Focos de atención

Descripción del trabajo

Los geocientíficos estudian los aspectos físicos de la Tierra.

Títulos similares

Ingeniero geólogo, geólogo de protección ambiental, geólogo de exploración, especialista en geología, geólogo, geofísico, geocientífico, hidrogeólogo, geólogo de minas, geólogo de proyectos

La primicia
Responsabilidades del trabajo

Los geocientíficos suelen hacer lo siguiente:

  • Planificar y llevar a cabo estudios de campo, en los que se visitan lugares para recoger muestras y realizar encuestas
  • Analizar fotografías aéreas, registros de pozos (registros detallados de las formaciones geológicas encontradas durante la perforación), muestras de roca y otras fuentes de datos para localizar depósitos de recursos naturales y estimar su tamaño.
  • Realización de pruebas de laboratorio con muestras recogidas sobre el terreno
  • Hacer mapas y gráficos geológicos
  • Preparar informes científicos escritos
  • Presentar sus conclusiones a clientes, colegas y otras partes interesadas

Los geocientíficos utilizan una gran variedad de herramientas, tanto simples como complejas. Durante un día típico en el campo, pueden utilizar un martillo y un cincel para recoger muestras de rocas y luego utilizar equipos de radar de penetración en el suelo para buscar petróleo o minerales. En los laboratorios, pueden utilizar rayos X y microscopios electrónicos para determinar la composición química y física de las muestras de roca. También pueden utilizar equipos de teledetección para recoger datos, así como sistemas de información geográfica (SIG) y programas informáticos de modelización para analizar los datos recogidos.

Los geocientíficos suelen supervisar el trabajo de los técnicos y coordinar el trabajo con otros científicos, tanto en el campo como en el laboratorio.

Muchos geocientíficos se dedican a la búsqueda y explotación de recursos naturales, como el petróleo. Otros trabajan en la protección y preservación del medio ambiente y participan en proyectos de limpieza y recuperación de la tierra. Algunos se especializan en un aspecto concreto de la Tierra, como sus océanos.

Los siguientes son ejemplos de tipos de geocientíficos:

Los geólogos estudian los materiales, los procesos y la historia de la Tierra. Investigan cómo se formaron las rocas y qué les ha sucedido desde su formación. También hay subgrupos de geólogos, como los estratigrafosque estudian las rocas estratificadas, y los mineralogistas, que estudian la estructura y composición de los minerales.

Los geoquímicos utilizan la química física y orgánica para estudiar la composición de los elementos que se encuentran en las aguas subterráneas, como el agua de los pozos o los acuíferos, y de los materiales terrestres, como las rocas y los sedimentos.

Los geofísicos utilizan los principios de la física para conocer la superficie y el interior de la Tierra. También estudian las propiedades de los campos magnético, eléctrico y gravitatorio de la Tierra.

Los oceanógrafos estudian el movimiento y la circulación de las aguas oceánicas, las propiedades físicas y químicas de los océanos y cómo estas propiedades afectan a las zonas costeras, el clima y el tiempo.

Los paleontólogos estudian los fósiles encontrados en las formaciones geológicas para trazar la evolución de la vida vegetal y animal y la historia geológica de la Tierra.

Los geólogos del petróleo exploran la Tierra en busca de yacimientos de petróleo y gas. Analizan la información geológica para identificar los yacimientos que deben explorarse. Recogen muestras de rocas y sedimentos de los yacimientos mediante perforaciones y otros métodos y analizan las muestras para detectar la presencia de petróleo y gas. También calculan el tamaño de los yacimientos de petróleo y gas y trabajan en la explotación de los yacimientos para extraer el petróleo y el gas.

Los sismólogos estudian los terremotos y los fenómenos relacionados, como los tsunamis. Utilizan sismógrafos y otros instrumentos para recoger datos sobre estos fenómenos.

Habilidades necesarias en el trabajo

Habilidades de comunicación. Los geocientíficos escriben informes y trabajos de investigación. Deben ser capaces de presentar sus conclusiones con claridad a otros científicos y miembros del equipo, así como a clientes o profesionales que no tengan conocimientos de geociencia.

Capacidad de pensamiento crítico. Los geocientíficos basan sus descubrimientos en una sólida observación y una cuidadosa evaluación de los datos.

Habilidades al aire libre. Los geocientíficos pueden pasar mucho tiempo al aire libre. Estar familiarizado con la acampada y el senderismo y sentirse cómodo en el exterior durante largos periodos es útil para realizar el trabajo de campo.

Resistencia física. Los geocientíficos pueden tener que caminar hasta lugares remotos mientras llevan el equipo de pruebas y muestreo cuando realizan el trabajo de campo.

Capacidad para resolver problemas. Los geocientíficos trabajan en proyectos complejos llenos de desafíos. La evaluación de datos estadísticos y otras formas de información para emitir juicios e informar de las acciones de otros trabajadores requiere una capacidad especial para percibir y abordar los problemas

Tipos de organización
  • Servicios de arquitectura, ingeniería y afines    
  • Servicios de consultoría de gestión, científicos y técnicos    
  • Minas, canteras y extracción de petróleo y gas    
  • Gobierno federal, excluyendo el servicio postal    
  • Gobierno estatal, excluyendo la educación y los hospitales
Empleo en 2020
29,000
2030 Empleo proyectado
31,000
Educación y formación necesarias

Los geocientíficos suelen necesitar una licenciatura en geociencia o en un campo relacionado, como las ciencias físicas o los recursos naturales. Los empleadores a veces prefieren contratar a candidatos que tengan un máster.

Los programas de geociencia incluyen cursos en materias como mineralogía, petrología y geología estructural. Los programas también pueden requerir cursos de matemáticas, ingeniería e informática, así como de otras ciencias.

Además de los cursos académicos y de laboratorio, los programas suelen incluir trabajos de campo de geología que proporcionan a los estudiantes experiencia práctica.

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