Focos de atención

Descripción del trabajo

Mucho antes de que el ser humano aprendiera a cosecharla, la energía solar ha estado descendiendo desde el Sol para calentar nuestro planeta y crear un entorno en el que la vida pueda florecer. Hoy en día, la tecnología de la energía solar térmica (o STE) capta lo que el Sol nos da gratuitamente y lo convierte en energía utilizable para nuestras numerosas necesidades energéticas. 

GreenCoast lo explica mejor: "La energía solar térmica es una tecnología que recoge la luz del sol y la convierte en calor, la almacena y posteriormente la transforma en electricidad. En esta tecnología, los paneles de los tejados actúan como colectores de la luz solar y calientan el líquido de los tubos que luego pasa a un cilindro listo para su uso."

Pero la STE no es sólo para tejados. La energía solar térmica se presenta en tres categorías distintas: colectores de baja, media y alta temperatura. Las placas planas de baja temperatura son adecuadas para calentar piscinas, mientras que las de temperatura media pueden calentar tanto el aire como el agua de las viviendas. La tecnología de alta temperatura utiliza espejos y lentes para producir energía eléctrica, pero de forma más diferente a la fotovoltaica.

En la continua apuesta por una energía más ecológica, muchos propietarios de viviendas y empresas recurren a los instaladores y técnicos de energía solar térmica para que evalúen sus necesidades y coloquen la STE adecuada. La mayoría de los instaladores y técnicos de energía solar térmica se incorporan a este campo con un diploma de secundaria o GED y aprenden el trabajo a través de un programa de certificación o aprendizaje relativamente corto. 

 

Aspectos gratificantes de la carrera
  • Trabajar en un sector dedicado a ayudar al medio ambiente
  • Ahorro potencial para los clientes al reducir los costes energéticos
  • Adquirir experiencia en un sector que va a crecer sustancialmente en los próximos años
Empleo en 2020
11,800
2030 Empleo proyectado
17,900
La primicia
Responsabilidades del trabajo

Horario de trabajo

  • Se espera un trabajo a tiempo completo con altibajos ocasionales. La mayoría de los trabajadores de este campo están empleados por empresas contratadas o son autónomos. Aproximadamente 13% son autónomos y deben dedicar tiempo no remunerado a publicitar y comercializar sus servicios, además de tener que pujar por trabajos para los que no se les contrata. En caso de emergencia, los instaladores y técnicos de energía solar térmica pueden ser llamados para responder en horas irregulares.

Tareas típicas

Tenga en cuenta que instaladores y técnicos no son exactamente lo mismo. Los instaladores pueden estar especializados en equipos nuevos de una gama limitada de fabricantes. Los técnicos suelen estar expuestos a una gama más amplia de equipos. Por tanto, pueden desarrollar un conocimiento más profundo de la resolución de problemas y llevar un surtido más amplio de equipos.

  • Revisar los requisitos de trabajo con los clientes
  • Evaluar las necesidades, determinar las opciones de instalación adecuadas y estimar los materiales y los costes 
  • Inspeccionar y probar los equipos y sistemas eléctricos, mecánicos, de fontanería y de control
  • Preparar los lugares con materiales adecuados 
  • Identificar las áreas que requieren etiquetas o rótulos 
  • Cortar e instalar materiales como alfombras, vinilos o tuberías 
  • Instalar dispositivos de captación de energía solar en diversos tipos de estructuras
  • Aplicar selladores y revestimientos de protección contra la intemperie
  • Instalar el aislamiento y los controles, sensores o medidores
  • Realizar el diagnóstico y el mantenimiento de los equipos

Responsabilidades adicionales

  • Sistemas resistentes a la intemperie, según proceda 
  • Realizar otras comprobaciones eléctricas
  • Medir el rendimiento para garantizar que los sistemas funcionan dentro de los parámetros previstos
  • Mantener los registros de las pruebas y el mantenimiento
Habilidades necesarias en el trabajo

