Focos de atención

Descripción del trabajo

El fuego es una de las fuerzas más poderosas de la naturaleza. Cuando se aprovecha adecuadamente, el fuego es increíblemente útil para cosas como la cocina y la calefacción. Pero cuando está fuera de control, pocas cosas son tan destructivas. Por desgracia, es demasiado fácil que se produzcan incendios perjudiciales debido a la negligencia humana o a una intención maliciosa. Los incendios también pueden ser causados por incidentes accidentales, como el sobrecalentamiento de maquinaria o un cableado eléctrico defectuoso. 

Dado que hay tantas posibilidades de que se produzcan incendios, muchas organizaciones utilizan inspectores de incendios para examinar los edificios en busca de posibles peligros. Su función es ayudar a prevenir situaciones en las que puedan producirse incendios. Los inspectores de incendios realizan recorridos físicos para inspeccionar visualmente las propiedades residenciales y comerciales, comprobando que se cumplen todos los códigos aplicables en materia de incendios (y haciendo cumplir los códigos cuando no se cumplen). Los Inspectores de Incendios Forestales realizan tareas similares, pero relacionadas con los entornos exteriores y la prevención de incendios forestales. 

Cuando se producen incendios no deseados, se recurre a los Investigadores de Incendios para que evalúen la zona afectada y determinen cómo se inició el incendio y las explosiones relacionadas con él. Al igual que los inspectores, muchos investigadores de incendios comienzan su carrera como bomberos y luego aplican sus conocimientos y habilidades para averiguar las causas de los incendios y, cuando es necesario, ayudan a responsabilizar a las partes implicadas. 

Aspectos gratificantes de la carrera
  • Mantener a las personas, los bienes, la fauna y el medio ambiente a salvo de los riesgos de incendio
  • Investigar las escenas de los incendios para determinar las causas y prevenir futuros sucesos
  • Ayudar a reducir los costes financieros asociados a los incendios destructivos
2021 Empleo
18,300
2031 Empleo proyectado
19,400
La primicia
Responsabilidades del trabajo

Horario de trabajo

Los inspectores e investigadores de incendios trabajan a tiempo completo, y los investigadores suelen ser llamados por la noche o los fines de semana para responder a los incidentes. 

Tareas típicas

  • Estar familiarizado con los riesgos comunes de incendio en interiores o exteriores
  • Comprender todos los códigos de incendios locales y estatales aplicables, así como cualquier política específica de la zona
  • Revisar los planos y consultar a los promotores de edificios sobre la planificación de la seguridad contra incendios para proyectos nuevos y de remodelación
  • Realizar inspecciones visuales para buscar infracciones del código de incendios y señalar peligros como el cableado eléctrico expuesto
  • Realizar las pruebas rutinarias de las alarmas de incendio y de los rociadores. Comprobar las etiquetas de estado de los extintores 
  • Realizar simulacros de incendio. Evaluar la eficacia de los planes de evacuación, los mapas y la formación. 
  • Inspeccionar el equipo inflamable/combustible y las áreas de contención
  • Interactuar con los trabajadores para hacerles preguntas y comprobar que comprenden la seguridad contra incendios y las políticas. 
  • Discutir los resultados con el personal correspondiente (directores, conserjes del edificio, etc.)
  • Preparar informes escritos, ofrecer sugerencias de mejora. Emitir advertencias o avisos de infracción, según sea necesario.
  • Programar visitas de seguimiento para comprobar que se han completado las acciones correctivas
  • Investigar los incendios, tomar fotos y entrevistar a los testigos o a las personas afectadas
  • Recoger y salvaguardar las pruebas, como las huellas dactilares en los objetos. Utilizar las pruebas para ayudar a determinar las posibles causas, como la negligencia o el incendio provocado.
  • Utilizar el equipo de pruebas y el software para analizar y modelar los patrones de quemado
  • Utilizar vehículos aéreos no tripulados para obtener una vista de pájaro de las zonas dañadas por el fuego
  • Documentar los hallazgos y colaborar con los organismos aplicables, como las fuerzas de seguridad (si se sospecha que se han infringido las leyes)
  • Discutir los resultados con los representantes de la compañía de seguros o los abogados, según sea necesario.
  • Llevar un registro de las actividades delictivas relacionadas con los incendios, los sospechosos y los delincuentes condenados
  • Comprobar los permisos de las instalaciones. Supervisar las quemas controladas
  • Asesorar sobre las actualizaciones o sustituciones de los equipos y sistemas relacionados con la seguridad contra incendios

