Focos de atención

Descripción del trabajo

Si alguna vez has estado en la consulta de un médico o en la habitación de un hospital, es probable que te hayas dado cuenta de lo limpias que intentan mantener las cosas. Los pacientes acuden a estos lugares cuando tienen problemas médicos y necesitan atención para mejorar. En consecuencia, la gente trae todo tipo de gérmenes que pueden propagarse por el aire o contaminar las superficies al tocarlas. 

Los gérmenes se transmiten fácilmente, por lo que los técnicos de procesamiento estéril deben trabajar continuamente para desinfectar los instrumentos, equipos y suministros médicos. Además de utilizar desinfectantes químicos químicos y desinfectantestambién operan y mantienen máquinas especializadas llamadas autoclaves que aplican vapor a presión para desinfectar y esterilizar los artículos.

También conocidos como técnicos de servicios centrales, los técnicos de procesamiento estéril son miembros fundamentales del equipo médico que no sólo mantienen las cosas esterilizadas, sino que también ayudan a preparar el equipo para los exámenes, las cirugías y otros procedimientos. A diferencia de los técnicos quirúrgicos, los técnicos de procesamiento de material estéril no tienen que preocuparse de estar en los quirófanos durante las intervenciones quirúrgicas. Pero el trabajo implica seguir estrictos protocolos de higiene para garantizar que las zonas y los objetos se mantienen libres de patógenos nocivos que podrían poner en peligro la salud y la seguridad del paciente.

Aspectos gratificantes de la carrera
  • Mantener la seguridad de los instrumentos y equipos médicos
  • Prevención de la exposición del paciente a microorganismos causantes de enfermedades
  • Trabajar como parte de un equipo médico ayudando a los pacientes y salvando vidas
La primicia
Responsabilidades del trabajo

Horario de trabajo

Los técnicos de procesamiento de material estéril trabajan a tiempo completo y a menudo se les asignan turnos nocturnos, de fin de semana o de vacaciones, ya que los hospitales tienen salas de urgencias 24/7 y pacientes que pasan la noche. 

Tareas típicas

  • Recoger los artículos contaminados para su limpieza y esterilización
  • Organizar los elementos y llevar un registro de lo que hay que hacer o de lo que ya se ha hecho
  • Limpiar físicamente los instrumentos, dispositivos y equipos médicos, los suministros y otros artículos según sea necesario, utilizando desinfectantes, desinfectantes o autoclaves (según corresponda).
  • Retirar la materia biológica y garantizar la descontaminación adecuada (si es necesario), el etiquetado, el transporte, el almacenamiento o la eliminación
  • Seguir todos los protocolos de higiene y vigilar a los demás para garantizar que los artículos limpios no se contaminen accidentalmente
  • Preparar áreas, bandejas de instrumentos, equipos y superficies antes de los procedimientos quirúrgicos
  • Entregar suministros limpios a las salas de examen y de operaciones u otras áreas
  • Mantener y operar las máquinas de autoclave; colaborar con los técnicos de reparación cuando sea necesario
  • Ordenar el inventario de suministros (como guantes, máscaras, etc.), mantener los artículos necesarios en stock y comprobar las fechas de caducidad

Responsabilidades adicionales

  • Formar a los compañeros o a las nuevas contrataciones, según sea necesario 
  • Manténgase al día de las noticias relevantes del sector, como los nuevos brotes de virus
Habilidades necesarias en el trabajo

Habilidades blandas

  • Analítica
  • Orientado al cumplimiento
  • Orientado al detalle
  • Diligente
  • Integridad 
  • Metódico 
  • Observador
  • Organizado
  • Paciente
  • Conciencia de seguridad 
  • Buen juicio 
  • Resistencia

Habilidades técnicas

  • Experiencia en el manejo de autoclaves
  • Familiaridad con los productos químicos y el equipo utilizado para limpiar instrumentos, equipos y otros elementos
  • Conocimiento de los procedimientos y programas de pedido de suministros aplicables
  • Conocimiento del uso adecuado del equipo de protección personal 
  • Métodos para residuos biológicos descontaminación, etiquetado, transporte, almacenamiento y eliminación
  • Conocimiento de las normas médicas de saneamiento y desinfección
Diferentes tipos de organizaciones
  • Hospitales y centros quirúrgicos (incluyendo salas de urgencias, unidades de cuidados intensivos y unidades de parto)
  • Laboratorios
  • Residencias de ancianos y centros de asistencia
  • Centros de atención ambulatoria
  • Consultas privadas (incluidas las de odontología, oftalmología y cirugía plástica)
Expectativas y sacrificios

Por su propia naturaleza, los hospitales y otras oficinas relacionadas con los servicios médicos están expuestos a una afluencia constante de pacientes enfermos que podrían ser portadores de virus, bacterias, hongos o protozoos contagiosos. Estos gérmenes pueden transmitirse fácilmente a través de la respiración normal, los estornudos, la tos, el contacto con superficies o el contacto directo de persona a persona. Se confía en los técnicos de procesamiento estéril para garantizar que los gérmenes nocivos no contaminen nada que pueda entrar en contacto directo o indirecto con los pacientes. 

