Focos de atención

Descripción del trabajo

El petróleo crudo es un combustible fósil que suele encontrarse en las profundidades de la superficie terrestre. Se utiliza desde hace miles de años, pero no tuvo su auge hasta el siglo XIX. El primer pozo petrolífero de Estados Unidos se hizo en 1859 y el primer motor de combustión interna llegó en 1872. La industria petrolera nunca ha mirado atrás.

Hoy en día utilizamos el crudo, o petróleo, para fabricar combustible para vehículos, generar calefacción y electricidad, y como componente material importante de muchos productos químicos y de consumo. Incluso nuestras carreteras asfaltadas se fabrican con petróleo. Se trata de un producto muy valioso, por lo que la Ingeniería del Petróleo es una carrera fundamental para el mundo moderno.

Los cuatro tipos principales de ingenieros petroleros son los ingenieros de perforación, los ingenieros de terminación, los ingenieros de yacimientos y los ingenieros de producción. Los petrofísicos son también un subconjunto importante dentro de este campo. En términos generales, los ingenieros petroleros utilizan las tecnologías existentes y desarrollan otras nuevas para ayudar en los procesos de extracción tanto de petróleo crudo como de gases naturales. Las operaciones de perforación pueden realizarse en tierra o en alta mar, utilizando grandes equipos y una gran variedad de técnicas. Los ingenieros petroleros colaboran con los geocientíficos para determinar las formas más eficaces de llegar con seguridad a esos recursos difíciles de obtener. Revisan los estudios del emplazamiento, realizan pruebas y se aseguran de que se selecciona el equipo adecuado, se instala y se mantiene correctamente. 

Aspectos gratificantes de la carrera
  • Garantizar que las operaciones se realizan de forma segura y eficiente
  • Descubrir nuevas técnicas para mitigar el impacto ambiental
  • Trabajar en una industria responsable de mantener los coches en las carreteras y la energía en los edificios
  • ¡Oportunidades para viajar!
$137,720
Empleo 2018
33,500
2028 Empleo proyectado
34,300
La primicia
Responsabilidades del trabajo

Horario de trabajo

Los ingenieros de petróleo trabajan a tiempo completo, y quizás bastante más, dependiendo de su especialidad y función. Algunos pueden dedicar 50, 60 o más horas a la semana si se trata de un trabajo importante o si hay que viajar mucho. Los lugares de extracción y las refinerías suelen estar en lugares remotos, lejos de las ciudades. Los ingenieros que trabajan en plataformas petrolíferas en alta mar pueden llegar en helicóptero y a veces tienen que vivir en el lugar.
 

Tareas típicas

  • Examinar y evaluar los posibles emplazamientos mediante estudios y pruebas de pozos
  • Hacer recomendaciones; planificar el trabajo en operaciones complejas de perforación y recuperación
  • Estimar los costes asociados a los trabajos necesarios y compararlos con los posibles ingresos obtenidos de los recursos extraídos
  • Ayudar a seleccionar o diseñar el equipo necesario para el trabajo
  • Garantizar que los equipos estén correctamente configurados, operados y bien mantenidos
  • Supervisar los elementos de producción para garantizar la eficiencia y la eficacia

 
Responsabilidades adicionales

  • Estar "de guardia" cuando surjan problemas; analizar los problemas y encontrar soluciones eficaces
  • Colaborar con los geocientíficos para garantizar que el trabajo se realice de forma segura
  • Ayudar a idear formas de maximizar la recuperación 
  • Mantener los procesos dentro de los plazos previstos y garantizar el cumplimiento de los objetivos de producción de forma rentable
  • Cumplir con los códigos y normas estatales, federales e internacionales  
Habilidades necesarias en el trabajo

Habilidades blandas
 

  • Habilidades de conceptualización 
  • Capacidad para facilitar el trabajo en equipo en condiciones estresantes o adversas
  • Capacidad de concentración en entornos ruidosos o agitados
  • Orientado al cumplimiento y la seguridad
  • Pensamiento crítico
  • Conciencia medioambiental
  • Muy realista
  • Iniciativa y actitud de "poder hacer".
  • Investigación
  • Organizado y preciso
  • Fuerte capacidad de liderazgo y comunicación

