Focos de atención

Descripción del trabajo

La sociedad moderna ha generado una gama exorbitante de materiales peligrosos con los que tenemos que lidiar. Desde el amianto en las paredes hasta los combustibles derramados, las pinturas con base de plomo y los residuos radiactivos de las centrales nucleares, no faltan sustancias extremadamente tóxicas que deben ser retiradas con cuidado y eliminadas de forma segura. El trabajo de los trabajadores de retirada de materiales peligrosos (también conocidos como Hazmat), especialmente formados, es llegar, limpiar y deshacerse de estos materiales peligrosos antes de que las personas, los animales o el medio ambiente estén expuestos a ellos. En algunos casos, primero deben neutralizar los aspectos más dañinos de los materiales antes de llevárselos.

Dependiendo de los materiales con los que trabajen, los trabajadores de la retirada de materiales peligrosos deben llevar equipos de protección personal, como prendas para todo el cuerpo ("trajes para materiales peligrosos"), guantes, protectores faciales y respiradores o aparatos de respiración autónomos. Generalmente trabajan en cuadrillas, siguiendo protocolos paso a paso para minimizar el riesgo de exposición o contaminación. 

Existen numerosas leyes estatales y federales que deben cumplirse a la hora de envasar, enviar, almacenar o eliminar dichas sustancias peligrosas, incluidas las normas establecidas por la Agencia de Protección del Medio Ambiente. Mientras tanto, los empresarios deben asegurarse de que sus equipos de materiales peligrosos estén protegidos en la mayor medida posible, de acuerdo con la normativa de la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo. Se trata de un trabajo peligroso que puede requerir trabajar en espacios reducidos, a grandes alturas o en condiciones meteorológicas adversas, pero los trabajadores de materiales peligrosos reciben una amplia formación y orientación para actuar con seguridad mientras trabajan para proteger al resto de nosotros de los materiales nocivos.

Aspectos gratificantes de la carrera
  • Retirada de materiales nocivos y tóxicos de edificios, lugares de trabajo o escenarios de accidentes
  • Ayudar a salvaguardar al público, la fauna y el medio ambiente 
  • Aprender a eliminar correctamente los residuos peligrosos, lo que puede ser una base útil para otras oportunidades profesionales
2021 Empleo
44,700
2031 Empleo proyectado
44,600
LA PRIMICIA
Responsabilidades del trabajo

Horario de trabajo

Los horarios y los entornos de trabajo varían en función del área de especialización del trabajador de materiales peligrosos (por ejemplo, pintura con plomo, amianto, derrames de combustible o aceite, materiales radiactivos, explosivos, gases inflamables, etc.). Algunos pueden trabajar predominantemente al aire libre y pueden estar de guardia para responder a situaciones de emergencia. No es infrecuente trabajar por las noches, los fines de semana, los días festivos y las horas extraordinarias.  

Tareas típicas

  • Evaluar el entorno de trabajo para determinar los niveles adecuados de equipo de protección personal 
  • Determinar si se necesitan respiradores de partículas o aparatos respiratorios autónomos
  • Planificar los procedimientos de entrada, limpieza y retirada de materiales peligrosos de forma segura
  • Preparar las zonas de contención antes de comenzar los trabajos
  • Construir andamios, si es necesario para alcanzar los materiales 
  • Analizar las sustancias peligrosas mediante dispositivos de control y neutralizarlas si es necesario antes de intentar la limpieza
  • Medición y seguimiento de los niveles de radiación al trabajar cerca de materiales irradiados 
  • Utilizar detergentes, productos químicos, chorros de arena u otras herramientas de limpieza para descontaminar y limpiar todas las zonas afectadas, incluyendo el equipo, las herramientas u otros elementos que deban conservarse
  • Utilizar las herramientas adecuadas para eliminar materiales nocivos como el amianto o el plomo
  • Envasar, retirar, cargar, transportar y almacenar o eliminar de otro modo los materiales de desecho peligrosos de acuerdo con las leyes estatales y federales aplicables 
  • Utilizar equipos de elevación como polipastos o carretillas elevadoras para levantar palés y otros objetos pesados y cargarlos en vehículos 
  • Responder a las limpiezas rutinarias y de emergencia
  • Retirar el moho y los materiales contaminados que no se pueden salvar
  • Etiquetar claramente y llevar un control exhaustivo de todos los residuos que se van a retirar
  • Mantener una documentación exhaustiva de los lugares a los que se trasladan los materiales 
  • Seguir métodos de eliminación adecuados para garantizar que los residuos inadecuados no se viertan en vertederos o en masas de agua
  • Encerrar los materiales peligrosos en hormigón cuando sea necesario 
  • Preparar materiales adecuados para biorremediación
  • Reciclar los materiales según las garantías 
  • Eliminar los residuos informáticos como el plomo o el mercurio

