Focos de atención

Descripción del trabajo

Técnicamente, la energía solar existe desde antes de la formación de la Tierra. Pero el ser humano no aprendió a aprovecharla eficazmente hasta casi un siglo después de que se descubriera el efecto fotovoltaico (PV) en 1839. Los Laboratorios Bell crearon células solares de silicio en 1954, dando inicio a un fenómeno de energía solar que aún no se ha explotado del todo. Sin embargo, el interés de la era moderna por las energías renovables y las iniciativas ecológicas ha dado un fuerte impulso al empleo de los instaladores de energía solar fotovoltaica.

También llamados instaladores fotovoltaicos, estos trabajadores montan e instalan paneles y sistemas en los tejados para aprovechar la energía del sol y convertirla en energía utilizable. Los instaladores de energía solar fotovoltaica trabajan con los clientes para determinar las configuraciones más adecuadas para sus necesidades específicas. Esto implica varios pasos. Los trabajadores miden las zonas, determinan los ángulos adecuados, deciden si se necesita una estructura de soporte (y, en caso afirmativo, cómo instalarla), evalúan las condiciones ambientales y, a continuación, elaboran soluciones solares personalizadas que cumplen los códigos estatales y federales aplicables. Una vez cortados los paneles y montados en una estructura de soporte (si es necesario), se conectan al sistema eléctrico del edificio, se activan y se comprueba su eficacia. Estos últimos pasos pueden realizarse con la ayuda de electricistas. 

Aspectos gratificantes de la carrera
  • Trabajar en un sector dedicado a ayudar al medio ambiente
  • Ahorro potencial para los clientes al reducir los costes energéticos
  • Adquirir experiencia en un sector que va a crecer sustancialmente en los próximos años
Empleo 2018
9,700
2028 Empleo proyectado
15,800
La primicia
Responsabilidades del trabajo

Horario de trabajo
 

  • Se espera un trabajo a tiempo completo con altibajos ocasionales. La mayoría de los trabajadores de este sector están empleados por empresas contratadas o son autónomos. Los instaladores fotovoltaicos autónomos pasarán tiempo sin cobrar anunciando y comercializando sus servicios, además de tener que pujar por trabajos para los que no sean contratados. En caso de emergencia, pueden ser llamados para responder en horas irregulares. 

Tareas típicas

  • Evaluar la idoneidad de los edificios para los sistemas fotovoltaicos
  • Utilizar herramientas manuales y eléctricas para realizar trabajos manuales 
  • Tomar medidas de los tejados y otras zonas
  • Cortar e instalar paneles solares
  • Revisar las opciones de estructuras de montaje en ángulo cuando sean necesarias para tejados planos 
  • Instale los soportes según sea necesario
  • Realización de pruebas de tensión; mantenimiento de los sistemas instalados
  • Identificación de los elementos eléctricos del edificio para garantizar su compatibilidad 
  • Cableado de módulos y matrices en los sistemas eléctricos del edificio, según lo permitido por las especificaciones del trabajo y los requisitos estatales 

Responsabilidades adicionales

  • Sistemas resistentes a la intemperie, según proceda 
  • Realizar otras comprobaciones eléctricas
  • Medir el rendimiento para garantizar que los sistemas funcionan dentro de los parámetros previstos
  • Mantener los registros de las pruebas y el mantenimiento
Habilidades necesarias en el trabajo

Habilidades blandas
 

  • Capacidad para supervisar y evaluar objetivamente el rendimiento de las personas, los sistemas y los equipos
  • Capacidad para enseñar y formar a otros
  • Compromiso con la garantía de calidad
  • Consciente de los costes  
  • Pensamiento crítico
  • Habilidades de servicio al cliente
  • Orientado al detalle
  • Dominio del inglés
  • Inquisitivo y creativo
  • Seguridad
  • Juicio y razonamiento sólidos 
  • Gran capacidad de comunicación verbal y de escucha
  • Trabajo en equipo
  • Visualización

