Focos de atención

Descripción del trabajo

Se necesita un equipo para construir un edificio, y alguien tiene que supervisar todo el proyecto de principio a fin. Los directores de obra, también conocidos como contratistas generales o gestores de proyectos, participan en las primeras fases de la planificación, para después dirigir a los contratistas y coordinar sus esfuerzos. Se aseguran de que se elaboren presupuestos y calendarios realistas y que se respeten al máximo. También pueden trabajar en carreteras y puentes.

Los directores de construcción tienen muchas responsabilidades. Dependiendo del alcance de un proyecto, pueden ser asignados a una estructura, pero en algunos casos tendrán que hacer malabarismos con varios proyectos simultáneamente. En el caso de grandes obras, como los complejos industriales, suele haber muchos gestores asignados para centrarse en varias frases, con un gestor principal a cargo de todas ellas. Trabajan con un amplio abanico de personas de distintos campos, desde trabajadores de oficios como carpinteros y electricistas hasta ingenieros, arquitectos y operadores de equipos pesados. A veces también trabajan con inspectores, funcionarios públicos y abogados, lo que puede requerir un conjunto totalmente diferente de habilidades profesionales. Los jefes de obra pueden incluso encargarse de realizar estimaciones de costes o de planificar la logística para garantizar que todos los materiales lleguen a su destino. 

Aspectos gratificantes de la carrera
  • Dirigir equipos para garantizar el éxito de los proyectos de construcción
  • Ayudar a crear estructuras que alberguen a residentes o empresas
  • Trabajar en un campo que estimula enormemente la economía y proporciona muchos puestos de trabajo
  • Colaborar con las autoridades municipales para hacer crecer y mejorar las comunidades
2019 Empleo
476,700
2029 Empleo proyectado
517,100
La primicia
Responsabilidades del trabajo

Horario de trabajo
 

  • Los jefes de obra trabajan al menos a tiempo completo, y no es raro que las jornadas sean largas. Puede ser necesario hacer horas extras, sobre todo cuando se acercan los plazos o el trabajo va con retraso. Las horas extras pueden incluir noches o fines de semana, y los trabajadores pueden tener que estar de guardia para responder a los problemas rápidamente. 

Tareas típicas

  • Revisar las especificaciones del trabajo; planificar y organizar todas las actividades relacionadas con el trabajo a realizar
  • Asistir en la elaboración de presupuestos, estimación de costes y seguimiento
  • Determinar los tipos y el número de trabajadores necesarios
  • Pedir materiales y suministros; realizar tareas de planificación y seguimiento logístico
  • Esbozar plazos factibles para las fases específicas de trabajo que deben completarse
  • Enlace con múltiples agencias y personal afiliado para compartir los detalles del trabajo y las especificaciones y explicar cualquier cosa que no esté clara
  • Consultar a las partes interesadas, a los directivos y a los supervisores sobre los avances, los problemas y los cambios propuestos; adaptar los planes de trabajo en función de los obstáculos o las emergencias 
  • Trabajar con ingenieros y arquitectos asociados
  • Contratar a contratistas y asignar el trabajo
  • Coordinar los esfuerzos de varios equipos y supervisar el trabajo
  • Proyectos de contratos y revisiones 

Responsabilidades adicionales

  • Obtener todos los permisos y licencias antes de empezar
  • Dirigir o supervisar las investigaciones de percances
  • Llevar a cabo revisiones rutinarias para evaluar el progreso y el rendimiento
  • Aplicar las medidas de control de calidad y realizar las inspecciones necesarias
  • Garantizar que el trabajo cumple con las especificaciones para incluir las directrices estatales, locales y federales, como las normas de protección del medio ambiente
Habilidades necesarias en el trabajo

Habilidades blandas
 

  • Analítica 
  • Calma bajo presión
  • Compasión por los trabajadores
  • Decisivo
  • Flexible e innovador
  • Buena para la multitarea
  • Integridad
  • Motivado y persistente 
  • Solucionador de problemas
  • Capacidad de redacción y comunicación
  • Gestión de riesgos 
  • Resistencia
  • Fuerte capacidad de liderazgo
  • Jugador de equipo
  • Gestión del tiempo 

