Focos de atención

Descripción del trabajo

Muchas pruebas y terapias médicas requieren el uso de fármacos radiactivos denominados radiofármacos que se administran a los pacientes. Éstos permiten que un equipo especial de imagen médica detecte problemas internos que los médicos pueden diagnosticar y tratar. Los tecnólogos de medicina nuclear son responsables de la manipulación y administración de estos fármacos y del funcionamiento de los equipos correspondientes. Interactúan directamente con los pacientes para aliviar sus preocupaciones, y con los médicos y otros miembros del personal médico para proporcionarles el apoyo necesario.

Debido a la naturaleza peligrosa de los radiofármacos, los tecnólogos de medicina nuclear reciben una formación de seguridad específica para garantizar su propia seguridad y la de los pacientes. Deben prestar mucha atención a cualquier signo de reacción adversa a los fármacos administrados. También son los encargados de mantener los registros. En el raro caso de que se produzca un percance, sus conocimientos y experiencia pueden capacitarles para actuar como primeros intervinientes en incidentes radiactivos/nucleares en su centro. Normalmente obtienen la certificación en tomografía por emisión de positrones o en cardiología nuclear. 

Aspectos gratificantes de la carrera
  • Servir como expertos en la materia en entornos sanitarios
  • Ayudar en los procesos de diagnóstico y tratamiento de los pacientes de difícil diagnóstico
  • Trabajar con medicamentos y tecnologías avanzadas 
  • Contribuir activamente a salvar la vida de los pacientes con cáncer
2019 Empleo
18,500
2029 Empleo proyectado
19,500
La primicia
Responsabilidades del trabajo

Horario de trabajo

  • Los tecnólogos de medicina nuclear trabajan a tiempo completo, con la posibilidad de hacer turnos de noche, fines de semana y festivos. El trabajo puede ser físicamente exigente, ya que están de pie gran parte del tiempo y a veces deben ayudar a otros a levantarse.

Tareas típicas

  • Revisar los procedimientos y los resultados con los pacientes y la familia, según corresponda 
  • Preparar y manipular los fármacos radiactivos con cuidado, para mitigar la exposición
  • Ayudar físicamente a los pacientes con movimiento limitado o cuando sea necesario para posicionarlos correctamente para obtener imágenes adecuadas
  • Colocar el equipo o los haces radiactivos para exponer a los pacientes en las zonas correctas
  • Determinar la dosis y administrar los radiofármacos para la obtención de imágenes o el tratamiento; controlar los signos de reacciones adversas
  • Utilizar máquinas de imágenes médicas computarizadas para obtener información diagnóstica sobre áreas problemáticas internas; procesar las imágenes recibidas después de rastrear las trayectorias de los radiofármacos, y luego revisarlas con los médicos 
  • Mantener los equipos y garantizar el buen funcionamiento y el control de calidad 
  • Utilizar otros equipos de laboratorio para inspeccionar muestras y especímenes
  • Documentar las actividades del procedimiento; recopilar datos e información del historial del paciente

Responsabilidades adicionales

  • Garantizar que todos los residuos peligrosos se eliminen correctamente 
  • Trabajar con otro personal médico y formarlo cuando sea necesario
  • Completar los procedimientos operativos estándar con modificaciones locales 
Habilidades necesarias en el trabajo

Habilidades blandas

  • Capacidad de análisis
  • Compasión y empatía con los pacientes y sus familiares
  • Sensibilidad y conciencia cultural
  • Orientado al detalle
  • Excelentes habilidades de comunicación, incluyendo la capacidad de articular procedimientos 
  • Independiente 
  • Investigación
  • Objetividad
  • Paciencia
  • Resistencia física
  • Resistente y capaz de tolerar el estrés
  • Buen juicio y toma de decisiones

Habilidades técnicas

  • Pensamiento crítico
  • Conocimiento de los programas informáticos de la historia clínica y de la historia clínica electrónica
  • Familiaridad con: desfibriladores externos automatizados, jeringas de extracción de sangre, registradores de gráficos, unidades de electrocardiografía y presión arterial electrónica, sensores o reguladores de flujo o componentes, agujas hipodérmicas, bombas de infusión intravenosa, contadores de centelleo líquido, calibración de tomografía computarizada médica, cámaras gamma, impresoras, generadores de imágenes, cuartos oscuros, procesadores de luz diurna y tomografía por emisión de positrones. 
  • Familiaridad con: dosímetros de radiación médica, tomografía computarizada por emisión de fotón único, microcentrífugas, catéteres intravenosos periféricos, dosímetros fantasma, unidades de oxímetro de pulso, conjuntos de cristales de centelleo, contenedor de recogida de muestras, espectrómetros y tubos de recogida de sangre al vacío 
  • Comprensión aplicable de la biología y la medicina  
  • Conocimiento del uso del equipo de protección personal
Diferentes tipos de organizaciones
  • Hospitales
  • Centros de atención ambulatoria    
  • Consultorios médicos
  • Laboratorios médicos/de diagnóstico
Expectativas y sacrificios

Los tecnólogos de medicina nuclear trabajan con materiales radiactivos, por lo que deben poner en práctica protocolos de seguridad y utilizar equipos de protección para protegerse de la exposición dañina. También se espera, naturalmente, que mantengan la seguridad de los pacientes y minimicen la exposición a sólo la cantidad y las áreas necesarias.

