Focos de atención

Descripción del trabajo

Los ferrallistas instalan vigas, viguetas y columnas de hierro o acero para formar edificios, puentes y otras estructuras.

Aspectos gratificantes de la carrera
  • Una sensación de logro cuando se termina un proyecto
  • Autonomía: Puedes trabajar tanto o tan poco como quieras.
    • Normalmente se empieza de 6:30 a 15:30: Capaz de hacer otros proyectos por la tarde.
  • Trabajar con las manos!: "Si tienes inclinación por la mecánica, los oficios son excelentes para ello".
  • Viajar: Si eres un ferretero internacional, puedes hacer un trabajo en otro país si lo deseas. Cuando eres joven antes de tener una familia y quieres viajar, puedes trabajar en diferentes estados e incluso en diferentes países.
La primicia
Diferentes tipos de ferretería

Los trabajadores de la industria del hierro son "atletas industriales", uno de los trabajos más físicos y mentales del sector de los oficios cualificados.

Estructuras

  • Descarga, monta y conecta las vigas de hierro fabricadas para formar el esqueleto del proyecto.
  • Trabaja principalmente en edificios industriales, comerciales y residenciales de gran tamaño.
  • Construye torres, puentes, estadios y edificios metálicos prefabricados
  • Monta e instala vigas, pilares y paneles prefabricados.

Reforzando

  • Fabrica y coloca barras de acero (barras de refuerzo) en los encofrados de hormigón para reforzar las estructuras.
  • Coloca las barras de refuerzo en los soportes apropiados y átalas con alambre de amarre.
  • Instala tendones (cables) de postensado para colocarlos en los encofrados de hormigón a lo largo del acero de refuerzo.
  • Tensar los tendones mediante gatos hidráulicos y bombas después de verter y endurecer el hormigón

Ornamental

  • Instala ventanas metálicas en los vanos de mampostería o de madera de un edificio.
  • Monta sistemas de muros cortina y de ventanas que cubren la estructura de acero o de hormigón armado de un edificio.
  • Instala y monta escaleras metálicas, pasarelas, rejas, puertas, barandillas, vallas, frentes de ascensor y entradas de edificios.

Aparejos y movimiento de maquinaria

  • Carga, descarga, traslado y colocación de maquinaria, acero estructural y muros cortina.
  • Maneja polipastos, grúas, torres de perforación, carretillas elevadoras y elevadores aéreos.
  • Tiene conocimiento de la línea de fibra, el cable de acero, el equipo de elevación y las señales manuales adecuadas.

Soldadura y quemado
La soldadura y el quemado se consideran herramientas del oficio y las realizan los herreros estructurales, de refuerzo, ornamentales y de aparejo para fijar su trabajo a la estructura. Los ferrallistas pueden someterse a un examen para ser designados soldadores certificados.

Habilidades necesarias en el trabajo
  • Destreza manual: buen manejo de las manos.
  • Coordinación mano-ojo
  • Pensamiento crítico y resolución de problemas: se encontrará con problemas inesperados y tendrá que resolverlos a tiempo.
  • Atención al detalle
  • Fuerza y resistencia física
  • Saldo
  • Sin miedo a las alturas
¿Dónde trabajan?
  • Contratista de cimientos, estructuras y exteriores del edificio
  • Contratista de obras pesadas y civiles
¿Por qué hacerse ferretero sindicalizado?
  • El sindicato negocia tarifas competitivas: Por ejemplo) En Forest Park, IL, $40.82 por hora como journeyman que es el puesto después de ser aprendiz.
  • Prestaciones médicas completas (médico, dental, oftalmológico)
  • Pensión
  • Anualidad
  • Acceso a mejores empleos y a increíbles oportunidades
Expectativas/Sacrificios necesarios
  • Peligrosas: Tienen un riesgo de lesiones y enfermedades superior a la media. Los trabajadores pueden sufrir cortes por los bordes metálicos afilados y el equipo, así como distensiones musculares y otras lesiones por mover y guiar el acero estructural.
  • Soldadura: Conseguir el certificado de soldadura es la parte más difícil de ser ferretero. Requiere mucha práctica.
  • Tiempo de inactividad: Cuando no hay trabajo, es posible que te despidan y tengas que esperar a otro empleo. No esperes que esta sea una carrera en la que estés trabajando todo el año. Tu tarifa por hora es más alta que la de la mayoría y tu trabajo es más exigente físicamente, por lo que no necesitas trabajar todos los días del año para ganarte bien la vida.
Tendencias actuales del sector
  • Los que están certificados en soldadura y aparejo deberían tener las mejores oportunidades de trabajo.
  • Las personas con servicio militar previo también son vistas con buenos ojos durante la contratación inicial.
¿Qué tipo de cosas disfrutaba la gente de esta carrera cuando era joven...
  • ¡Construir y arreglar cosas! El trabajo con las manos.
  • Estar al aire libre en la naturaleza.
  • Deportes
  • Todo lo relacionado con la mecánica: trabajar en los coches
Mujeres soldadoras

Los soldadores son una parte importante de la industria, ya que utilizan diferentes procesos de soldadura para unir dos piezas de metal. De este modo, son capaces de crear puentes, estructuras, pequeños aparatos y mucho más.