Habilidades técnicas

  • Se siente cómodo trabajando en alturas elevadas
  • Visión normal (o corregible)
  • Aptitud física y destreza
  • Manos firmes; buena coordinación mano-ojo
  • Familiaridad con herramientas como llaves hexagonales, multímetros, cortatubos, taladros, limas, destornilladores y pelacables 
  • Capacidad para entender planos, planes técnicos y dibujos
  • Capaz de trabajar con materias primas 
  • Familiaridad general con los principios básicos de ingeniería que se aplican al trabajo
  • Aptitud para las matemáticas, incluyendo álgebra, geometría, cálculo y estadística
  • Diseño asistido por ordenador 
  • Software para CRM, correo electrónico/oficina y gestión de proyectos 
Diferentes tipos de organizaciones
  • Contratación de empresas de energía solar
  • Autónomos
  • Empresas de servicios públicos
Expectativas y sacrificios

Está claro que este no es un "trabajo de oficina". Los instaladores de energía solar fotovoltaica trabajan tanto en el interior como en el exterior. Las evaluaciones de los edificios, las mediciones y las instalaciones se realizan en el exterior, naturalmente, mientras que el diseño y la preparación pueden realizarse en una oficina o en un área de la bahía. También es posible que tengan que acceder a áticos o a pequeños espacios interiores para realizar trabajos de cableado eléctrico, cuando la legislación estatal lo permita.

Algunos paneles solares se instalan a nivel del suelo, pero normalmente se colocan en los tejados. Los instaladores están expuestos a riesgos de caída, así como a descargas eléctricas, deshidratación, exposición a demasiado sol y otros peligros. Por ello, se espera que los trabajadores conozcan y practiquen varias precauciones de seguridad, incluido el uso de equipos de protección personal, según sea necesario. 

Tendencias actuales

Se trata de una profesión todavía pequeña, pero se espera que el crecimiento del empleo se dispare en la próxima década. La media nacional de crecimiento del empleo para todos los puestos de trabajo es sólo del 5%, en comparación con el 63% para los instaladores de energía solar fotovoltaica. A medida que los propietarios de viviendas y las empresas privadas se esfuerzan por lograr la eficiencia energética, la legislación estatal y federal sigue impulsando soluciones energéticas más ecológicas.

El coste de los paneles está bajando, las opciones de alquiler son cada vez más populares y algunas ciudades ofrecen incentivos financieros a las personas dispuestas a invertir en esta tecnología. La energía solar es una de las soluciones energéticas alternativas más fáciles de incorporar a casi cualquier estructura, por lo que la demanda de instaladores altamente cualificados puede superar la oferta. Ahora es el momento perfecto para que los trabajadores desplazados de carreras anteriores se reciclen en este campo en expansión. Los techadores, carpinteros y otros tipos de trabajadores de la construcción tendrán una ventaja especial a la hora de cambiar de profesión. 

Otra tendencia a tener en cuenta es la de los paneles solares flotantes, una nueva vuelta de tuerca a la idea de instalar sistemas en masas de agua y no en edificios. 

¿Qué tipo de cosas disfrutaba la gente de esta carrera cuando era joven...

Al tratarse de una profesión que requiere mucha mano de obra, es probable que los instaladores fotovoltaicos disfruten de las actividades físicas y de estar al aire libre. Es posible que hayan colaborado en proyectos de construcción, que les haya gustado trabajar en entornos agrícolas o que, simplemente, les haya gustado el aire libre. Por supuesto, también hay un fuerte elemento de matemáticas y ciencias involucrado, por lo que probablemente fueron buenos en esas áreas académicas durante la escuela secundaria. Dado que la energía solar es una solución energética alternativa y ecológica, muchos trabajadores pueden haber sido conscientes del medio ambiente o, al menos, de los efectos de la contaminación en la naturaleza. Otros simplemente pueden haber estado interesados en emocionantes oportunidades de negocio "de nicho" en las que había mucho potencial pero aún no había mucha competencia. 