Responsabilidades adicionales

  • Manténgase al tanto de los avances en materia de seguridad en la industria
  • Trabajar estrechamente con los líderes y miembros del equipo para asegurar que el trabajo general y todas las tareas se entienden completamente
  • Llevar todo el equipo de protección adecuado y seguir todas las directrices aplicables 
  • Garantizar el cumplimiento de los requisitos de seguridad, éticos y legales. Plantear preguntas si una situación no parece correcta.
Habilidades necesarias

Habilidades blandas

  • Escucha activa
  • Orientado al cumplimiento
  • Coordinación
  • Pensamiento crítico
  • Orientado al detalle
  • Monitorización
  • Paciencia
  • Planificación y organización
  • Habilidades para resolver problemas
  • Seguridad
  • Gran capacidad de comunicación
  • Buen juicio 
  • Trabajo en equipo
  • Gestión del tiempo 

Habilidades técnicas

  • Capacidad para manejar polipastos, carretillas elevadoras, grúas o camiones (si es necesario)
  • Familiaridad con herramientas manuales y eléctricas, como aspiradoras, arenadoras, bombas de filtro, limpiadores de vapor, pulverizadores de alta presión y hormigoneras 
  • Familiaridad con varios productos químicos peligrosos, incluyendo disolventes y limpiadores 
  • Conocimiento de los edificios y la construcción
  • Fuerza y resistencia física
  • Conocimiento de los equipos de protección personal adecuados y del material correspondiente
  • Conocimiento de los protocolos de seguridad y respuesta a emergencias (como el uso de duchas de emergencia y estaciones de lavado de ojos)
Diferentes tipos de organizaciones
  • Servicios de construcción 
  • Agencias gubernamentales y medioambientales
  • Contratistas privados 
  • Servicios de saneamiento y gestión de residuos
  • Empresas de tratamiento y eliminación de residuos
Expectativas y sacrificios

Se espera que los trabajadores de retirada de materiales peligrosos conozcan y sigan los procedimientos de seguridad para mitigar los riesgos de exposición para ellos mismos y para los demás. A menudo se les pide que trabajen muchas horas, lo que puede llevar a algunos trabajadores a buscar "atajos" en sus procedimientos. Sin embargo, los empresarios tienen la obligación de garantizar que los trabajadores hagan su trabajo correctamente. La EPA y la OSHA pueden emitir citaciones con fuertes multas para aquellos que no cumplan, especialmente cuando hay percances o incidentes que causan una exposición dañina, lesiones o enfermedades. Los trabajadores de materiales peligrosos deben trabajar de forma eficiente para cumplir los plazos, pero también deben mantener un estricto cumplimiento de los protocolos en el desempeño de sus funciones. 

Tendencias actuales

La eliminación segura de materiales peligrosos ha sido durante mucho tiempo una prioridad para la EPA, la OSHA y otras organizaciones gubernamentales, pero las empresas privadas a veces han fallado cuando se trata de hacer las limpiezas y eliminaciones correctamente. En 2021, Greens Steel informó a que las empresas de Texas habían recibido la impresionante cantidad de "5.648.881.393 dólares en multas emitidas por la eliminación incorrecta de residuos peligrosos en los últimos 5 años".

Cada vez se presiona más a estas empresas para que se comprometan a cumplir la normativa con el fin de proteger a sus trabajadores, al público, al medio ambiente y a la fauna que pueda verse afectada por exposiciones perjudiciales. Esto incluye el desmantelamiento de las centrales nucleares, que deben ser retiradas cuidadosamente del servicio mientras se "reduce la radiactividad residual a un nivel que permita la liberación de la propiedad y la terminación de la licencia de funcionamiento", según la Comisión Reguladora Nuclear.