Habilidades blandas

  • Capacidad para supervisar y evaluar objetivamente el rendimiento de las personas, los sistemas y los equipos
  • Capacidad para enseñar y formar a otros
  • Compromiso con la garantía de calidad
  • Consciente de los costes  
  • Pensamiento crítico
  • Habilidades de servicio al cliente
  • Orientado al detalle
  • Dominio del inglés
  • Inquisitivo y creativo
  • Seguridad
  • Juicio y razonamiento sólidos 
  • Gran capacidad de comunicación verbal y de escucha
  • Trabajo en equipo
  • Visualización

Habilidades técnicas

  • Se siente cómodo trabajando en alturas elevadas
  • Visión normal (o corregible)
  • Aptitud física y destreza
  • Manos firmes; buena coordinación mano-ojo
  • Familiaridad con las herramientas manuales  
  • Capacidad para entender planos, planes técnicos y dibujos
  • Capaz de trabajar con materias primas 
  • Familiaridad general con los principios básicos de ingeniería que se aplican al trabajo
  • Aptitud para las matemáticas, incluyendo álgebra, geometría, cálculo y estadística
  • Diseño asistido por ordenador 
  • Software para CRM, correo electrónico/oficina, y gestión de proyectos
Diferentes tipos de organizaciones
  • Empresas contratadas
  • Autónomos
  • Empresas de servicios públicos
Expectativas y sacrificios

Los instaladores y técnicos de energía solar térmica trabajan tanto en interiores como en exteriores. Las evaluaciones de edificios, las mediciones y las instalaciones se realizan principalmente en el exterior, mientras que el diseño y la preparación pueden realizarse en el interior. Parte de la energía solar térmica se instala a gran altura, por lo que los instaladores están expuestos a riesgos de caídas, así como a descargas eléctricas, deshidratación, exposición a demasiado sol y otros peligros. Los trabajadores deben conocer y practicar las precauciones de seguridad, incluido el uso de equipos de protección personal, según sea necesario.

Tendencias actuales

La legislación estatal y federal sigue impulsando e incentivando soluciones energéticas más ecológicas. Los propietarios de viviendas y las empresas de todo el país están poniendo de su parte para trabajar en pro de la eficiencia energética, y la energía solar térmica es una parte cada vez más importante de ese impulso. Energy.gov señala que el mandato de la actual administración para que Estados Unidos tenga un "sistema de electricidad totalmente descarbonizado para 2035" significa que "la mano de obra de la energía solar tendrá que crecer de aproximadamente 250.000 trabajadores en 2021 a entre 500.000 y 1.500.000 trabajadores para 2035".

La energía solar es una de las soluciones energéticas alternativas más fáciles de incorporar a casi cualquier estructura, y la demanda de instaladores cualificados podría llegar a superar la oferta. Con los requisitos educativos relativamente breves que se necesitan para empezar, éste podría ser un buen momento para formarse para trabajar como instalador y técnico de energía solar térmica. Los trabajadores con experiencia previa en la construcción o como electricistas pueden ser perfectos para la transición a este campo.

¿Qué tipo de cosas disfrutaba la gente de esta carrera cuando era más joven...

A los instaladores y técnicos de energía solar térmica probablemente les gustaba estar al aire libre y realizar actividades físicas. Es posible que les gusten los proyectos de construcción y el trabajo con las manos, pero también que sean razonablemente buenos con las matemáticas y los principios de diseño. Aunque no es necesario ser ecologista, a muchas personas de este campo les mueve el deseo de ayudar a promulgar soluciones energéticas alternativas. Por supuesto, algunos simplemente están interesados en iniciar una carrera apasionante en la que los trabajadores pueden empezar sin tener que pasar por años de clases en la universidad.