Como en el caso de cualquier profesional sanitario, siempre existe el riesgo de exposición a personas que puedan tener una enfermedad contagiosa. A los tecnólogos de medicina nuclear les corresponde ser extremadamente competentes en todos los aspectos de su profesión y estar preparados para hacer frente a las emergencias si se producen. 

Tendencias actuales

Los estadounidenses viven más tiempo (pero no necesariamente más sanos) y, por tanto, necesitan más servicios sanitarios. Los tecnólogos de medicina nuclear son una de las muchas profesiones que seguirán siendo vitales en un futuro próximo, sobre todo por sus conocimientos altamente especializados. Los avances en cardiología y oncología y los cambios en la producción nacional del radioisótopo Tc-99m han influido en este campo en los últimos años. A medida que la propia medicina nuclear siga evolucionando, los expertos en este campo profesional tendrán que mantenerse al día de los cambios y estar preparados para formar a otros. 

¿Qué tipo de cosas disfrutaba la gente de esta carrera cuando era joven...

Los tecnólogos de medicina nuclear operan en un área de la medicina aún relativamente nueva. Son curiosos a la hora de traspasar los límites y es posible que esa curiosidad siempre haya formado parte de su personalidad. Además de interesarse por la ciencia y la biología, es probable que también estén deseosos de ayudar a otras personas, ya que esa es la razón fundamental de casi todas las profesiones médicas.

Son independientes, seguros de sí mismos y están atentos a los detalles y a la seguridad. Lo más probable es que siempre les gustara seguir los procedimientos y las normas, para asegurarse de que las cosas se cuidan correctamente. Puede que les interese o no la ciencia ficción, y lo más probable es que tengan una vena práctica y fiable desde la infancia. 