¿Qué tipo de cosas disfrutaba la gente de esta carrera cuando era más joven...

Es posible que los trabajadores de retirada de materiales peligrosos no soñaran con entrar en este campo profesional cuando eran jóvenes, pero es probable que les gustara trabajar al aire libre o con las manos. Es posible que hayan disfrutado practicando deportes u otras actividades físicas, y que hayan tenido aficiones que implicaban seguir procedimientos metódicos paso a paso (como trabajar en los motores de los vehículos). No les importa llevar equipo de protección mientras trabajan y toman las debidas precauciones para asegurarse de que trabajan de forma segura cuando manejan herramientas u otros equipos. Lo más probable es que sean igual de felices trabajando por su cuenta o como parte de un equipo organizado que se esfuerza por alcanzar un objetivo común. 

Educación y formación necesarias
  • Los trabajadores de retirada de materiales peligrosos deben tener al menos 18 años y necesitan un diploma de secundaria o GED, pero no necesitan una educación universitaria 
  • Los trabajadores de materiales peligrosos aprenden a través de la formación supervisada en el puesto de trabajo, que incluye los protocolos de seguridad pertinentes, el uso correcto del equipo de protección personal y los procesos aplicables para limpiar, retirar y transportar materiales peligrosos de forma segura.
  • Los trabajadores también aprenderán a identificar los peligros, a probar las sustancias, a seleccionar los productos químicos y las herramientas adecuadas para su uso, y a manejar equipos o vehículos específicos, según sea necesario
  • Alguna experiencia laboral relacionada, como por ejemplo en la construcción, puede ayudar a los trabajadores de Hazmat a aprender más rápido.
  • Para trabajar o transportar determinados materiales de desecho, como el amianto y el plomo, son necesarios permisos o licencias emitidos por el Estado. Estos permisos/licencias suelen requerir la aprobación de un examen y la asistencia a clases continuas 
  • Otras opciones de certificación son:
Cosas que hay que buscar en una universidad

Los trabajadores de retirada de materiales peligrosos no necesitan un título universitario. La formación es proporcionada por los empleadores y a través de las agencias gubernamentales aplicables, según sea necesario. Sin embargo, aquellos que deseen mejorar su currículum pueden realizar cursos de gestión de materiales peligrosos y tecnología de residuos en la universidad. Los estudiantes pueden obtener un certificado, un título de asociado o incluso una licenciatura en gestión de materiales peligrosos, ciencias ambientales o carreras relacionadas. Pero, de nuevo, no es necesario ningún título. Para este campo profesional, como mucho se puede buscar un programa de certificación en un colegio comunitario o en una escuela de formación profesional. Los cursos aplicables suelen poder realizarse en línea. 