Responsabilidades adicionales

  • Prestar testimonio en casos judiciales
  • Llevar a cabo programas de educación pública sobre incendios y seguridad
  • Crear o revisar el material de formación contra incendios para su uso local
  • Mantener los archivos de inspección de incendios
  • Manténgase al día sobre los cambios en materia de prevención y seguridad contra incendios, además de las leyes, normas, políticas, etc. pertinentes. 
  • Formar, orientar, supervisar y evaluar a los nuevos inspectores/investigadores y al resto del personal
Habilidades necesarias en el trabajo

Habilidades blandas

  • Analítica
  • Orientado al cumplimiento
  • Pensamiento crítico
  • Curiosidad
  • Razonamiento deductivo e inductivo
  • Orientado al detalle
  • Independiente
  • Iniciativa 
  • Integridad
  • Visión normal del color 
  • Objetividad
  • Observador
  • Habilidades para resolver problemas
  • Realista 
  • Conciencia de seguridad 
  • Buen juicio 
  • Resistencia
  • Gestión del tiempo 

Habilidades técnicas

Diferentes tipos de organizaciones
  • Centros de enseñanza superior
  • Agencias gubernamentales locales y estatales
  • Fabricación empresas
Expectativas y sacrificios

Los inspectores e investigadores de incendios deben viajar con frecuencia para realizar visitas a los lugares. Ambas funciones tienen enormes responsabilidades: uno ayuda a prevenir los incendios y el otro se encarga de averiguar cómo se produjeron. Un peligro de incendio que se pasa por alto puede conducir a un devastador incendio estructural o forestal, mientras que una prueba perdida puede impedir que los investigadores atrapen a un pirómano en serie. Por ello, las organizaciones y las comunidades confían en las habilidades y la diligencia de estos trabajadores críticos para mantener la seguridad de las personas y los bienes y para prevenir futuros incidentes.

Tendencias actuales

Dos tendencias contrastantes tendencias En los últimos años se han observado dos tendencias contrapuestas: una disminución de la frecuencia de los incendios y un aumento de las temperaturas y la velocidad de combustión. El aumento de la vigilancia, con la ayuda de la labor de los inspectores de incendios, puede contribuir a que haya menos incendios, pero los que se producen arden más rápido y con mayor temperatura debido a los cambios en los materiales utilizados para la construcción de edificios y el contenido interno (como los muebles).

También hay un mayor riesgo de derrumbe del edificio, de nuevo debido a los materiales utilizados durante la construcción. Sin embargo, para ayudar a combatir el riesgo, los propietarios de edificios han aumentado el uso de alarmas de humo, aspersores y dispositivos de cierre automático del sistema. 

Los incendios forestales han ido en aumento desde hace algún tiempo, debido a las sequías y a las condiciones climáticas generalmente más cálidas. Estos incendios devastadores pueden ser muy difíciles de contener, por lo que la prevención (mediante una mayor educación y formación) sea más importante que nunca.

En cuanto a la investigación de incendios, los vehículos aéreos no tripulados y los avances tecnológicos como la modelización de incendios por ordenador han ayudado a mejorar los resultados.

¿Qué tipo de cosas disfrutaba la gente de esta carrera cuando era más joven...

Los inspectores e investigadores de incendios pueden haber disfrutado aprendiendo y siguiendo las normas o ayudando a enseñar a los demás cuestiones relacionadas con la seguridad. Su preocupación por la seguridad puede deberse a algún acontecimiento de su pasado, o simplemente a su gran conciencia de los peligros y riesgos. Puede que siempre hayan mostrado un sentido general de la curiosidad, queriendo encontrar y resolver problemas o rompecabezas. 