Habilidades técnicas

  • Matemáticas (álgebra, geometría, cálculo, estadística) y física
  • Conocimientos informáticos sólidos 
  • Como señala O-Net, los ingenieros petroleros pueden necesitar conocimientos de software, herramientas y lenguajes como:
    • Científica y analítica - SAS, MathWorks, PHDWin y Well Flow Dynamics
    • C++ , Oracle Java, Python, R 
    • Base de datos/consulta - Landmark Graphics TOW/cs, Microsoft Access, Oracle, SQL
    • Entorno de desarrollo - Eclipse IDE
    • Análisis financiero - GEMS, ARIES, QUE$TOR
Diferentes tipos de organizaciones
  • Empresas petroleras multinacionales (BP, Shell, Chevron, ExxonMobil)
  • Apoyo a la minería 
  • Extracción de petróleo y gas    
  • Fabricación de petróleo y carbón
Expectativas y sacrificios

Un día en la vida de un ingeniero petrolero puede ser muy variado. Puede encontrarlos trabajando en bonitas oficinas con climatización, al aire libre bajo un calor abrasador en un sitio de perforación, navegando por el centro de una refinería o enfrentándose a las inclemencias del tiempo en una plataforma en un mar tormentoso. El deber puede obligar a un ingeniero a viajar a países extranjeros o incluso a vivir en el extranjero durante mucho tiempo.

Las grandes petroleras significan un gran negocio, y se espera que los ingenieros conozcan su trabajo por dentro y por fuera. Sin embargo, no trabajan solos, sino con equipos de otros trabajadores dedicados a un objetivo común. Se requieren fuertes dotes de liderazgo y trabajo en equipo, y hay que mantener los egos bajo control en momentos de frustración y adversidad. Las largas horas de trabajo y las condiciones desafiantes pueden aumentar los niveles de estrés, pero se espera que los ingenieros sean siempre racionales, objetivos y tengan la mente despejada. 

Tendencias actuales

La Oficina de Estadísticas Laborales señala que uno de los mayores factores relacionados con las perspectivas de empleo en este campo es el precio del petróleo. Cuando los precios suben, las empresas pueden esforzarse por expandirse y contratar nuevos ingenieros para ayudar. Cuando los precios bajan, las perspectivas de empleo disminuyen con ello. Recientemente, The Fuse citó un estudio en el que se constataba un descenso del 60% en las matrículas de los estudiantes de Ingeniería del Petróleo en los últimos tres años. Sin embargo, este descenso parece ser una reacción exagerada. Actualmente el negocio va bien. Como señala el Dr. Lloyd Heinze, de Texas Tech, "cualquier industria que utilice materias primas está significativamente influenciada en su precio por los gobiernos".

¿Qué tipo de cosas disfrutaba la gente de esta carrera cuando era joven...

Mientras que muchas profesiones de ingeniería crean cosas nuevas a partir de materias primas, los ingenieros petroleros se dedican a obtener primero las materias primas. La mayoría fueron probablemente muy prácticos al crecer, solucionadores de problemas realistas capaces de llevarse bien con los demás. Son muy trabajadores, con ganas de arremangarse y ensuciarse las manos. De hecho, lo más probable es que se desvivan por buscar oportunidades para hacerlo.

Creativos y a la vez muy prácticos y analíticos, a los futuros Ingenieros de Petróleo probablemente les gusten los artilugios y averiguar su funcionamiento. Es posible que les interesara encontrar actividades que pusieran a trabajar tanto su mente como su cuerpo. Además, puede que les gustara viajar o vivir aventuras relacionadas con el trabajo en el campo, en alta mar o en otros países. Al tratarse de un sector lucrativo, no es raro que los trabajadores se sientan atraídos por estas carreras únicamente por el potencial de ingresos. 