Al ser tan pequeños, los gérmenes no pueden verse a simple vista. Por ello, los técnicos deben limpiar metódicamente y a fondo todo lo que pueda estar potencialmente contaminado. De lo contrario, los pacientes corren el riesgo de exposición, que puede ser mortal en algunos casos. Sin embargo, los continuos procesos de esterilización en los establecimientos sanitarios han provocado la aparición de bacterias muy resistentes y altamente transmisibles, como Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA) y Clostridioides difficile (C. diff) que han evolucionado para sobrevivir incluso a los protocolos de desinfección más rigurosos, y pueden vivir durante meses en una superficie.

Los técnicos de procesamiento de material estéril también corren riesgos, ya que se exponen con frecuencia a productos químicos, a todo tipo de gérmenes y a materiales biológicos potencialmente peligrosos, como la sangre o los fluidos corporales. Además, pueden trabajar por las noches, los fines de semana o los días festivos, lo que puede suponer un reto para quienes tienen familia.

Tendencias actuales

Las enfermedades infecciosas no son nada nuevo, pero la pandemia de Covid-19 sacó a muchas industrias de su complacencia. Mientras los hospitales se han visto inundados de pacientes, han tenido que reexaminar y reforzar las prácticas de control de infecciones y limpieza ambiental. Muchos pacientes se han visto cada vez más expuestos a "infecciones adquiridas en la atención sanitaria" en situaciones en las que acudieron a un hospital para recibir tratamiento y acabaron contrayendo otra cosa. Mientras tanto, cuando los trabajadores se esfuerzan por higienizar o desinfectar todo lo que les rodea, bacterias como Clostridioides difficile siguen adaptándose y haciéndose más resistentes, creando un círculo vicioso.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han hecho hincapié en que las instituciones sanitarias sigan de cerca las precauciones como "la higiene de las manos, el uso de equipos de protección personal (EPP), el cumplimiento de los principios de etiqueta para la respiración y la tos, la colocación adecuada de los pacientes (es decir, las precauciones de aislamiento) y la manipulación, limpieza y desinfección apropiadas de los equipos de atención al paciente, los instrumentos/dispositivos y los entornos". Esto último, por supuesto, recae directamente en las manos de los técnicos de procesamiento de material estéril, que han estado muy ocupados en los últimos años.

¿Qué tipo de cosas disfrutaba la gente de esta carrera cuando era más joven...

Los técnicos de procesamiento de material estéril probablemente siempre fueron personas limpias y ordenadas a las que les gustaba tener las cosas organizadas. Probablemente siempre fueron pacientes y tranquilos, capaces de concentrarse durante largos periodos en tareas sencillas prestando atención a los detalles. Aunque podían ser "personas" que disfrutaban de la compañía de los demás, también podían sentirse cómodos pasando el tiempo solos, contentos de hacer las cosas tranquilamente por su cuenta.   