Educación y formación necesarias

Educación necesaria

  • Según la Asociación Americana de Bibliotecasel 20,7% de los Inspectores e Investigadores de Incendios sólo tienen un diploma de secundaria, el 30,1% tienen algún tipo de estudios universitarios (pero no un título), el 16,7% tienen un título de asociado, el 22,2% una licenciatura y el 5% un máster. El 1,3% tiene un doctorado.
  • Los inspectores e investigadores de incendios suelen empezar como bomberos. Si se empieza como bombero: 
    • Los bomberos no necesitan un título universitario, pero deben tener 18 años y un diploma de secundaria o GED, además de cierta formación en servicios médicos de emergencia
    • Según el Proyecto de Educación Superior de Servicios de Emergencia de la Administración de Incendios de los Estados Unidos de la Administración de Incendios de EE.UU.los estudiantes pueden tener una ventaja si realizan cursos de formación profesional o de colegios comunitarios cursos en "construcción de edificios para la protección contra incendios, comportamiento y combustión del fuego, prevención de incendios, sistemas de protección contra incendios, principios de los servicios de emergencia, principios de seguridad y supervivencia de los servicios de emergencia e incendios"
    • Muchos estudiantes obtienen un título de 60 créditos de 60 créditos en ciencias del fuego para mejorar sus credenciales
    • Los candidatos deben superar las pruebas antes de ser aceptados en el programa de la academia de bomberos. La formación dura entre 12 y 14 semanas y abarca temas como "la lucha contra el fuego, las técnicas de prevención de incendios, los códigos locales de construcción, los procedimientos médicos de emergencia"
    • Las pruebas de preaceptación incluyen una comprobación de antecedentes y una entrevista más:
    • Algunos departamentos requieren que los candidatos tengan EMT o paramédico.
    • Por lo general, los solicitantes deben ser titulares de una licencia de conducir válida. Los conductores de camiones de bomberos necesitan un licencia de conducir comercial o una anotación en su licencia
    • Una vez contratados, los bomberos pueden asistir a la formación continua en los organismos estatales y locales, además de las sesiones de formación federal en la Academia Nacional de Bomberos
    • Los bomberos forestales completan el aprendizaje del Servicio Forestal
  • También es necesario contar con experiencia laboral relevante y con antecedentes en inspecciones o investigaciones
  • Los empleadores pueden exigir a los solicitantes que tengan la ciudadanía estadounidense
  • La formación en el puesto de trabajo puede incluir cursos presenciales en una academia de bomberosque cubren temas relacionados con la inspección y las investigaciones
  • Otras formaciones patrocinadas por la agencia son las ofrecidas por:
    • Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos
    • Oficina Federal de Investigación
    • Asociación Internacional de Investigadores de Incendios
    • Academia Nacional de Bomberos
  • Algunos estados exigen la certificación de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios. Otras opciones de certificación son:

               ○ Instituto Nacional de Certificación en Tecnologías de la Ingeniería - Inspección y pruebas de sistemas de alarma contra incendios