Educación y formación necesarias
  • Se necesita al menos un título de asociado en Tecnología de Medicina Nuclear para empezar.
  • Una licenciatura en biología, química, tecnología radiológica o enfermería, y/o una certificación de 12 meses puede ser muy útil y hacerte más competitivo durante las solicitudes de empleo
    • Los programas universitarios en estas áreas deben estar siempre acreditados por el Joint Review Committee on Educational Programs in Nuclear Medicine Technology 
    • Los certificados del American Registry of Radiologic Technologists o del Nuclear Medicine Technology Certification Board incluyen
      • Tomografía por emisión de positrones (PET)
      • Cardiología nuclear (NCT)
      • Tomografía computarizada (TC)
  • Algunos estados exigen que los tecnólogos de medicina nuclear tengan licencia
Cosas que hay que buscar en un programa
  • Busca universidades que ofrezcan programas de alto nivel en biología, química, tecnología radiológica o enfermería
  • La acreditación por parte del Joint Review Committee on Educational Programs in Nuclear Medicine Technology es importante para algunos empleadores
  • Consulta la clasificación de universidades de U.S. News para saber más sobre las escuelas y los programas. El hecho de que una universidad esté bien clasificada en general no significa que un programa específico también lo esté
  • Consulta todas las páginas relevantes del sitio web de cada escuela, para conocer las estadísticas de matriculación, las iniciativas de diversidad, el coste de la matrícula, las becas, los proyectos de investigación y la financiación, las organizaciones estudiantiles y la oferta del centro de carreras.
  • Infórmate sobre los miembros del profesorado. No todos los profesores son iguales, así que busca a aquellos que hayan ganado premios o cuyas áreas de investigación te atraigan
  • Intenta encontrar programas que incluyan información sobre el tamaño medio de las clases para asegurarte de que dispondrás de suficiente tiempo entre alumnos y profesores 
  • Piensa bien si un programa en línea o híbrido es adecuado para tu horario, o si tienes la posibilidad de asistir al campus y obtener más práctica
  • Antes de presentar la solicitud, revisa las tasas de aceptación y graduación, y echa un vistazo a las estadísticas de colocación laboral. Muchas escuelas tienen fuertes conexiones con sus socios y sirven como embudos para los reclutadores que buscan contratar a graduados inteligentes
Cosas que hacer en el instituto y la universidad
  • Tendrás que hacer muchos cursos, tanto en el instituto como en la universidad, relacionados con las matemáticas, la biología, la anatomía, la fisiología, la química, la informática, la física
  • En algún momento, ya sea en la universidad o durante un programa de certificación, espera recibir experiencia clínica práctica en medicina nuclear
  • Considere la posibilidad de realizar unas prácticas para adquirir experiencia laboral en entornos sanitarios
  • Busca oportunidades de voluntariado que te expongan a trabajar con pacientes en entornos clínicos
  • Trabaja en tu red profesional y únete (o al menos infórmate) a organizaciones como:
    • Sociedad Americana de Tecnólogos Radiológicos (ASRT)
    • Capítulo Central de la Sociedad de Medicina Nuclear e Imagen Molecular (CCSNM)
    • Sociedad de Medicina Nuclear e Imagen Molecular (SNMMI)
    • Sociedad Americana de Cardiología Nuclear
    • Sociedad Radiológica de Norteamérica
    • Sociedad de Ciencias Radiofarmacéuticas
    • Sociedad Mundial de Imagen Molecular
Hoja de ruta típica
Hoja de ruta del tecnólogo de medicina nuclear Gladeo
Cómo conseguir tu primer trabajo
  • Termina toda la educación que puedas antes de solicitarla, para ser competitivo
  • Solamente solicite el puesto si cumple con todas las cualificaciones indicadas en el anuncio de empleo
  • Presentar un currículum vitae pulido que incluya detalles sobre sus logros académicos, laborales y extracurriculares
    • Cada línea debe estar respaldada por datos, estadísticas, importes en dólares y/o impacto
  • Apúntate a las alertas de empleo en Indeed.com, Monster, Glassdoor y otros portales de empleo relacionados. También puedes utilizar Google Careers
  • Rellena todo tu perfil de LinkedIn e invita a tus contactos. Según la CNBC, hoy en día hasta el 80% de los puestos de trabajo se encuentran utilizando tu red de contactos 
  • Si es posible, recurra a un editor o redactor de currículos profesional.
  • Destaca las palabras clave de los anuncios de empleo y utilízalas en tu propio currículum. Esto puede ayudar a pasar los filtros del Sistema de Seguimiento de Candidatos.
  • Si el anuncio enumera una tarea o requisito, utilice el currículum o la carta de presentación para indicar la experiencia que tiene en esa tarea. Concéntrese primero en la experiencia reciente. Si no tienes experiencia en algo, enumera la experiencia más cercana que sea similar
  • Estar al día de las novedades por si surgen preguntas durante una entrevista
  • Perfeccione sus habilidades para las entrevistas leyendo ejemplos de preguntas y respuestas de entrevistas específicas para su carrera.
  • Hablar con antiguos supervisores y profesores para que sean proveedores de referencias cuando llegue el momento
Cómo subir la escalera
  • Los tecnólogos de medicina nuclear que aún no tienen una licenciatura o una certificación deben trabajar en ellas lo antes posible
    • Certificaciones completas en Tomografía de Emisión de Positrones, Cardiología Nuclear o Tomografía Computarizada 
  • Obtenga la licencia si su estado lo requiere
  • Una ética de trabajo impecable y la dedicación al rendimiento son las claves para ascender en el escalafón
  • El trabajo en equipo y las habilidades interpersonales se hacen notar.
  • Garantizar un historial de seguridad perfecto y seguir todas las directrices para la correcta manipulación del material radiactivo
  • Mantener a los pacientes lo más satisfechos posible. Ir más allá para que se sientan cómodos 
  • Sea un líder dentro de las organizaciones profesionales. Asiste a conferencias, ofrécete para dar discursos de apertura y establece tu posición como miembro respetado de tu campo.
  • Estar al tanto de las novedades y ofrecer sugerencias de mejora 
  • Formar al personal y cultivar las buenas relaciones con las enfermeras y los médicos con los que esté en contacto
  • Construir una reputación estelar como miembro valioso del equipo en su centro
  • Las funciones avanzadas pueden incluir las de tecnólogo jefe de medicina nuclear, oficial de seguridad radiológica y tecnólogo superior de medicina nuclear
Recursos recomendados

Páginas web

  • Junta Americana de Medicina Nuclear
  • Junta Americana de Radiología
  • Colegio Americano de Medicina Nuclear
  • Registro Americano de Tecnólogos Radiológicos
  • Sociedad Americana de Cardiología Nuclear
  • Sociedad Americana de Tecnólogos Radiológicos (ASRT)
  • Capítulo Central de la Sociedad de Medicina Nuclear e Imagen Molecular (CCSNM)
  • Comité de Revisión Conjunta de Programas Educativos en Tecnología de Medicina Nuclear
  • Junta de Certificación de Tecnología de Medicina Nuclear
  • Sociedad Radiológica de Norteamérica
  • Sociedad de Sonografía Médica de Diagnóstico 
  • Sociedad de Medicina Nuclear e Imagen Molecular
  • Sociedad de Ciencias Radiofarmacéuticas
  • Sociedad Mundial de Imagen Molecular

Libros

Plan B

Trabajar como tecnólogo de medicina nuclear puede ser muy exigente. Hay mucho en juego, hay que estar de pie, y a veces la gente simplemente quiere hacer algo diferente. Hay docenas de profesiones sanitarias entre las que elegir, y la Oficina de Estadísticas Laborales enumera algunas especialidades relacionadas en las que pensar:

  • Técnicos en Biología
  • Tecnólogos y técnicos de laboratorio clínico
  • Ecografistas de diagnóstico médico y tecnólogos cardiovasculares 
  • Técnicos nucleares
  • Radioterapeutas
  • Tecnólogos en radiología y resonancia magnética

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Trabajos por
Fuente: Entrevistas, Oficina de Estadísticas Laborales

Cursos y herramientas en línea