La soldadura no tiene por qué ser una ocupación orientada a los hombres, ya que hay muchas soldadoras que hacen un trabajo mucho mejor que los hombres. El sector de la soldadura emplea actualmente a un 1% de mujeres en su plantilla de soldadores. Pero ha sido capaz de incorporar más de 1.200 trabajadores en los últimos tres años, lo que es mucho en comparación con los años anteriores.

Las predicciones dicen que para el año 2024 se jubilarán más de 400.000 soldadores experimentados, dejando la puerta abierta a las mujeres soldadoras.

Convertirse en soldador es una oportunidad de trabajo lucrativa porque no sólo te ofrece un trabajo estable y la oportunidad de viajar por todo el mundo, sino que también te prepara para la vida con un salario muy lucrativo. Los informes indican que el salario medio de un soldador de tuberías industriales comienza en 36.000 dólares al año, mientras que un inspector de soldadura certificado puede ganar hasta 70.000 dólares al año.

Las soldadoras suelen sentirse muy realizadas por haber triunfado en un campo orientado principalmente a los hombres y ser un modelo para las mujeres y las jóvenes que se sienten atraídas por los oficios. 

2016 Empleo
90,300
2026 Empleo proyectado
101,700
Educación y formación necesarias
  • Es posible que se necesite un diploma de secundaria/GED, pero no hay requisitos educativos formales
  • Los trabajadores del hierro aprenden su oficio como aprendices supervisados durante un periodo de hasta 3 o 4 años (~144 horas de educación técnica más 2.000 de formación profesional pagada)
  • Un ejemplo de plan de estudios incluye cursos en:
    • OSHA 10, 30 y Sub parte R
    • Primeros auxilios / RCP / DEA
    • Formación sobre carretillas elevadoras
    • Desmontador de andamios
    • Vigilancia de incendios con formación
    • Ironworkers International Qualified Rigger / Crane Signaler
    • Ornamental arquitectónico
    • Lectura de planos
    • C.O.M.E.T. - Formación educativa para la organización de la construcción
    • Formación de capataces
    • Instrumentación de la disposición
    • Hormigón de refuerzo
    • Aparejos y grúas
    • Montaje de acero estructural
    • Soldadura
  • Los aprendizajes son una forma consagrada de aprender haciendo. La mayoría de ellos están patrocinados por asociaciones sindicales y de contratistas (para más información, consulte nuestra sección Recursos recomendados > Sitios web).
  • La instrucción técnica abarca el uso adecuado de herramientas y equipos, técnicas de instalación, seguridad, primeros auxilios, lectura de planos y construcción en general.
  • También es necesaria la formación en seguridad de la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo
  • Los programas de certificación opcionales incluyen:
    • Certificaciones de soldadura de la American Welding Society
    • Comisión Nacional para la Certificación de Operadores de Grúas - Aparejador Nivel I y II
    • Centro Nacional para la Educación e Investigación de la Construcción - Certificación de Aparejadores y Personal de Señalización
    • International Code Council - Inspector Especial de Soldadura Estructural; Inspector Especial de Acero Estructural y Pernos
Requisitos básicos para el programa de aprendizaje

Los sindicatos y los contratistas patrocinan programas de aprendizaje. Los requisitos básicos para acceder a un programa de aprendizaje son los siguientes:

  • Edad mínima de 18 años
  • Licencia de conducir
  • Título de bachillerato o equivalente (GED o realizar una prueba de aptitud)
  • Físicamente capaz de realizar el trabajo
  • Pasar la prueba de detección de abuso de sustancias
Cómo encontrar un programa de aprendizaje local

Haga clic aquí para ver la lista de programas.