Cosas que hacer en el instituto y la universidad
  • Considera la posibilidad de solicitar trabajos a tiempo parcial en los que puedas aprender sobre la construcción y adquirir experiencia trabajando con herramientas manuales y eléctricas
  • Presta atención durante las clases de matemáticas y química del instituto, y ofrécete como voluntario en actividades estudiantiles donde puedas aprender sobre el trabajo en equipo y la gestión de proyectos
  • Participar en un programa de ejercicio físico para desarrollar la fuerza y la resistencia necesarias para trabajar en la retirada de materiales peligrosos
  • Ofrézcase como voluntario para proyectos de construcción en su comunidad, como por ejemplo con Hábitat para la Humanidad
  • Conozca los distintos tipos de entornos de materiales peligrosos y las opciones profesionales. Intenta decidir en qué área quieres trabajar.
  • Estudia las ofertas de empleo para ver si hay buenas oportunidades en tu zona que no requieran educación formal o certificación antes de presentar tu solicitud 
  • Si es necesario, tome algunas clases relacionadas con las materias peligrosas o un certificado en una escuela de formación profesional o en un colegio comunitario para ayudar a mejorar sus credenciales
  • Los trabajadores pueden necesitar poseer un permiso de conducir válido, por lo que si no lo tienes, es posible que quieras estudiar y hacer el examen para obtenerlo
Cómo conseguir tu primer trabajo
  • Tendrá que solicitar puestos de trabajo de nivel inicial para iniciarse en el campo de las materias peligrosas. Los empleadores suelen proporcionar toda la formación necesaria, pero algunos pueden buscar trabajadores con experiencia o certificaciones pertinentes, como la certificación en amianto, plomo o residuos peligrosos.
  • Si es posible, adquiere algo de experiencia laboral práctica antes de presentar la solicitud. Lo ideal es que los trabajos relacionados con la construcción, la limpieza o el trabajo con herramientas y equipos queden bien en la solicitud. 
  • Busque oportunidades de aprendizaje relacionadas con los materiales peligrosos o la construcción
  • Haz saber a tu red que estás buscando trabajo. La mayoría de las oportunidades de trabajo se descubren a través de conexiones personales
  • Mantén tus redes sociales limpias y profesionales en caso de que los responsables de la contratación quieran investigarte antes de tomar una decisión de contratación 
  • Consulta portales de empleo como De hecho, Simply Hiredy Glassdoorasí como Craigslist o las páginas de empleo de las empresas en las que te interesa trabajar
  • Pregunte a sus antiguos supervisores y compañeros si pueden servir de referencias personales 
  • Puede que no necesites un currículum para solicitarlo, pero puedes consultar plantillas de currículum para trabajadores de retirada de materiales peligrosos para obtener ideas
  • Estudiar Preguntas de la entrevista a un trabajador de retirada de materiales peligrosos para preparar esas entrevistas
  • El atuendo de trabajo diario de los trabajadores de materiales peligrosos no es elegante, pero vístete profesionalmente para entrevistas de trabajo¡!
  • Si no tienes carnet de conducir, es posible que lo necesites porque muchos trabajos requieren el manejo de un vehículo a motor
Cómo subir la escalera
  • Los trabajadores de retirada de materiales peligrosos pueden ser promovidos a puestos de supervisión si tienen suficiente experiencia, realizan un trabajo sólido, cumplen los plazos, respetan las normas y completan la formación necesaria
  • El avance depende de muchas variables, incluida el área de materiales peligrosos en la que se especialice. Los trabajadores deben terminar las certificaciones avanzadas aplicables cuando sea el momento adecuado. No lo dejes para más tarde o otros podrían adelantarse a ti.
  • Genera confianza tomándote en serio tu trabajo y demostrando que estás preparado para asumir más responsabilidades
  • Habla con tu supervisor sobre las vías de ascenso. Hazle saber que estás dispuesto a dar los pasos necesarios para ascender
  • Completar Formación de supervisor OSHA HAZWOPER, cuando sea aplicable
  • Solicita aprender a manejar cualquier herramienta, equipo o vehículo que pueda ayudarte a avanzar
  • Los permisos o licencias estatales son necesarios para algunas funciones, así que obtenga sus permisos/licencias tan pronto como pueda
  • Colaborar eficazmente en equipos y demostrar liderazgo 
  • Tratar a las personas con respeto y mantener la calma bajo presión
  • Ampliar su red profesional afiliándose a sindicatos y otras organizaciones
  • Gana un reconocimiento que quedará muy bien en tu currículum
Plan B

Ser un trabajador de retirada de materiales peligrosos implica largas horas, mucho cumplimiento de los protocolos de seguridad y una posible exposición a residuos nocivos que pueden tener efectos a largo plazo sobre la salud. Si quiere explorar algunas ocupaciones relacionadas, la Oficina de Estadísticas Laborales sugiere las siguientes:

  • Obreros y ayudantes de la construcción
  • Bomberos
  • Trabajadores del aislamiento
  • Operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales

Además, O*Net Online enumera los siguientes campos relacionados:

  • Limpiadores de vehículos y equipos
  • Trabajadores de explosivos, expertos en manipulación de artillería y dinamiteros
  • Trabajadores de mantenimiento de carreteras
  • Trabajadores del reciclaje y la recuperación 
  • Recolectores de residuos y materiales reciclables
  • Reparadores de fosas sépticas y limpiadores de tuberías de alcantarillado

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Fuente: Entrevista, BLS

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