Habilidades técnicas

  • Herramientas contables como la previsión de tesorería SRC
  • Programas analíticos como ArenaSoft Estimating y Jobber Computer Plus
  • Software de programación y contabilidad de tiempos 
  • Software de cumplimiento 
  • Diseño asistido por ordenador 
  • Planificación de recursos empresariales 
  • Software de gráficos
  • Software de recursos humanos 
  • Software de control industrial 
  • Gestión de inventarios 
  • Gestión de proyectos 
  • Hojas de cálculo
Diferentes tipos de organizaciones
  • Construcción de maquinaria pesada/civil
  • Construcción residencial y no residencial    
  • Trabajo por cuenta propia
  • Contratistas especializados    
Expectativas y sacrificios

Los directores de obra tienen una gran responsabilidad sobre sus hombros. Son los encargados de garantizar que un proyecto se complete correctamente, dentro del presupuesto y del calendario. Cuando se producen errores, son ellos los que, en última instancia, buscan soluciones o pueden ser culpados. Por ello, deben hacer sacrificios de tiempo y energía para que todo funcione bien, cueste lo que cueste. Esto puede traducirse en más horas, más investigación, más supervisión práctica, e incluso en el despido de una persona o equipo que no esté cumpliendo con las expectativas. Los Directores de Construcción deben esperar una buena cantidad de viajes para algunos proyectos, y pueden tener que trabajar desde más de una oficina, por lo que la flexibilidad y la movilidad son cruciales. 

Tendencias actuales

Los proyectos de construcción están siempre en marcha, tanto si se trata de nuevas estructuras como de la renovación y ampliación de las existentes. Todos estos trabajos requieren gestores de la construcción experimentados que se aseguren de que los nuevos edificios cumplen los códigos modernos, se ajustan a las cambiantes normas medioambientales y se construyen para albergar a los residentes, el personal de las oficinas, las tiendas, los restaurantes, los estudiantes, etc., de forma que estén a salvo y protegidos de los desastres naturales u otros peligros inesperados.

Los gestores de la construcción deben estar siempre atentos a los métodos para aumentar la eficiencia y ahorrar dinero sin dejar de cumplir las leyes. La seguridad, la sostenibilidad y las renovaciones ecológicas de la "construcción verde" ayudan a que los edificios existentes y otras estructuras duren más tiempo, sean más tecnológicos y eficientes desde el punto de vista energético, y protejan mejor a los que están dentro de los riesgos (lo que, en última instancia, protege a los propietarios de costosos litigios).

El conocimiento de la tecnología de los drones, la realidad aumentada durante la preconstrucción, la incorporación de la tecnología móvil para aumentar la productividad y la tecnología de la información de los edificios son aspectos clave que deben conocer los directores de construcción modernos. Mientras tanto, es probable que las tendencias actuales de construcción modular y prefabricada continúen en los próximos años. 

¿Qué tipo de cosas disfrutaba la gente de esta carrera cuando era joven...

Los directores de construcción deben poseer un amplio conjunto de habilidades, desde la ideación y el diseño teóricos hasta la planificación y la ejecución prácticas. Lo más probable es que los trabajadores de este campo profesional tuvieran múltiples intereses en la escuela, y quizás abordaran el trabajo con una mentalidad multidisciplinar. Les gusta estar ocupados y tener muchas cosas en marcha a la vez.

Aunque es probable que les gusten las experiencias prácticas y el trabajo al aire libre o en talleres con herramientas, es posible que se sientan igualmente a gusto con la cabeza hundida en los libros o encorvados sobre un ordenador portátil en plena investigación. Son imaginativos pero realistas, capaces de imaginar proyectos y de desarrollar pasos prácticos para sacar las ideas de la página o el monitor y llevarlas al mundo real. 