Cosas que hacer en el instituto
  • Tomar cursos en la escuela secundaria como taller, soldadura y matemáticas
  • Comenzar una rutina de ejercicios para aumentar la fuerza, la resistencia y el equilibrio para poder trabajar con seguridad
  • Trabajar con hierro, a veces en alturas elevadas y en exteriores, puede ser muy peligroso. Acostúmbrate a practicar una seguridad excepcional en todo momento
  • Aprender a utilizar y llevar el equipo de protección personal adecuado
  • Obtenga su licencia de conducir para poder llegar a tiempo a los sitios de trabajo
  • Aprenda todo lo que pueda por su cuenta sobre el trabajo en hierro. Estudie libros, artículos y tutoriales en vídeo relacionados con la instalación del vidrio
  • Ser voluntario en proyectos para adquirir experiencia práctica
  • Obtenga una certificación en un área especializada para reforzar sus credenciales
Hoja de ruta típica
hoja de ruta del ferrocarril png
Cómo conseguir tu primer trabajo
  • Si asistes a las clases de preaprendizaje (clases de gladiadores), los contratistas vendrán a ver cómo trabaja la gente y empezarán a sacarlos de ese grupo (como si fueran "pruebas"). Hacerlo bien en las clases de preaprendizaje casi te garantiza entrar en el programa de aprendizaje.
  • Terminar el programa de aprendizaje (nota: estás trabajando con sueldo mientras eres aprendiz)
  • El sindicato te dará la lista de firmantes: el sindicato local te dará algunas pistas, tú empiezas a hacer llamadas a los contratistas de la lista.
  • Contactar con Job Corps
  • Pide ayuda al sindicato local: Apúntate a la lista de "desempleados".
  • El aprendizaje es la mejor manera de empezar
    Consulta sitios como Apprenticeship.gov, CareerOneStop, Department of Labor Employment and Training Administration y Helmets to Hardhats para obtener información sobre las oportunidades.
  • Si está tomando clases en una escuela de comercio o de formación profesional, pida ayuda a su centro de carreras.
  • Si has servido en el ejército, consulta CareerOneStop o los sitios web estatales para obtener detalles sobre las oportunidades únicas para veteranos
  • Hazle saber a los posibles empleadores que piensas seguir el largo proceso de aprendizaje
Descripción de las diferentes posiciones
  • Estimador: Presupuesta el trabajo y luego lo licita.
  • Director de proyecto: Entre bastidores, el papeleo. Se asegura de que se rellene la solicitud de información. El dinero se paga. Trabaja en conjunto con el Superintendente.
  • Superintendente: Se encarga de las necesidades de mano de obra en una obra. Materiales y trabajadores.
  • Capataz: Se encarga del trabajo.
  • Persona principal: Mano derecha del capataz.
Cómo seguir siendo competitivo y ascender en el escalafón
  • Motivación personal para aprender habilidades y dominar el oficio
  • "Lo dejan todo en la obra".
  • Físicamente y mentalmente agudo
  • Buen trato con la gente
  • Dedicación
  • La persona que es mejor con las herramientas y el sindicato eleva a estas personas.
  • Líder/Maestro: alguien que conoce muy bien el oficio y enseña a los demás.
Herramientas/recursos recomendados

Páginas web

  • Sociedad Americana de Soldadura
  • Aprendizaje.gov
  • Constructores y Contratistas Asociados
  • Contratistas Generales Asociados de América
  • CareerOneStop
  • Departamento de Trabajo Administración de Empleo y Formación
  • De los cascos a los cascos protectores
  • Asociación Internacional de Trabajadores de Puentes, Estructuras, Hierros Ornamentales y de Refuerzo
  • Centro Nacional de Educación e Investigación de la Construcción
  • Comisión Nacional para la Certificación de Operadores de Grúas

Libros

Plan B

Carreras alternativas: Caldereros, Carpinteros, Soldadores

Consejos

"Lo más útil que se puede decir a alguien que esté pensando en ser ferretero es que lo pruebe. Si alguien siente alguna inclinación por ese trabajo, que lo intente.
Al cabo de poco tiempo, sabrán si es una carrera para ellos o no. Las personas a las que les gusta trabajar con el metal se enamorarán de él en cuanto pasen algún tiempo en un taller o en la obra. Además, nunca hay que dejar de mejorar y encontrar más formas de amar su trabajo. Esta es una profesión dura y, después de muchos años de trabajo diario, acabarás por desgastarte. El secreto es probar constantemente cosas nuevas y diversificarse. Si llevas muchos años soldando en MIG, puedes empezar a aprender TIG, que es un juego muy diferente. Si llevas mucho tiempo trabajando en el sector de la fabricación y se te hace monótono, puedes probar con la construcción. De este modo, aprenderás cosas nuevas, conocerás a gente nueva, intercambiarás experiencias y forjarás tu propio camino que puede llevarte a quién sabe dónde, pero dondequiera que lo haga, será un lugar al que sólo podrán llegar quienes tengan experiencia y amor por su trabajo".
Adam Mason, Welding Pros

Infografía

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Las mujeres en la soldadura

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Trabajos por
Fuente: Entrevista, Oficina de Estadísticas Laborales
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