Focos de atención

Descripción del trabajo

La chapa metálica es un material fino y plano fabricado con una amplia gama de metales, como el aluminio, el acero, el estaño o tipos más caros como el cobre, el níquel o incluso el platino. La chapa metálica, que suele enrollarse en bobinas o comprarse en piezas planas, tiene una amplia gama de usos industriales, pero requiere trabajadores formados en chapa metálica para darle forma e instalarla. Aunque a menudo se trata de una carrera poco reconocida, esta profesión ha existido de alguna forma desde la antigüedad y sigue siendo un oficio vital.

Los trabajadores especializados en chapa metálica fabrican los metales aplicables en cualquier diseño preciso que se necesite para un trabajo o producto concreto. Los trabajadores de la chapa metálica de instalación se centran más en aplicar el metal de forma segura, para que permanezca donde debe estar, ya sea en un tejado o alrededor de una unidad de aire acondicionado. También hay chapistas de mantenimiento que se encargan de limpiar y arreglar zonas para garantizar la eficiencia energética y especialistas en pruebas y equilibrado de chapas metálicas, que trabajan con sistemas de calefacción y refrigeración. 

Aspectos gratificantes de la carrera
  • Trabajar en una profesión de larga data que implica la artesanía especializada
  • Aprender a utilizar una amplia gama de herramientas y técnicas de trabajo del metal
  • Garantizar que los edificios y los sistemas sean seguros y eficientes energéticamente
2019 Empleo
137,700
2029 Empleo proyectado
139,500
La primicia
Responsabilidades del trabajo

Horario de trabajo

  • Los trabajadores de la chapa metálica suelen trabajar a tiempo completo y pueden hacer horas extras o tener que trabajar fuera de horario para responder a las emergencias. 

Tareas típicas

  • Revisar los planos y las especificaciones del trabajo y elegir los materiales adecuados para el trabajo
  • Determinar una secuencia adecuada para el montaje cuando sea necesario
  • Utilización de herramientas y equipos en entornos de fabricación en fábricas
  • Manejo de maquinaria automatizada
  • Medir, marcar, cortar, doblar o taladrar agujeros en chapas metálicas
  • Recorte y alisado de superficies de materiales con herramientas eléctricas
  • Dar forma al metal utilizando herramientas manuales y yunques o bloques 
  • Fijación de la cubierta; trabajo alrededor de los paneles solares 
  • Instalación de los materiales en las estructuras, cuando proceda 
  • Creación de esquemas de dibujo y diseño asistidos por ordenador
  • Programación básica para el manejo de equipos informáticos
  • Instalación de conductos de calefacción, ventilación y aire acondicionado, señalización, techos, revestimientos o canalones.
  • Trabajar con o alrededor de láminas de fibra de vidrio o plástico
  • Soldar las piezas o utilizar otros métodos para fijarlas de forma segura, como el atornillado o el remachado

Responsabilidades adicionales

  • Transporte de materiales a las obras
  • Formar a los nuevos trabajadores en sus funciones 
  • Mantener la vigencia de cualquier licencia o certificación
  • Discutir los proyectos con los clientes, gerentes y otros trabajadores
  • Garantizar la seguridad en el lugar de trabajo y el cumplimiento de las normas de calidad 
  • Realización del mantenimiento rutinario programado y de las inspecciones
  • Asegurarse de que los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) cumplen con las especificaciones de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LED). 
Habilidades necesarias en el trabajo

Habilidades blandas

  • Capacidad para trabajar de forma independiente
  • Atención al detalle
  • Compromiso con la seguridad 
  • Gran capacidad de organización
  • Destreza manual
  • Visión normal y percepción de la profundidad
  • Firmeza de manos y brazos
  • Resistencia y fuerza física
  • Tiempo de reacción rápido
  • Habilidades para coordinar e instruir actividades
  • Buen juicio y toma de decisiones, a veces bajo presión
  • Gestión del tiempo
  • Visualización