Educación y formación necesarias
  • Los ingenieros petroleros necesitan una licenciatura, siendo la ingeniería petrolera la especialidad obviamente preferida
    • Los programas deben estar acreditados por ABET
    • Algunas empresas también contratan a trabajadores con especialización en ingeniería mecánica, civil o química
    • A veces se exigen títulos de postgrado para puestos de alto nivel o de I+D.
      • El 91% de los ingenieros de petróleo son licenciados; el 7% tiene un máster, según O-Net
  • Los empleadores valoran las prácticas, las cooperativas y otras experiencias laborales prácticas
  • No se necesita una licencia para empezar, pero hay opciones de licencia estatal que se pueden considerar más adelante en la carrera.
    • La licencia de ingeniero profesional (PE) conduce a mayores ámbitos de responsabilidad 
    • Un PE debe aprobar dos exámenes:
      • Fundamentos de Ingeniería (FE) - para obtener la certificación de Ingeniero en Formación (EIT) o de Ingeniero en Prácticas (EI)
      • Examen de Principios y Práctica de la Ingeniería (PE)
  • La Sociedad de Ingenieros del Petróleo ofrece su Certificación de Ingeniería del Petróleo (PEC) a los miembros cualificados
  • La Agencia Nacional de Gestión del Petróleo ofrece el Certificado de Profesional del Petróleo - Niveles 1 a 5 
Cosas que hay que buscar en un programa
  • Considera la posibilidad de una doble titulación de grado y máster. Muchas universidades, como la Universidad de Oklahoma y la Universidad de Houston, ofrecen programas acelerados de doble titulación. 
  • Los programas deben estar acreditados por la ABET, lo cual es un requisito para obtener posteriormente la licencia de educación física.
  • ¿Ofrece la institución becas o itinerarios STEM que aumenten la diversidad?
  • Recuerda que te van a examinar a ti, así que examínalos a ellos también. Echa un vistazo a las biografías de los profesores y a las páginas de premios de los programas. La educación es cara, así que haz que tu dinero valga la pena.
  • ¿Cómo de modernas son sus instalaciones? Para ser competitivo en el mercado laboral, necesitará formación sobre las tecnologías y tendencias actuales
  • Investiga la asociación de la escuela para ver con quién están afiliados y cómo esas conexiones pueden beneficiarte para las prácticas o las oportunidades de carrera después del grado
  • Ten siempre en cuenta las ventajas que ofrecen las escuelas a los graduados. ¿Publican las estadísticas de inserción laboral? ¿Ofrece la red de antiguos alumnos una tutoría y una red de contactos para el desarrollo de la carrera? 
Cosas que hacer en el instituto y la universidad
  • Establecer una base sólida en la escuela secundaria cursando muchas matemáticas y ciencias, incluyendo álgebra, trigonometría, cálculo, química y física.
  • La escritura técnica y una buena comprensión de la lectura son habilidades muy valiosas para desarrollar
  • Las habilidades informáticas desempeñan un papel fundamental en este sector. Revisa el resumen de las habilidades necesarias para el trabajo que aparece más arriba para refrescar los programas de software y los lenguajes que debes estudiar.
  • Si es posible, toma algunas clases de la universidad comunitaria de baja división en la escuela secundaria, pero asegúrate de que los créditos serán transferibles o podrías estar perdiendo tiempo (y dinero).
  • Cuanto antes decidas en qué área quieres especializarte, mejor. Repasar los diferentes tipos de Ingenieros de Petróleo puede ayudarte a seleccionar las clases adecuadas
  • Adquirir experiencia práctica a través de prácticas o aprendizajes
  • Ofrecerse como voluntario para dirigir o gestionar actividades escolares que impliquen equipos y grandes proyectos
  • Encuentra organizaciones profesionales relevantes a las que unirte, desde tu escuela y nuestra lista de Recursos Recomendados en la pestaña Aterrizar el Trabajo
Hoja de ruta típica
Hoja de ruta del ingeniero petrolero Gladeo
Cómo conseguir tu primer trabajo
  • Si haces unas prácticas, mantén el contacto con tu supervisor; la mayoría de los puestos de trabajo hoy en día se encuentran a través de las redes.
  • Marca las páginas de carrera de las empresas más importantes:
    • Carreras en BP
    • Carreras en Chevron
    • Carreras en ExxonMobil
    • Carreras en Shell
  • Suscríbase a las alertas de empleo en 
    • Glassdoor 
    • En efecto,
    • LinkedIn
    • Monstruo
    • SimplyHired
    • USAJobs
    • Trabajos de terciopelo
    • ZipRecruiter
  • Conecta con un reclutador a través de tu programa universitario. Muchas escuelas sirven de canal para las empresas que esperan contratar a los graduados
  • Pulir tu currículum y tus habilidades para las entrevistas, utilizando el centro de carreras de tu escuela 
  • Adapte su currículum a cada oferta de empleo; no se limite a reciclar el mismo texto.
  • Investopedia cita que "los ingresos totales del sector de la perforación de petróleo y gas llegaron a unos 3,3 billones de dólares en 2019." Sin embargo, solo hay un puñado de empresas de Big Oil para trabajar, así que...
    • Haga sus deberes sobre las empresas. Conozca su historia, dónde operan, cuáles son sus visiones y misiones, y qué necesitan de usted, el solicitante
  • Lee las preguntas más comunes de las entrevistas. Glassdoor tiene una lista de preguntas reales que los trabajadores afirman que les hacen. También puedes leer los comentarios en Quora de los empleados del sector 
Cómo subir la escalera
  • Haz saber a la dirección que estás interesado en una carrera a largo plazo y que quieres conocer sus vías internas de promoción
  • Conozca los objetivos e hitos, y pida ayuda para elaborar un plan para alcanzarlos
    • Recuerde que las escalas salariales varían en función de las funciones y de la ubicación geográfica
  • Paga tus cuotas y trabaja duro en los puestos de entrada. Aprende todo lo que puedas de los ingenieros veteranos con los que trabajas
  • Si recibe formación formal en su empresa, procure impresionar al jefe con su atención al detalle y su entusiasmo por aprender.
  • Demostrar lealtad a la empresa, liderazgo, capacidad de resolución de problemas y habilidad para tomar decisiones bien informadas basadas en una sólida investigación.
  • Superar los exámenes profesionales (FE y PE) y las certificaciones avanzadas
  • Trabaja en tu título de posgrado cuando sea el momento adecuado, y asegúrate de que el programa y los cursos complementan tus objetivos profesionales a largo plazo. 
  • Pide consejo a los profesionales en activo antes de decidirte a hacer un máster o un MBA
Recursos recomendados