Educación y formación necesarias
  • Para la mayoría de los puestos de trabajo se prefiere una licenciatura y experiencia laboral
  • Las licenciaturas pueden ser en Ciencias de la Construcción o Edificación, Gestión de la Construcción, Arquitectura, Ingeniería, o campos estrechamente relacionados. 
  • Los cursos típicos incluyen administración de contratos, diseño, estimación de costes, materiales, matemáticas, estadística, métodos de construcción y liderazgo 
    • Tenga en cuenta que si un trabajador es un contratista general autónomo con una importante experiencia laboral práctica y supervisada en diversos campos de la construcción, puede ser considerado director de obra sin necesidad de un título.
    • Para algunos empleadores, la experiencia es más importante que la cualificación académica
  • Los programas de prácticas o de cooperación son una fantástica fuente de formación; los trabajadores también pueden esperar una formación en el puesto de trabajo 
  • Las certificaciones son otra herramienta que demuestra el nivel de experiencia, como por ejemplo
    • Constructor Asociado y Constructor Profesional Certificado del Instituto Americano de Constructores 
    • El certificado de Director de Construcción de la Asociación de Gestión de la Construcción de América
    • La CMAA también ofrece cursos de desarrollo profesional en línea, incluyendo las Normas de Práctica, temas de liderazgo, conferencias a la carta y herramientas de preparación de exámenes.
  • Algunos estados exigen una licencia 
Cosas que hay que buscar en una universidad
  • Según O*Net, el 90% de los gerentes de construcción tienen una licenciatura, el resto tiene un diploma de secundaria o un título de asociado. La mayoría de los que no tienen título son autónomos.
  • Hay muchas carreras entre las que elegir, pero todos los programas relacionados con la ingeniería o la tecnología deben estar acreditados por la ABET, como la Ingeniería de la Construcción
  • Garantizar que el programa incluya la mayor cantidad de experiencia práctica posible
  • Busca organizaciones profesionales y estudiantiles que ofrezcan valiosas oportunidades de aprendizaje y amplíen tu red de contactos 
  • Examinar las estadísticas de la escuela y el programa para ver las tasas de aceptación y graduación
  • Intenta encontrar universidades que ayuden a colocar a los graduados en trabajos bien remunerados
  • Consulta los recursos profesionales de la escuela; estos servicios auxiliares son útiles para preparar currículos, hacer simulacros de entrevistas y conseguir trabajos o prácticas
  • La universidad es cara, así que busca las becas que ofrece la escuela o el departamento
Cosas que hacer en el instituto y la universidad
  • Toma todas las clases de preparación para la universidad que puedas y que se apliquen a tu carrera, así como cosas como la contabilidad, la oratoria, la escritura y otros cursos de desarrollo de habilidades blandas.
  • Ofrézcase como voluntario para organizar actividades y ponga en práctica su capacidad de liderazgo en la medida de lo posible
  • Elabore el borrador de su currículum desde el principio y añádalo cuando consiga un logro importante en el trabajo o en la escuela
  • Infórmate de las numerosas directrices locales, estatales y federales sobre seguridad y construcción que se aplicarán en el lugar donde quieres trabajar. Conozca también las posibles funciones de las partes interesadas
  • Solicite prácticas para obtener una valiosa exposición práctica al campo
  • Habla con directores de obra en activo, incluidos los autónomos. Intenta encontrar un mentor o alguien que esté dispuesto a explicarte lo que implica el trabajo y las cosas a las que debes prestar atención, basándote en experiencias locales (por ejemplo, el clima es un factor importante en ciertas zonas).
  • Ver vídeos para tener una perspectiva visual de las tareas requeridas in situ, en lugar de limitarse a leerlas
Hoja de ruta típica
Hoja de ruta del director de construcción Gladeo
Cómo conseguir tu primer trabajo
  • Cuanta más experiencia laboral y formación tengas, más probabilidades tendrás de destacar ante el director de recursos humanos. Realizar unas prácticas puede ser muy útil. 
  • Tener una certificación o, si es necesario para su estado, una licencia, también le pondrá por encima de la competencia
  • No intentes asumir más de lo que puedes manejar, si no tienes las calificaciones necesarias que aparecen en un anuncio de trabajo
  • Sea honesto sobre su historial y ofrezca pruebas tangibles de su experiencia y conocimientos, mediante certificaciones, currículos, cartas de referencia, carteras, licencias, etc.
  • Ofrezca estadísticas sólidas sobre el número de personas que ha dirigido o supervisado, los importes en dólares de los proyectos que ha supervisado, las cantidades ahorradas gracias a sus esfuerzos y otras cifras aplicables.
  • Lea los anuncios y destaque las palabras y frases que puede incorporar a su currículum
  • Encuentra ofertas de empleo a través de tu red profesional, así como en portales como Indeed, Monster y Glassdoor 
  • Rellena tu perfil de LinkedIn con detalles detallados sobre los proyectos que has terminado
  • Mantenga su presencia en las redes sociales limpia y profesional; nunca se sabe quién está mirando.
  • eSUB hace una lista de preguntas y respuestas del mundo real para preparar las entrevistas de trabajo 
  • Puede que no lleves ropa formal de negocios todos los días para trabajar en este empleo, pero deberías consultar la guía de Indeed sobre Qué llevar a una entrevista
Cómo subir la escalera
  • Si no has obtenido tu título, elimínalo a menos que realmente no lo necesites debido a tu condición de autónomo 
  • Completar certificaciones como Constructor Asociado, Constructor Profesional Certificado o Director de Construcción Certificado
  • Busca certificados de especialidad o avanzados que estén relacionados con los trabajos que quieres en el futuro
  • Concéntrese en dominar las habilidades que necesita, mientras aprende lo suficiente sobre las funciones de sus subordinados para saber si están haciendo su trabajo correctamente o no
  • Contratar y trabajar con personal cualificado. Dirigir y gestionar, pero aprender a confiar y no microgestionar. 
  • Planificar con antelación y anticiparse a los posibles riesgos y problemas para mitigarlos. Conocer los protocolos de emergencia para cuando las cosas van mal.
  • Mantener a todos en la misma página y centrados en sus tareas
  • Construir una sólida relación con todas las personas con las que se relaciona, en particular con otros gerentes y supervisores que deben dirigir sus propios equipos
  • Establezca expectativas elevadas, trate a los trabajadores con respeto y hágalos responsables 
  • Demostrar excelentes cualidades de liderazgo y gestión y dar el ejemplo 
  • Participar en organizaciones profesionales y desarrollar su reputación como líder influyente y destacado del sector 
Recursos recomendados