Habilidades técnicas

  • Capacidad para leer planos y diagramas
  • Familiaridad con el software de diseño asistido por ordenador (CAD), como AutoCAD o PTC Creo Parametric 
  • Familiaridad con el software de fabricación asistida por ordenador (CAM) como Applied Production ProFab o JETCAM Expert
  • Conocimiento de los programas informáticos de consulta de bases de datos y de los sistemas operativos en general
  • Conocimientos de matemáticas, incluyendo álgebra y geometría
  • Habilidades mecánicas, incluyendo el uso de materiales de construcción y la capacidad de utilizar herramientas manuales y eléctricas como alicates, llaves inglesas, amoladoras, martillos, cortadores, pistolas de calafateo, cinceles, herramientas de desbarbado, prensas de perforación, equipos de soldadura de gas, sierras, elevadores, niveles, soldadores de arco de plasma, topes, lijadoras, escuadras en T, cintas métricas, destornilladores, etc.
Diferentes tipos de organizaciones
  • Empresas de construcción
  • Organizaciones gubernamentales
  • Fabricantes
  • Contratistas y autónomos
Expectativas y sacrificios

Trabajar con chapa metálica no es un trabajo fácil. Dependiendo de la especialidad de cada uno, pueden trabajar al aire libre expuestos a los elementos o dentro de factores ruidosos haciendo un trabajo repetitivo de pie todo el día. Basta con decir que, en cualquier caso, este trabajo requiere resistencia, fuerza y también una buena dosis de flexibilidad. El metal no es fácil de doblar y moldear, por eso es tan crucial para los edificios y por eso es tan difícil trabajar con él. Los trabajadores de la chapa metálica deben realizar un trabajo difícil y de precisión con materiales resistentes a la manipulación.

Existe un alto riesgo de lesiones debido a la propia naturaleza del trabajo, además de que los propios entornos de trabajo pueden suponer un peligro. Por ejemplo, trabajar en tejados expone a uno al riesgo de caer desde las alturas; trabajar en una fábrica expone a uno al polvo, al ruido y a las vibraciones. Además, prácticamente cualquier parte del trabajo requiere tratar con piezas metálicas afiladas y herramientas que pueden cortarle fácilmente si no está constantemente atento. Los que realizan tareas de soldadura se enfrentan a peligros adicionales como las quemaduras por chispas. Es crucial llevar siempre el equipo de protección personal adecuado y practicar hábitos de seguridad en el lugar de trabajo para evitar percances. 

Tendencias actuales

Algunos de los factores que influyen en este sector son el crecimiento de la población y la evolución de las economías locales. En los próximos años se necesitarán nuevos edificios residenciales y comerciales a medida que la población siga creciendo. Sin embargo, en lo que respecta a las estructuras existentes y a la economía actual, a las empresas locales les resulta rentable recurrir a los trabajadores de la chapa metálica sólo para arreglar los lugares y mantenerlos para que duren más.

Mientras tanto, las empresas optan cada vez más por disponer de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado energéticamente eficientes. Esto es especialmente importante para los edificios gubernamentales que deben cumplir normas específicas, políticas energéticas o leyes de reforma. Otro factor influyente es la industria china del aluminio, que afecta a la oferta y los precios mundiales. 

¿Qué tipo de cosas disfrutaba la gente de esta carrera cuando era joven...

Los trabajadores de la chapa probablemente siempre han sido personas muy prácticas que disfrutaban creando y haciendo cosas. Puede que les gustara la plastilina u otras sustancias maleables, o que les intrigaran las manualidades de papel o los LEGOS.

Independientes y competentes, puede que se contenten con trabajar solos en sus proyectos durante largos periodos de tiempo hasta que todo esté exactamente como ellos quieren. Lo más probable es que fueran metódicos, que les gustara seguir instrucciones escritas o visuales y que siguieran los vídeos de "cómo hacerlo". Estos son los tipos de rasgos que la mayoría de los trabajadores desarrollan en su infancia y llevan a sus carreras de adultos. 

