Focos de atención

Descripción del trabajo

Operar a un paciente requiere una concentración extrema, por lo que los cirujanos trabajan como parte de un equipo sanitario más amplio. Cada miembro del equipo tiene su propia función, desde el cirujano hasta el anestesista, la enfermera anestesista certificada, la enfermera de quirófano, el asistente médico y otros. El trabajo del tecnólogo quirúrgico, también conocido como técnico de quirófano o "técnico de quirófano"-es llegar temprano, revisar los requisitos para los procedimientos del día, reunir las herramientas y el equipo necesarios, y luego preparar cuidadosamente a los pacientes, el equipo y la propia sala.

Durante la cirugía, pueden entregar instrumentos o suministros estériles al cirujano o a su asistente. También pueden realizar pasos básicos como la aspiración de sangre de una incisión. A medida que se completa el procedimiento, los tecnólogos quirúrgicos hacen un inventario de todos los elementos para asegurarse de que todo está contabilizado. A continuación, pueden ayudar a aplicar los vendajes, llevar a los pacientes a su zona de recuperación y volver a abastecer el quirófano para la siguiente intervención.

Aspectos gratificantes de la carrera
  • Garantizar que los instrumentos y equipos médicos adecuados estén listos
  • Mantener la seguridad de los pacientes mediante el mantenimiento de un entorno estéril  
  • Trabajar como parte de un equipo médico ayudando a los pacientes y salvando vidas
2021 Empleo
110,700
2031 Empleo proyectado
117,200
La primicia
Responsabilidades del trabajo

Horario de trabajo

Los tecnólogos quirúrgicos trabajan a tiempo completo, con turnos que pueden empezar muy temprano. Si trabajan en una sala de urgencias, pueden estar asignados a turnos nocturnos, de fin de semana o de vacaciones. 

Tareas típicas

  • Garantizar la esterilidad del instrumental durante las operaciones médicas
  • Hacer un inventario de todos los suministros e instrumentos utilizados antes y después de la cirugía, para asegurarse de que no queda nada dentro del paciente
  • Realizar la limpieza de las manos y los brazos de otros miembros del equipo
  • Ayudar a los demás a ponerse las mascarillas, los guantes y las batas para que no tengan que tocar nada
  • Preparar a los pacientes para sus operaciones. Ayudar a subirlos a la mesa y cubrirlos. Lavar y desinfectar las zonas de incisión.
  • Cuando sea necesario, dar instrumentos o suministros estériles a los cirujanos o a sus ayudantes
  • Garantizar la disponibilidad de soluciones y fluidos necesarios, como suero fisiológico, sangre o plasma
  • Ayudar a sujetar varios instrumentos mientras el cirujano está operando
  • Gestionar las muestras de tejido necesarias para los análisis de laboratorio
  • Limpiar y esterilizar el equipo de la sala de operaciones
  • Anticiparse a las necesidades durante los procedimientos quirúrgicos
  • Ayuda en la aplicación de vendajes a los pacientes después de la cirugía
  • Mantener todos los suministros médicos pertinentes en stock. Reordenar, según sea necesario
  • Revisar el programa diario de cirugías y asegurarse de que todos los instrumentos, suministros y equipos necesarios estarán a mano
  • Organizar y trasladar los instrumentos, suministros y equipos adecuados a la sala de operaciones y disponer los artículos de acuerdo con el procedimiento programado 
  • Vigilar los equipos para asegurar su correcto funcionamiento. Ajustar, según sea necesario
  • Tome nota de los signos vitales del paciente 

Responsabilidades adicionales

  • Formar a los nuevos tecnólogos 
  • Estar al día de los cambios relevantes del sector
  • Mantener registros físicos y electrónicos
Habilidades necesarias en el trabajo

Habilidades blandas

  • Analítica
  • Orientado al cumplimiento
  • Orientado al detalle
  • Diligente
  • Independencia
  • Integridad 
  • Metódico 
  • Observador
  • Organizado
  • Paciente
  • Conciencia de seguridad 
  • Buen juicio 
  • Resistencia
  • Gran capacidad de comunicación