Cosas que hay que buscar en una universidad
  • Los Inspectores e Investigadores de Incendios no necesitan necesariamente un título completo de una universidad para empezar. Muchos empiezan como bomberos y hacen cursos en un colegio comunitario local o en un programa de formación profesional
  • Si decide obtener un título de protección contra incendios en una universidad, las consideraciones generales incluyen los costos de matrícula (tarifas dentro y fuera del estado), descuentos, becas y opciones de entrega (en el campus, en línea o programa híbrido)
Cosas que hacer en el instituto y la universidad
  • Intenta decidir para qué tipo de agencia quieres trabajar (departamento de bomberos local, agencias federales, compañías de seguros, despachos de abogados, etc.)
  • Los estudiantes de secundaria pueden prepararse tomando clases de salud y medicina, primeros auxilios, seguridad, educación física, educación vial, matemáticas, química, construcción de edificios, arquitectura y comunicaciones. Los futuros inspectores/investigadores también pueden estudiar composición inglesa, informática y oratoria.
  • Si es posible, apúntese a los cursos del colegio comunitario cursos como "construcción de edificios para la protección contra incendios, y comportamiento y combustión del fuego"
  • Considere la posibilidad de hacer un título de asociado en ciencias del fuegoDecide si el aprendizaje en persona, en línea o híbrido es el mejor para tus necesidades de aprendizaje.
  • Noquee a su técnico de emergencias médicas (EMT) o de paramédico
  • Ser voluntario como bombero junior para "conocer las organizaciones locales de respuesta a incendios, rescates y servicios médicos de emergencia"
  • Pregunta a un consejero escolar sobre las oportunidades en las que puedes adquirir conocimientos del mundo real. La participación en la comunidad se ve muy bien en una solicitud
  • Comprometerse con un programa de ejercicios para prepararse para la Prueba de Aptitud Física del Candidato (CPAT) o Prueba de aptitud física BIDDLE
  • No te metas en líos, mantén una buena puntuación crediticia y mantén tus cuentas en las redes sociales de forma profesional 
  • Estudia para el examen de bombero de tu estado. Consulte con los departamentos de bomberos locales para saber qué examen utilizan
  • Hacer una entrevista informativa con un inspector o investigador de incendios en activo para preguntarle sobre su trayectoria profesional
  • Mantener un registro de los contactos que podrían servir como referencias laborales en el futuro 
  • Estudiar libros, artículos y tutoriales de vídeo relacionados con las inspecciones e investigaciones de incendios
  • Participar en foros en línea para hacer preguntas y aprender de los profesionales experimentados 
  • Participe en organizaciones profesionales para aprender, compartir, hacer amigos y ampliar su red (consulte nuestra lista de Recursos > Sitios web)
  • Empieza a elaborar un currículum desde el principio. Ve añadiendo cosas a medida que avanzas, para no perder de vista nada
Cómo conseguir tu primer trabajo
  • La mayoría de los Inspectores e Investigadores de Incendios comienzan como Bomberos y ascienden adquiriendo la experiencia pertinente, tomando clases y solicitando orientación para la planificación de la carrera.
  • Obtenga su certificación de EMT o paramédico, si es necesario
  • Estudiar mucho para el examen de bombero, estar físicamente en forma y tener los asuntos en orden para la comprobación de antecedentes.
  • Si tomas clases en la universidad, trabaja con el centro de carreras de tu escuela para encontrar trabajo, pulir tu currículum y practicar las entrevistas.
  • Hable con los departamentos locales sobre las vacantes y suscríbase a las alertas de empleo en De hecho, Glassdoory otros portales de empleo
  • Revise los anuncios de empleo con atención y asegúrese de que cumple todos los requisitos indicados. Si es necesario, vuelva a reforzar sus credenciales antes de presentar su candidatura.
  • Muévete a donde está el empleo La Oficina de Estadísticas Laborales señala que los estados con los niveles de empleo más altos de inspectores/investigadores de incendios son Florida, Nueva York, California, Texas y Nueva Jersey. Para Inspectores de incendios forestaleslos estados son Florida, California, Georgia, Mississippi y Arkansas
  • Revisar Inspector de incendios o Investigador de Incendios plantillas
  • Pregunte por adelantado a las posibles referencias antes de dar sus datos de contacto
  • Tenga en cuenta que las entrevistas son fundamentales y que puede enfrentarse a un panel de entrevistadores
  • Revisar Preguntas de la entrevista al inspector de incendios y piense en cómo las respondería.
  • Practicar simulacros de entrevistas y lee Cómo vestirse para una entrevista de trabajo
Cómo subir la escalera
  • Hable con su supervisor sobre las oportunidades de promoción 
  • Obtener las certificaciones necesarias o tomar clases que le ayuden a calificar para el avance.
  • Domine sus funciones, establezca un alto nivel de exigencia y sea un profesional consumado 
  • Estar al día de los cambios pertinentes en los códigos, leyes, normas u otras directrices 
  • Para los inspectores de incendios, centrarse en ser positivos y ayudar a las organizaciones a entender la importancia del cumplimiento
  • Para los Investigadores de Incendios, mantenerse motivados para determinar las causas de los incendios, colaborar eficazmente con los organismos competentes y ofrecer ayuda a las personas afectadas 
  • Aprenda a aprovechar al máximo las tecnologías útiles. Investiga lo que hay y solicita financiación para nuevos programas informáticos, equipos o formación.
  • Estudiar las guías del fabricante y del software para los equipos, sistemas o software relacionados
  • Sigue aprendiendo de los profesionales con más experiencia que tú, y transmite tus conocimientos al nuevo personal
  • Manténgase comprometido con las organizaciones profesionales relacionadas con su campo. Construye tu reputación como el experto que consigue hacer las cosas. 
Plan B

Pueden ser necesarios varios años de trabajo para llegar a ser Inspector e Investigador de Incendios. Para aquellos que estén interesados en campos profesionales relacionados, considere algunas de las opciones más populares que aparecen a continuación: 

  • Inspector de construcción y edificación
  • Ingeniero de prevención y protección contra incendios
  • Técnico en Ciencias Forenses
  • Policía o detective
  • Detective privado

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Fuente: Entrevista, BLS

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