Educación y formación necesarias
  • Para empezar, basta con tener un título de bachillerato o su equivalente; no es necesario tener un título universitario, pero es útil tener alguna formación en línea, en un colegio comunitario o en un centro de formación profesional. 
    • Las clases pueden incluir matemáticas, temas eléctricos, seguridad, carpintería y, por supuesto, PV 
  • La formación en alternancia y los aprendizajes informales son una parte importante del aprendizaje en este campo
  • La formación específica sobre productos y sistemas también es fundamental y suele proporcionarse a través de la empresa o mediante módulos
  • La experiencia previa en trabajos de construcción, techado, carpintería y electricidad puede acortar sustancialmente la curva de aprendizaje.
  • Se anima a los veteranos en activo y a los militares en transición a carreras civiles a aprovechar el programa Solar Ready Vets del Departamento de Energía 
    • Consulte las demás iniciativas de financiación de la energía solar del DoE aquí
  • Algunos estados exigen una licencia de FV. Las certificaciones incluyen:
    • Certificaciones básicas:
      • ETA International - Instalador fotovoltaico - Nivel 1    
      • Asociación Nacional de Protección contra Incendios - Técnico de Seguridad Eléctrica Certificado
      • Electrical Training Alliance - Certificación de energía solar fotovoltaica    
    • Certificaciones avanzadas:
      • Junta Norteamericana de Profesionales Certificados en Energía - Instalador Profesional FV 
      • Underwriters Labs (UL) - Certificación de instalación de sistemas fotovoltaicos
      • ETA International - Instalador/diseñador fotovoltaico    
Cosas que hay que buscar en una universidad

No se requiere un título universitario para este campo, pero completar ciertos cursos puede ayudarte a ser más competitivo a la hora de buscar trabajo. Un colegio comunitario o una escuela de formación profesional/técnica es la mejor manera de acabar con las clases esenciales.

Lista de programas de energía solar fotovoltaica

Algunos colegios comunitarios y escuelas de formación profesional/técnica cuentan con programas de formación especiales para carreras de energía solar fotovoltaica. Algunos ejemplos son The Training Center (Texas), Indian River State College (Florida), Solar Training Academy (campus en varios estados), Delaware Technical Community College y Crowder College (Missouri).

Para los estudiantes que no viven cerca de instituciones que ofrecen cursos relevantes, los programas online pueden enseñar algunos aspectos básicos pero no ofrecen ninguna experiencia práctica. Algunos ejemplos en línea son Solar Energy International, SolPowerPeople y Century College.