Habilidades técnicas

  • Manipulación de residuos biológicos
  • Software de consulta de bases de datos
  • Historias clínicas electrónicas y seguimiento de pacientes
  • Familiaridad con los fluidos intravenosos como la solución salina, la sangre, el plasma y la glucosa
  • Vendaje médico
  • Terminología y uso del instrumental médico
  • Saneamiento y desinfección médica 
  • Manejo de equipos médicos relacionados con la cirugía
  • Signos vitales del paciente 
  • Uso de equipos de protección personal 
  • Procedimientos de lavado
  • Procedimientos y programas de pedido de suministros
  • Programas de comunicación del flujo de trabajo de la cirugía
Diferentes tipos de organizaciones
  • Hospitales y centros quirúrgicos (incluyendo salas de urgencias, unidades de cuidados intensivos y unidades de parto)
  • Centros de atención ambulatoria
  • Consultas privadas (incluidas las de odontología, oftalmología y cirugía plástica)
Expectativas y sacrificios

Tanto si se trata de una cirugía abierta como de una mínimamente invasiva, las operaciones quirúrgicas son intrínsecamente arriesgadas debido a un sinfín de factores. Entre ellos está el riesgo de infección del paciente por gérmenes peligrosos. Los pacientes ya están en un estado comprometido cuando están tumbados en una mesa bajo anestesia, por lo que los equipos quirúrgicos deben hacer todo lo posible para mitigar el riesgo siendo organizados y siguiendo protocolos estrictos. 

Los tecnólogos quirúrgicos desempeñan un papel crucial en esta tarea y deben conocer y seguir procedimientos muy metódicos para garantizar la seguridad del paciente. Los propios tecnólogos quirúrgicos corren riesgos, ya que se exponen con frecuencia a productos químicos, a todo tipo de gérmenes y a materiales biológicos potencialmente peligrosos, como la sangre o los fluidos corporales. 

Tendencias actuales

En todo el mundo, los hospitales se han enfrentado al problema de mantener las zonas libres de gérmenes y enfermedades infecciosas. Muchos han tenido que reforzar sus prácticas de limpieza para evitar que los pacientes se expongan a infecciones adquiridas en la atención sanitariaque pueden ser mortales en algunos casos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han insistido en que las instituciones sanitarias sigan estrictamente las precauciones para proteger tanto a los pacientes como a los trabajadores sanitarios. Algunas tendencias en este frente incluyen el uso de productos químicos y materiales de desinfección de actividad continua. Como complemento a estas medidas, los hospitales están recurriendo a métodos innovadores de administración de desinfectantes, como los sistemas de nebulización y la tecnología ultravioleta.

¿Qué tipo de cosas disfrutaba la gente de esta carrera cuando era más joven...

Lo más probable es que los tecnólogos quirúrgicos sean personas muy ordenadas a las que les gusta tener las cosas organizadas. Probablemente eran pacientes y tranquilos, capaces de concentrarse en las tareas con gran atención al detalle. Es posible que hayan disfrutado formando parte de actividades de grupo en la escuela porque trabajan bien en equipo y se sienten cómodos haciendo malabarismos con las responsabilidades. 

