Focos de atención

Descripción del trabajo

A medida que las empresas y los gobiernos siguen buscando fuentes de energía renovables, siguen volviendo a la energía eólica. La energía eólica es limpia, rentable y sostenible, y las torres de las turbinas pueden incorporarse a muchos emplazamientos rurales existentes. Los técnicos de servicio de turbinas eólicas, aunque todavía son relativamente pocos, son una parte crucial de una industria mucho más grande que se espera que crezca en los próximos años.

También denominados técnicos de aerogeneradores, los trabajadores de este campo son responsables de la instalación, el mantenimiento y la reparación de enormes turbinas que pueden alcanzar hasta 380 pies de altura desde el suelo hasta la punta de una pala del rotor. La mayoría de los técnicos de servicio de aerogeneradores se encargan de lubricar las piezas, realizar inspecciones y mantener los equipos de generación de electricidad alojados en las góndolas. Los técnicos eólicos se desplazan a los lugares de trabajo para realizar las tareas de mantenimiento programadas, pero también responden a los problemas de rendimiento que pueden detectarse a distancia mediante la supervisión electrónica.

Para acceder a los equipos en los que deben trabajar, los técnicos eólicos deben ascender por escaleras dentro de las torres y luego salir a la parte superior, donde pueden estar expuestos al viento y otros elementos. Por otra parte, es necesario descender por cuerdas para trabajar en las palas. Está claro que quienes tengan miedo a las alturas no querrán trabajar en esta profesión.

Aspectos gratificantes de la carrera
  • Trabajar en un sector respetuoso con el medio ambiente 
  • Ahorro potencial para los clientes gracias al uso eficiente de las energías renovables 
  • Ganar experiencia en un sector establecido que todavía tiene mucho margen de crecimiento
Empleo 2018
6,600
2028 Empleo proyectado
10,300
La primicia
Responsabilidades del trabajo

Horario de trabajo

  • Aunque hay innumerables aerogeneradores en Estados Unidos, la Oficina de Estadísticas Laborales informa de un número relativamente bajo de trabajadores. Si no hay más técnicos eólicos, habrá escasez, y es posible que se pida a los empleados actualmente formados que hagan más cosas. El trabajo es a tiempo completo, pero requiere una cantidad considerable de viajes para llegar a lugares a menudo remotos. En caso de emergencia, los técnicos de servicio de aerogeneradores pueden ser llamados para responder en horarios irregulares. 

Tareas típicas

  • Inspección de los exteriores de las torres y de las palas de fibra de vidrio en busca de desgaste o daños
  • Utilización de arneses de seguridad para subir las escaleras internas de la torre a la zona de trabajo
  • Resolución de problemas con la electrónica, las piezas mecánicas y el sistema hidráulico de la góndola
  • Realizar el mantenimiento y las reparaciones
  • Recopilación de datos de prueba y pruebas de diversos componentes y sistemas
  • Sustitución de piezas desgastadas o que funcionan mal
  • Trabajar en subestaciones, en sistemas de detección de fibra óptica o de transiciones
  • Comprobación de los componentes eléctricos utilizando una variedad de herramientas 
  • Sistemas de generadores de arranque

Responsabilidades adicionales

  • Revisión de las secuencias de vídeo proporcionadas por los pilotos de drones como parte de las inspecciones 
  • Recoger datos, mantener registros de pruebas y mantenimiento
  • Gestionar el inventario de piezas y herramientas
Habilidades necesarias en el trabajo

Habilidades blandas

  • Analítica
  • Compromiso con la garantía de calidad
  • Confiable
  • Orientado al detalle
  • Enfoque
  • Honestidad
  • Independiente
  • Seguridad
  • Juicio y razonamiento sólidos 
  • Gran capacidad de comunicación
  • Trabajo en equipo
  • Habilidades para la resolución de problemas

Habilidades técnicas

  • Se siente cómodo trabajando en alturas elevadas
  • Destreza
  • Habilidades mecánicas
  • Primeros auxilios/RCP
  • Visión normal (o corregible)
  • Familiaridad con el equipo de protección personal
  • Fuerza física y resistencia para subir escaleras y rapelar
  • Manos y brazos firmes; buena coordinación mano-ojo
  • Correo electrónico y hojas de cálculo
  • Conocimiento de los sistemas eléctricos, de frenado y mecánicos
  • Mantenimiento hidráulico
  • Ordenadores y sistemas de control lógico programable
  • Software de planificación de recursos empresariales 
  • Sistema informático de gestión del mantenimiento (GMAO)
  • Software de control industrial - Software SCADA, Vestas Remote Panel
Diferentes tipos de organizaciones
  • Centros de generación de energía eléctrica    
  • Sector de la construcción de sistemas de servicios públicos
  • Proveedores de servicios de reparación y mantenimiento
  • Investigación y desarrollo
  • Empresarios autónomos
Expectativas y sacrificios

Si buscas un trabajo de oficina, este trabajo no es para ti. El técnico de mantenimiento de aerogeneradores pasa la mayor parte del día trabajando en alturas extremas, con otra persona. Trepar por las altas escaleras de las torres o descender por las cuerdas es físicamente exigente y obviamente peligroso. Algunos trabajos exigen estar apretados en espacios reducidos, mientras que otras partes del trabajo les exponen al sol, al viento y a otros elementos al trabajar en el exterior en las palas u otras zonas.