Educación y formación necesarias
  • Para empezar, basta con un título de secundaria o equivalente; no se requiere un título universitario, pero la mayoría de los trabajadores reciben formación a través de un programa en línea, de un colegio comunitario o de una escuela de formación profesional. 
  • Los programas de formación en instalaciones solares térmicas varían. El modelo de formación 950-STF1 incluye clases como: 
    • Bombas centrífugas
    • Válvulas de control
    • Tubo de cobre
    • Controladores diferenciales
    • Instalación eléctrica
    • Depósitos de expansión
    • Instalación del sistema de fluidos
    • Intercambiadores de calor
    • Instrumentación
    • Instalación mecánica
    • Válvulas de presión/temperatura
    • Tuberías de PVC
    • Colectores solares
    • Tanques de almacenamiento solar
    • Soldadura
  • Muchos empresarios prefieren contratar a trabajadores que tengan Junta Norteamericana de Profesionales Certificados en Energía (NABCEP) Certificación profesional de instalador de calefacción solar
    • La certificación de Instalador Profesional de Calefacción Solar de NABCEP requiere "experiencia previa, educación o una combinación de ambas, y OSHA 10 u otros requisitos especificados por la categoría de calificación". Aquellos que deseen obtener esta certificación deben superar también un riguroso examen
  • El NABCEP también cuenta con opciones de itinerario para trabajadores con suficiente experiencia: 
    • Asociado en Calefacción Solar (SHA) - Camino de la educación
    • Asociado de Calefacción Solar (SHA) - Camino de la experiencia
  • Algunos trabajadores de la energía solar obtienen el certificado de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios Técnico de Seguridad Eléctrica Certificado credencial
  • La formación en alternancia y los aprendizajes informales son una parte importante del aprendizaje en este campo
  • También puede ser necesaria una formación específica sobre el producto y el sistema, pero debe proporcionarse a través del empleador o mediante módulos
  • La experiencia previa en trabajos de construcción, techado, carpintería y electricidad puede acortar sustancialmente la curva de aprendizaje.
  • El Departamento de Energía Formación y educación solar para profesionales también incluyen un programa programa Solar Ready Vets para veteranos en servicio activo y militares en transición a carreras civiles
Cosas que hay que buscar en una universidad

No se requiere un título universitario para este campo, sin embargo, suele ser necesario completar un buen programa de formación en instalación de energía solar térmica. Estar en posesión de un certificado de Instalador Profesional de Calefacción Solar de la Junta Norteamericana de Profesionales de la Energía Certificados le ayudará a ser más competitivo en la búsqueda de empleo.

LISTA DE PROGRAMAS DE INSTALADORES Y TÉCNICOS DE ENERGÍA SOLAR TÉRMICA

Muchos colegios comunitarios y escuelas de formación profesional/técnica ofrecen programas de formación para instaladores y técnicos de energía solar térmica. Para los estudiantes que no viven cerca de las instituciones que ofrecen cursos relevantes, también hay programas en línea que pueden enseñar algunos aspectos básicos, pero no ofrecen ninguna experiencia práctica. Algunos ejemplos en línea son Solar Energy International.