Educación y formación necesarias

Educación necesaria

  • Los técnicos de procesamiento de materiales estériles deben completar su formación en una escuela de formación profesional o en un colegio comunitario. Los programas pueden durar desde varias semanas para un certificado hasta dos años para un título de asociado (si se va a tiempo completo)
  • Muchas clases pueden impartirse en línea, pero puede ser preferible la experiencia práctica en algunos temas
  • Las clases más comunes son:  
    • Anatomía
    • Limpieza y desinfección
    • Descontaminación y esterilización
    • Control y prevención de infecciones
    • Gestión de inventarios
    • Terminología médica y quirúrgica
    • Microbiología
    • Fisiología
    • Uso y almacenamiento del instrumental quirúrgico
  • Los programas de formación suelen incluir un elemento de experiencia laboral práctica o prácticas. Si no es así, esa experiencia puede adquirirse a menudo a través de trabajos a tiempo parcial o incluso de voluntariado
  • Lleva un registro de todo el tiempo dedicado al trabajo o al voluntariado. Haz que un supervisor firme tus horas trabajadas
  • Los técnicos de procesamiento de material estéril deben obtener eventualmente una certificación estatal. Se recomienda revisar los requisitos de su estado con antelación, en caso de que haya algún requisito previo a la prueba
  • En general, los graduados deben aprobar un Técnico Certificado de Servicios Centrales Registrados (CRCST), ofrecido por la Asociación de Procesamiento Estéril de la Salud (antes Asociación Internacional de Gestión de Material de Servicios Centrales Sanitarios)
  • Además de realizar/aprobar el examen, los técnicos deben solicitar una certificación completa o provisional
    • La certificación completa requiere "400 horas de experiencia práctica durante los cinco años anteriores, previos a la solicitud"
    • La certificación provisional requiere "400 horas de experiencia práctica en los seis meses siguientes a la aprobación del examen de certificación"
  • El Consejo de Certificación para el Procesamiento y Distribución de Material Estéril también ofrece certificación para el personal de procesamiento de productos estériles
Cosas que hay que buscar en una universidad
  • Los técnicos de procesamiento estéril no necesitan un título universitario de cuatro años para empezar. Los estudiantes pueden completar un certificado o un título de asociado en un colegio comunitario local o en una escuela de formación profesional
  • Las consideraciones generales incluyen el coste de la matrícula (tarifas dentro y fuera del estado), los descuentos, las becas y las opciones de impartición del curso (programa en el campus, en línea o híbrido)
  • Lo ideal es un programa que ofrezca experiencia laboral práctica que pueda contar para la certificación
Cosas que hacer en el instituto y la universidad
  • Los estudiantes de secundaria pueden prepararse tomando clases de salud, biología, química e informática
  • Decide si quieres solicitar un programa de certificado o un programa de grado asociado en un colegio comunitario, escuela de formación profesional o universidad
  • Habla con el personal del programa sobre las oportunidades de trabajo en las que puedes adquirir habilidades laborales del mundo real mientras aprendes
  • Solicita trabajos a tiempo parcial en centros sanitarios para ganar experiencia y citar algún historial laboral en tu currículum.
  • Inicie un programa de ejercicios en el que pueda desarrollar la resistencia necesaria para estar de pie y trabajar de pie durante largos períodos o mover equipos 
  • Mantén una lista de contactos (incluyendo números de teléfono o correos electrónicos) que puedan servir como futuras referencias laborales 
  • Consulte los artículos y tutoriales en vídeo sobre los procedimientos de esterilización
  • Empezar a redactar un borrador de currículum con antelación
Cómo conseguir tu primer trabajo
Cómo subir la escalera
  • Habla con tu supervisor y hazle saber que estás dispuesto a completar la formación adicional para ascender cuando estés cualificado
  • Asegúrate de obtener la certificación cuando tengas suficiente experiencia laboral práctica en tu haber 
  • Las oportunidades de progreso para los técnicos de procesamiento estéril incluyen trabajar como supervisor de procesamiento estéril o convertirse en asistente o tecnólogo quirúrgico
    • Aquellos que quieran trabajar directamente con los pacientes pueden solicitar una licencia de enfermería práctica o un programa de enfermería registrada.  
  • Domina tus funciones, sé puntual y sigue todos los protocolos de higiene al pie de la letra
  • Manténgase al día sobre las políticas y procedimientos pertinentes y conviértase en el experto de referencia 
  • Aprenda a mantener las máquinas de autoclave y otras tecnologías aplicables. Estudiar las guías del fabricante y del software. 
  • Sigue aprendiendo de los profesionales con más experiencia que tú y transmite tus conocimientos a los nuevos técnicos
  • Manténgase comprometido con las organizaciones profesionales relacionadas con su campo. Construya su reputación como un profesional que conoce su negocio.
Plan B

Trabajar como técnico de procesamiento estéril puede ser interesante para algunos, pero a otros les puede resultar un poco tedioso. Si está preparado para explorar otras carreras sanitarias, a continuación encontrará algunos ejemplos populares que puede considerar: 

  • Tecnólogos y técnicos cardiovasculares
  • Tecnólogos y técnicos de laboratorio clínico
  • Asistentes dentales
  • Ecografistas de diagnóstico médico 
  • Técnicos de endoscopia
  • Enfermeras prácticas licenciadas y enfermeras profesionales licenciadas
  • Asistentes médicos
  • Preparadores de equipos médicos
  • Médicos y cirujanos
  • Enfermeras registradas
  • Asistentes quirúrgicos
  • Tecnólogos quirúrgicos

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Fuente: Entrevista, BLS

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