Páginas web

  • Consejo de Acreditación de Ingeniería y Tecnología 
  • Asociación Americana de Ingenieros de Perforación
  • Asociación Americana de Geólogos del Petróleo 
  • Instituto Americano de Ingenieros Mineros, Metalúrgicos y del Petróleo 
  • Instituto Americano del Petróleo
  • Revista BP
  • Biblioteca BUE
  • EngNet
  • CombustiblesEuropa
  • Asociación Americana de Petróleo Independiente 
  • Asociación Internacional de Contratistas de Perforación (IADC)
  • Sociedad Nacional de Ingenieros Profesionales  
  • Conceptos básicos de los yacimientos petrolíferos
  • Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP)
  • Rigzone
  • Sociedad de Ingenieros del Petróleo (SPE)
  • Consejo Mundial del Petróleo

Libros

Plan B

La Ingeniería del Petróleo sigue siendo un campo relativamente pequeño en cuanto al número de ingenieros que trabajan en él. Por ejemplo, según la Oficina de Estadísticas Laborales, hay 33,500 Ingenieros de Petróleo (a partir de 2018) en comparación con 312,900 Ingenieros Mecánicos. ¡Algo en lo que hay que pensar!

Además de las perspectivas laborales, hay otras razones para considerar alternativas antes de tomar una decisión que afectará el resto de tu vida. Algunas ocupaciones similares son:

  • Directores de arquitectura e ingeniería
  • Ingenieros civiles
  • Ingenieros 
  • Técnicos en geología y petróleo
  • Geocientíficos    
  • Ingenieros industriales
  • Ingenieros de logística
  • Ingenieros mecánicos
  • Ingenieros de minas y geólogos
  • Ingenieros de validación 

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