Cosas que hacer en el instituto y la universidad
  • La carrera de instalador de energía solar fotovoltaica se basa en la preparación física y mental
  • Las clases que implican trabajo, uso de herramientas o aptitud física ayudarán a desarrollar los aspectos físicos necesarios, mientras que el álgebra, la geometría, el cálculo, la estadística, el diseño asistido por ordenador y los cursos de electricidad desarrollarán las habilidades tecnológicas
  • A menudo, los estudiantes de secundaria pueden tomar clases de la universidad comunitaria simultáneamente, lo que ayuda a acelerar su camino para conseguir un trabajo justo después de la graduación
  • Desarrollar sus habilidades de lectura técnica e informática a través de clases o practicando en casa
  • Obtenga experiencia laboral práctica a través de trabajos de carpintería, construcción o techado a tiempo parcial
  • Considere la posibilidad de participar como voluntario en los proyectos locales de Hábitat para la Humanidad, especialmente los que implican la instalación de energía fotovoltaica (como los esfuerzos financiados a través de socios como PG&E)
  • Revise las habilidades necesarias en el trabajo para obtener una lista de programas con los que familiarizarse
  • Inscríbase en los cursos masivos abiertos en línea y microclases gratuitos de SolPowerPeople 
  • Ver vídeos relacionados en YouTube, Udemy u otros sitios para aprender más sobre el campo 
  • Buscar organizaciones profesionales que ofrezcan oportunidades de formación (ver Recursos recomendados en la pestaña Aterrizar en el trabajo) 
Hoja de ruta típica
Hoja de ruta del instalador de energía solar fotovoltaica Gladeo
Cómo conseguir tu primer trabajo
  • Debido al rápido crecimiento de la demanda de instaladores fotovoltaicos, las perspectivas son buenas para quienes tengan las cualificaciones básicas necesarias
  • Portales de empleo como Glassdoor, Indeed o SimplyHired son buenos puntos de partida
  • No olvides tu Craigslist local, o haz una búsqueda en Google de sitios web de empresas fotovoltaicas locales 
  • Si asistes a un colegio comunitario o a clases de formación profesional, pide recomendaciones al personal de sus servicios profesionales. Puede que tengan sus propias bolsas de trabajo u otros recursos
  • Lee atentamente los anuncios de empleo para conocer los requisitos y la experiencia específicos que busca el empleador. Solicite sólo los trabajos para los que esté cualificado
  • Consulte las plantillas de currículum existentes para "Instaladores de energía solar"
  • Centrarse en las experiencias laborales y académicas pertinentes, las habilidades y las características personales 
  • Después de solicitarlo, responda siempre con profesionalidad a las llamadas de números desconocidos.
  • Espera que los empleadores hagan los deberes sobre ti revisando tus perfiles públicos en Internet
  • Pule tus habilidades para las entrevistas realizando simulacros de las mismas. Lee los posts de Glassdoor sobre las preguntas reales de las entrevistas que los trabajadores dicen que les hacen.
Cómo subir la escalera
  • Los instaladores de energía solar fotovoltaica suelen empezar en puestos de nivel inicial y van ascendiendo a base de trabajo duro y de aprender todo lo que pueden.
  • Realiza cualquier curso o formación adicional que te sugiera tu empleador
  • Dominar los equipos y sistemas con los que se trabaja, y estudiar los materiales proporcionados por el fabricante 
  • Obtenga la certificación NABCEP, y/o complete las certificaciones básicas y avanzadas opcionales cuando tenga la experiencia mínima necesaria 
  • Obtener la licencia estatal, según corresponda 
  • Hable con su supervisor sobre los ascensos a supervisor o gerente de proyectos
  • Si estás interesado en las ventas, házselo saber a tu empleador o ponte en contacto con los fabricantes
    • La experiencia como instalador te hará mucho mejor vendedor que alguien que nunca se ha ensuciado las manos
  • Los que tengan una mentalidad emprendedora pueden considerar la posibilidad de poner en marcha un negocio privado de instalación fotovoltaica. Chron's How to Start a Solar Power Company ofrece excelentes consejos para empezar.
    • Más recursos:
      • Fast Company - 4 nichos de mercado en el auge de la energía solar
      • Franquicia Directa - Costes de la franquicia Solar Universe
      • Solar Energy International - Licencias estatales
Recursos recomendados

Páginas web

  • Alianza para la Formación Eléctrica 
  • Energía.gov
  • EnergySage
  • ETA Internacional 
  • Franquicia Directa - Costes de la franquicia Solar Universe
  • Consejo Interestatal de Energías Renovables
  • Base de datos de licencias solares del Consejo Interestatal de Energías Renovables
  • IRENA
  • Asociación Nacional de Protección contra Incendios    
  • Junta Norteamericana de Profesionales Certificados en Energía 
  • Administración de la Pequeña Empresa
  • Asociación de Industrias de la Energía Solar
  • Energía Solar Internacional
  • SolPowerPeople
  • Administración de Información Energética de EE.UU.
  • Laboratorios Underwriters

Libros

Plan B

El mundo parece destinado a orientarse hacia las fuentes de energía renovables, pero la energía solar no es el único caballo en la carrera. Mientras tanto, para aquellos que han explorado la opción y han decidido pasar, la Oficina de Estadísticas Laborales enumera un montón de ocupaciones similares relacionadas con el trabajo. Cada una tiene sus propios requisitos de educación y formación, pero normalmente ninguna requiere un título de cuatro años para empezar:

  • Carpinteros
  • Obreros de la construcción 
  • Electricistas    
  • Vidrieros    
  • Mecánicos de calefacción, aire acondicionado y refrigeración 
  • Trabajadores del hierro
  • Trabajadores de albañilería
  • Fontaneros, Pipefitters, Steamfitters
  • Tejadores
  • Trabajadores de la chapa

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Cursos y herramientas en línea