Educación y formación necesarias
  • Los trabajadores de la chapa metálica normalmente sólo necesitan un diploma de secundaria para empezar.
  • Muchos de ellos realizan cursos en un colegio comunitario o en una escuela de formación profesional.
    • Las clases pueden incluir dibujo mecánico, lectura de planos, códigos de construcción, soldadura, fabricación y otros cursos de metalistería, primeros auxilios y álgebra o geometría.
    • Los grandes empresarios pueden ofrecer su propia formación interna o subcontratarla a una escuela local que pueda preparar a los futuros empleados para trabajar en sus fábricas
  • Los aprendizajes largos son habituales y pueden durar hasta 4 o 5 años
    • Antes de comenzar un aprendizaje oficial, algunas personas adquieren experiencia como ayudantes hasta que cumplen los 18 años o están preparados para comenzar
  • Los sindicatos o los empleadores pueden patrocinar los aprendizajes. Éstos contarán con una amplia formación en el puesto de trabajo supervisada por un trabajador de chapa metálica con experiencia. 
  • Una vez adquirida la competencia, los aprendices son considerados oficiales
  • Tenga en cuenta que algunos estados también exigen que los trabajadores tengan una licencia de contratista
  • Las certificaciones avanzadas opcionales pueden ayudar a aumentar tu competitividad para los puestos de trabajo, como por ejemplo
    • Certificaciones de la American Welding Society
    • Consejo Internacional de Certificación - Certificaciones en Pruebas, Ajustes y Equilibrios; o Seguridad Vital contra Incendios HVAC
    • Fabricators & Manufacturers Association, International - Certificación en fabricación de metales
Cosas que hay que buscar en un programa
  • No es necesario tener un título universitario para trabajar en chapa metálica, pero algunos cursos te ayudarán a ser más competitivo cuando busques trabajo. Los colegios comunitarios o las escuelas de formación profesional/técnica son una buena forma de obtener experiencia práctica.
  • La mayor parte de la formación se hará mediante un aprendizaje, pero si tomas clases por adelantado, trata de obtener toda la experiencia práctica que puedas 
  • Si se utiliza la ayuda federal Pell Grant, compruebe que la escuela o el programa son elegibles
Cosas que hacer en el instituto y la universidad
  • Apúntate a clases para aprender dibujo mecánico, CAD, CAM, lectura de planos, códigos de construcción, soldadura, fabricación, primeros auxilios, RCP y matemáticas aplicables
  • Si es posible, eliminar el colegio comunitario o la formación profesional mientras se está en la escuela secundaria
  • Busque oportunidades de aprendizaje en Indeed.com, Craigslist, o contactando directamente con empresas locales 
  • Adquiere experiencia práctica con trabajos de ayudante a tiempo parcial que te permitan conocer los entornos de trabajo y aprender las normas de seguridad aplicables.
  • Consulte los cursos en línea ofrecidos por la American Welding Society y la Fabricators & Manufacturers Association, International 
  • Ver tutoriales de YouTube relacionados y ofrecerse como voluntario para ayudar en proyectos locales como los que lleva a cabo Hábitat para la Humanidad
  • Póngase al día con los artículos de las organizaciones profesionales (vea los sitios web recomendados más abajo)  
Hoja de ruta típica
Hoja de ruta del chapista Gladeo
Cómo conseguir tu primer trabajo
  • U.S. News ha clasificado a los trabajadores de la chapa como el número 15 de los trabajos mejor pagados sin titulación y el número 8 de los mejores trabajos de la construcción.
  • Las perspectivas de los trabajadores de la chapa metálica no son especialmente buenas, ya que actualmente se prevé un crecimiento del 1% en la próxima década. Para conseguir un puesto de trabajo, tendrá que destacar entre la multitud, ya sea por su educación y formación o por una experiencia laboral práctica suficiente.
  • Apúntate a las alertas de portales de empleo como Indeed, SimplyHired y ZipRecruiter, pero también comprueba si las empresas locales publican oportunidades en Craigslist
  • Si no está vinculado a una ubicación geográfica específica, consulte los datos estatales y de área de BLS para saber dónde se encuentran la mayoría de los puestos de trabajo de chapista 
  • Pregunte a su universidad o centro de formación profesional sobre sus recursos para la búsqueda de empleo. Muchos de estos centros sirven de canal de formación para los empleadores locales
  • Puede que necesites o no un currículum o una carta de presentación, pero por si acaso, echa un vistazo a algunas plantillas de cartas de presentación para trabajadores de chapa metálica y ejemplos de currículum para trabajadores de chapa metálica
  • Centra tus materiales de solicitud en la formación laboral y educativa pertinente 
  • No te sorprendas si algunos empleadores echan un vistazo a tus redes sociales (en otras palabras, trata de mantenerlas limpias y profesionales)
Cómo subir la escalera
  • Pregunte sobre las posibilidades de promoción para tener una idea clara de lo que se espera de usted y de lo que tiene que hacer para salir adelante.
  • Cuanta más educación y formación tengas al empezar tu carrera, más rápido será tu aprendizaje. Esto puede acelerar tu ascenso a oficial
  • Obtenga su licencia de contratista, si procede, y consiga certificaciones profesionales avanzadas
  • Sé conocido por tu fiabilidad. Llegar siempre a tiempo y estar dispuesto a poner en práctica sus habilidades.
  • ¡Sé un solucionador de problemas! Busca soluciones investigando por tu cuenta para demostrar tu autonomía. 
  • Conozca las mejores prácticas específicas del fabricante y no tome atajos
  • Demuestre su compromiso con la seguridad en el lugar de trabajo utilizando el equipo de protección adecuado, siguiendo las directrices de seguridad, manteniéndose al día en materia de primeros auxilios y reanimación cardiopulmonar, y asesorando a los nuevos trabajadores.
  • Comprender que las pequeñas empresas pueden no tener mucho margen de crecimiento, y que a veces hay que crear las propias oportunidades como empresario autónomo
Recursos recomendados

