado. Haz un trabajo sólido, sigue los procedimientos y mantente seguro.
  • Demuestra que se puede confiar en ti para trabajar de forma independiente. Da el ejemplo para que los demás lo sigan
  • Obtenga las certificaciones pertinentes para mejorar sus habilidades
  • Pregunte a su supervisor cómo puede mejorar sus conocimientos y habilidades para servir mejor a la empresa
  • Estudie las guías del fabricante y del software. Conviértase en un experto y hágase valioso.
  • Aprende todo lo que puedas de los que tienen más experiencia (pero también ten en cuenta que debes seguir los procedimientos que te indique tu empleador)
  • Mantener la calma bajo presión y tratar a todos con respeto
  • Colaborar eficazmente en equipos, mantener la concentración y demostrar liderazgo
  • Forme a los nuevos trabajadores a conciencia. Sus errores podrían reflejarse en su formación
  • Manténgase comprometido con las organizaciones profesionales y los sindicatos, como la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales
Plan B

Trabajar en un taller o una fábrica con máquinas CNC puede ser un trabajo agotador, monótono e incluso solitario. Muchas personas lo disfrutan, pero no es un trabajo para todos. Si está interesado en explorar ocupaciones similaresla Oficina de Estadísticas Laborales sugiere lo siguiente:

  • Boilermakers
  • Mecánicos de maquinaria industrial, trabajadores de mantenimiento de maquinaria y carretilleros
  • Trabajadores de máquinas de metal y plástico
  • Soldadores, cortadores, soldadores y soldadoras

Además, O*Net presenta estas carreras:

  • Montadores, operadores y ayudantes de máquinas herramienta de torneado y de metal y plástico
  • Montadores, operadores y operarios de fresadoras y cepilladoras
  • Montadores, operadores y operarios de máquinas herramienta múltiples
  • Fabricantes de herramientas y matrices

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Trabajos por
Fuente: Entrevista, BLS

Cursos y herramientas en línea