Educación y formación necesarias

Educación necesaria

  • Los tecnólogos quirúrgicos necesitan completar un certificado o un programa de grado asociado en una escuela de formación profesional, colegio comunitario, universidad u hospital.
  • La formación puede durar desde un año para un certificado hasta dos años para un título de asociado (si va a tiempo completo)
    • Tenga en cuenta que algunos programas pueden ofrecer un plan de estudios acelerado, pero asegúrese de que están acreditados y cumplen los requisitos de autorización o regulación del estado.
  • Muchas clases pueden impartirse en línea, pero puede ser preferible la experiencia práctica en algunos temas
  • Las clases más comunes son:  
    • Anatomía
    • Limpieza y desinfección
    • Descontaminación y esterilización
    • Control y prevención de infecciones
    • Gestión de inventarios
    • Terminología médica y quirúrgica
    • Microbiología
    • Atención al paciente
    • Instalación de equipos médicos
    • Fisiología
    • Uso y almacenamiento del instrumental quirúrgico
  • Algunos trabajos requieren que los técnicos tengan formación en RCP/Soporte Vital Básico 
  • Los técnicos quirúrgicos pueden trabajar en cirugía general o especializarse en un área como la cardiología, la neurocirugía, los trasplantes de órganos, la ortopedia, la pediatría o la cirugía plástica
  • Las certificaciones opcionales pueden aumentar las probabilidades de ser contratado. Entre las organizaciones certificadoras se encuentran:
  • Muchos técnicos quirúrgicos aprenden su oficio como miembros alistados en una rama del ejército
Cosas que hay que buscar en una universidad
  • Los tecnólogos quirúrgicos no necesitan un título universitario de cuatro años para empezar. Los estudiantes pueden completar un certificado o asociado en un colegio comunitario local o escuela de formación profesional
  • Las consideraciones generales incluyen el coste de la matrícula (tarifas dentro y fuera del estado), los descuentos, las becas y las opciones de impartición del curso (programa en el campus, en línea o híbrido)
  • Lo ideal es un programa que ofrezca experiencia laboral práctica
Cosas que hacer en el instituto y la universidad
  • Los estudiantes de secundaria pueden prepararse tomando clases de salud, biología, química e informática
  • Decide si quieres solicitar un programa de certificado o un programa de grado asociado en un colegio comunitario, escuela de formación profesional o universidad
  • Habla con el personal del programa sobre las oportunidades de trabajo en las que puedes adquirir habilidades laborales del mundo real mientras aprendes
  • Solicita trabajos a tiempo parcial en centros sanitarios para ganar experiencia y tener un historial laboral en tu currículum.
  • Inicie un programa de ejercicios en el que pueda desarrollar la resistencia necesaria para estar de pie y trabajar de pie durante largos períodos o mover equipos 
  • Mantén una lista de contactos (incluyendo números de teléfono o correos electrónicos) que puedan servir como futuras referencias laborales 
  • Consulta artículos y vídeos tutoriales sobre procedimientos quirúrgicos y piensa en las áreas en las que podrías especializarte
  • Empieza a elaborar un borrador de currículum con antelación y haz un seguimiento de las habilidades que aprendes
Cómo conseguir tu primer trabajo
Cómo subir la escalera
  • Habla con tu supervisor y hazle saber tus objetivos profesionales. Pídeles consejo sobre cómo ascender
  • Obtener una certificación en un área de especialidad difícil de cubrir
    • La Oficina de Estadísticas Laborales señala que los técnicos serán cada vez más necesarios para ayudar a los pacientes de edad avanzada en los próximos años
  • Las oportunidades de progreso para los tecnólogos quirúrgicos incluyen trabajar como asistente quirúrgico o enfermero, lo que requerirá una formación adicional. Convertirse en una enfermera registrada significará volver a la universidad para obtener una licenciatura en enfermería para calificar para la licencia en la mayoría de los estados
  • Domina tus funciones, sé puntual y sigue todos los protocolos de higiene al pie de la letra
  • Estar al día de las políticas y procedimientos pertinentes del hospital o de la clínica 
  • Estudiar las guías del fabricante y del software de los equipos médicos que maneja
  • Hacer muchas preguntas y seguir aprendiendo de otros miembros del equipo quirúrgico
  • Demostrar liderazgo y formar al nuevo personal con diligencia 
  • Comprométase con las organizaciones profesionales. Asiste a eventos, ofrécete como voluntario para dar discursos, ocupa puestos en comités y publica artículos para mejorar tu reputación.
Plan B

Trabajar como tecnólogo quirúrgico puede ser un trabajo emocionante pero agotador. Si tienes curiosidad por conocer otras carreras sanitarias, a continuación encontrarás algunos ejemplos populares que puedes considerar: 

  • Tecnólogos y técnicos cardiovasculares
  • Tecnólogos y técnicos de laboratorio clínico
  • Asistentes dentales
  • Ecografistas de diagnóstico médico 
  • Técnicos de endoscopia
  • Enfermeras prácticas licenciadas y enfermeras profesionales licenciadas
  • Asistentes médicos
  • Preparadores de equipos médicos
  • Médicos y cirujanos
  • Enfermeras registradas
  • Asistentes quirúrgicos
  • Tecnólogos quirúrgicos

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Trabajos por
Fuente: Entrevista, BLS

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