Páginas web

  • Sociedad Americana de Soldadura
  • Aprendizaje
  • Asociación Internacional de Fabricantes y Productores
  • Casco a cascos
  • Asociación Internacional de Trabajadores de la Chapa, el Aire, el Ferrocarril y el Transporte (SMART)
  • Junta Internacional de Certificación
  • Instituto Internacional de Formación para la Industria de la Chapa y el Aire Acondicionado
  • NCCER
  • O*NET Trabajadores de la chapa
  • Asociación Nacional de Contratistas de Chapa y Aire Acondicionado

Libros

Plan B

Los trabajadores de la chapa metálica tienen trabajos duros y exigentes y, francamente, las perspectivas profesionales a largo plazo no son tan estables como las de otros campos. BLS ofrece varias ocupaciones estrechamente relacionadas que también podría considerar, como:

  • Ensambladores y fabricantes
  • Boilermakers
  • Vidrieros
  • Mecánicos e instaladores de calefacción, aire acondicionado y refrigeración
  • Trabajadores del aislamiento
  • Maquinistas y matriceros
  • Trabajadores de máquinas de metal y plástico
  • Tejadores    
  • Instaladores de energía solar fotovoltaica
  • Soldadores, cortadores, soldadores y soldadoras
     

Newsfeed

Trabajos por
Fuente: Entrevistas, Oficina de Estadísticas Laborales

Programas en Foothill

Certificado de Aprovechamiento en Técnico de Pruebas, Ajustes y Equilibrado
Programa de aprendizaje de 5 años con 216 horas al año de clases diurnas o nocturnas y formación remunerada en el puesto de trabajo con un contratista de chapa metálica.

Cursos y herramientas en línea