Cosas que hacer en el instituto y la universidad
  • La carrera de instalador de energía solar térmica se basa en la preparación física y mental
  • Las clases que implican trabajo, uso de herramientas o aptitud física ayudarán a desarrollar los aspectos físicos necesarios, mientras que el álgebra, la geometría, el cálculo, la estadística, el diseño asistido por ordenador y los cursos de electricidad desarrollarán las habilidades tecnológicas
  • A menudo, los estudiantes de secundaria pueden tomar clases de la universidad comunitaria simultáneamente, lo que ayuda a acelerar el camino para conseguir un trabajo justo después de la graduación
  • Desarrolle su lectura técnica y conocimientos informáticos mediante clases o practicando en casa
  • Obtenga experiencia laboral práctica a través de trabajos de carpintería, construcción o techado a tiempo parcial
  • Considere la posibilidad de ser voluntario en el Hábitat para la Humanidad proyectos
  • Busque oportunidades de aprendizaje en Apprenticeship.gov. Es posible que haya más vacantes para instaladores de energía solar fotovoltaica que para STE, pero vale la pena comprobarlo.
  • Ver vídeos relacionados en YouTube y otros sitios para aprender más sobre el campo 
  • Buscar organizaciones profesionales que ofrezcan oportunidades de formación (ver Sitios web recomendados más abajo)
Cómo conseguir tu primer trabajo
  • Portales de empleo como Glassdoor, Indeedo SimplyHired suelen ser los mejores puntos de partida para encontrar trabajo en cualquier parte del país
  • Las pequeñas empresas pueden anunciarse en Craigslist. También puedes hacer una búsqueda en Google de empresas locales de energía solar, y luego consultar sus sitios web para ver las oportunidades de empleo
  • Si asistes a un colegio comunitario o a clases de formación profesional, pide ayuda al personal de los servicios de carrera. Puede que tengan conexiones directas con reclutadores locales
  • Lee atentamente los anuncios de empleo para asegurarte de que cumples los requisitos y tienes la experiencia que necesita el empleador. Solicite sólo los trabajos para los que esté cualificado
  • Consulte las plantillas de currículum existentes para instaladores y técnicos de energía solar térmica
  • Centrarse en las experiencias laborales y académicas pertinentes, las habilidades y las características personales 
  • Después de solicitarlo, responda siempre con profesionalidad a las llamadas de números desconocidos.
  • Espera que los empleadores hagan los deberes sobre ti revisando tus perfiles públicos en Internet
  • Pulir sus habilidades para las entrevistas realizando simulacros de entrevistas. Lee los posts de Glassdoor sobre las preguntas del mundo real preguntas de la entrevista que los trabajadores afirman que les hacen
Cómo subir la escalera
  • Los instaladores de energía solar térmica suelen empezar en puestos de entrada y van ascendiendo a base de trabajo y de aprender todo lo que pueden.
  • Realiza cualquier curso o formación adicional que te sugiera tu empleador
  • Dominar los equipos y sistemas con los que se trabaja, y estudiar los materiales proporcionados por el fabricante 
  • Obtenga la certificación NABCEP, y/o complete las certificaciones básicas y avanzadas opcionales cuando tenga la experiencia mínima necesaria 
  • Obtener la licencia estatal, según corresponda 
  • Hable con su supervisor sobre los ascensos a supervisor o gerente de proyectos
  • Si estás interesado en las ventas, házselo saber a tu empleador o ponte en contacto con los fabricantes
  • La experiencia como instalador te hará mucho mejor vendedor que alguien que nunca se ha ensuciado las manos
  • Los que tengan una mentalidad emprendedora pueden considerar la posibilidad de poner en marcha un negocio privado de instalación fotovoltaica. Chron's How to Start a Solar Power Company ofrece excelentes consejos para empezar.
  • Más recursos:
    • Fast Company - 4 nichos de mercado en el auge de la energía solar
    • Franquicia Directa - Costes de la franquicia Solar Universe
    • Solar Energy International - Licencias estatales
Recursos recomendados

Páginas web

  •     Alianza para la Formación Eléctrica 
  •     Energía.gov
  •     EnergySage
  •     ETA Internacional 
  •     Franquicia Directa - Costes de la franquicia Solar Universe
  •     Consejo Interestatal de Energías Renovables
  •     Base de datos de licencias solares del Consejo Interestatal de Energías Renovables
  •     IRENA
  •     Asociación Nacional de Protección contra Incendios    
  •     Junta Norteamericana de Profesionales Certificados en Energía 
  •     Administración de la Pequeña Empresa
  •     Asociación de Industrias de la Energía Solar
  •     Energía Solar Internacional
  •     SolPowerPeople
  •     Administración de Información Energética de EE.UU.
  •     Laboratorios Underwriters

 

Libros

 

Plan B

El mundo parece destinado a orientarse hacia las fuentes de energía renovables, pero la energía solar no es el único caballo en la carrera. Mientras tanto, para aquellos que han explorado la opción y han decidido pasar, la Oficina de Estadísticas Laborales enumera un montón de ocupaciones similares relacionadas con el trabajo. Cada una tiene sus propios requisitos de educación y formación, pero normalmente ninguna requiere un título de cuatro años para empezar:

  •     Carpinteros
  •     Obreros de la construcción 
  •     Electricistas    
  •     Vidrieros    
  •     Mecánicos de calefacción, aire acondicionado y refrigeración 
  •     Trabajadores del hierro
  •     Trabajadores de albañilería
  •     Fontaneros, Pipefitters, Steamfitters
  •     Tejadores
  •     Trabajadores de la chapa

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Trabajos por
Fuente: Fuente: Entrevistas, Oficina de Estadísticas Laborales

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