Páginas web

  • AACE Internacional 
  • Consejo Americano para la Educación de la Construcción
  • Instituto Americano de Arquitectos 
  • Instituto Americano de Constructores 
  • Sociedad Americana de Ingenieros Civiles 
  • Asociación de Gestión de la Construcción de América
  • Centro Nacional de Educación e Investigación de la Construcción
  • Instituto de Gestión de Proyectos 
  • Sociedad de Ingenieros Militares Americanos

Libros

Plan B

Afrontar un proyecto de gestión de la construcción es una tarea de enormes proporciones. Encargarse de varios proyectos puede llevar a algunos trabajadores al límite. Si estás interesado en este campo pero no deseas la carga completa de tareas que los directores de construcción deben aceptar, ¿por qué no echas un vistazo a algunas ocupaciones similares que aparecen en el Manual de Perspectivas Ocupacionales del BLS y en O*Net Online? Estos sitios ofrecen un montón de alternativas, como por ejemplo 

  • Arquitectos    
  • Directores de arquitectura e ingeniería
  • Ingenieros civiles
  • Estimadores de costes
  • Ingenieros de energía, excepto eólica y solar
  • Ingenieros de prevención y protección contra incendios
  • Arquitectos paisajistas
  • Especialistas en seguridad y salud laboral
  • Ingenieros de transporte

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Trabajos por
Fuente: Entrevistas, Oficina de Estadísticas Laborales

Cursos y herramientas en línea