Los emplazamientos suelen estar en zonas rurales remotas, lo que exige largos desplazamientos. Los técnicos eólicos suelen trabajar en horarios regulares, pero se les puede llamar en cualquier momento si hay una necesidad urgente de reparar una turbina que no funciona. Cuanto más tiempo esté parada una turbina de forma inesperada, más dinero se pierde, por lo que se espera que los técnicos de servicio de aerogeneradores se apresuren a la vez que mantienen todos los protocolos de seguridad y hacen el trabajo lo mejor posible cada vez que salen. 

Tendencias actuales

El BLS prevé un aumento espectacular del 57% de los puestos de trabajo para las tecnologías eólicas, lo que supera ampliamente la media de la mayoría de los sectores. No obstante, hay que tener en cuenta que se trata de un sector tan pequeño que el 57% sólo supone unos 3.800 puestos de trabajo en la próxima década. Aun así, muchas personas se asustan ante la idea de trabajar a cientos de metros de altura, y ese único factor filtra la mayor parte de la competencia potencial. Las torres son cada vez más altas, lo que permite que las aspas sean más grandes y que la generación de energía sea más rentable... una consideración importante cuando se trata de opciones de energía renovable.

Los interesados en convertirse en técnicos eólicos deben estudiar detenidamente las oportunidades en el estado en el que desean vivir y trabajar. Por diversas razones, las turbinas son más frecuentes en algunos estados que en otros. Algunos estados, por ejemplo, tienen zonas más rurales, experimentan condiciones más ventosas o simplemente están más inclinados políticamente a buscar opciones de energía eólica. Según el BLS, los estados con más empleo para los eólicos son Texas, Minnesota, California, Iowa y Oklahoma. Sin embargo, los estados con mayor concentración son Wyoming, Dakota del Sur, Iowa, Dakota del Norte y Oklahoma. Los proyectos de investigación y desarrollo de la energía eólica en alta mar son otras opciones que se financian y requieren trabajadores cualificados. 

¿Qué tipo de cosas disfrutaba la gente de esta carrera cuando era más joven...

Como ya se ha mencionado, ser técnico de servicio de aerogeneradores requiere fuerza física, capacidad para trabajar a gran altura y mucho trabajo al aire libre y conducción a lugares remotos. Las personas que se sienten atraídas por este campo probablemente disfruten de los deportes, el senderismo, la escalada o simplemente de estar al aire libre todo lo posible. Los técnicos eólicos suelen trabajar con un compañero por razones de seguridad, aunque gran parte de su trabajo requiere que lo realicen solos. Por lo tanto, es probable que se sientan muy cómodos estando solos de niños, o al menos tan contentos de estar solos como con otras personas.

Probablemente eran magos de las matemáticas o les gustaba trastear con aparatos electrónicos cuando no estaban fuera. De hecho, es probable que a muchos les gustara trabajar con herramientas en el garaje de su casa, con la puerta levantada para que les diera la luz del sol y el aire fresco mientras trabajaban en sus proyectos. Es posible que algunos trabajadores también tuvieran conciencia ecológica y estuvieran interesados en una carrera que ayudara a desarrollar energías alternativas. Enérgicos, fiables y prácticos, los Windtech mantienen un equilibrio único de habilidades que puede ser difícil de superar. 

Educación y formación necesarias
  • No se requiere un título universitario de cuatro años para esta profesión
  • Según On-Net, los técnicos de servicio de aerogeneradores son graduados de la escuela secundaria, el 36% tiene un certificado post-secundario y el 19% un asociado (los certificados o un asociado te harán más competitivo cuando busques trabajo)
    • Las titulaciones de grado medio suelen ser de tecnología de la energía eólica
    • Los certificados pueden incluir seguridad eléctrica, escalada de torres y autorrescate
    • ETA International ofrece un certificado independiente de Instalador de Energía Eólica Pequeña - Nivel 1 avanzado
  • Los cursos pueden incluir sistemas eléctricos, de frenado y mecánicos, mantenimiento hidráulico, sistemas de control lógico programable, software de planificación de recursos empresariales, GMAO y software de control industrial. 
  • Los cursos complementarios incluyen primeros auxilios/RCP y temas de seguridad
    • Los técnicos eólicos se someten a un año o más de formación continua, que incluye la formación específica del fabricante
    • Algunos trabajadores hacen prácticas con un proveedor de servicios contratado
Cosas que hacer en el instituto y la universidad
  • La carrera de técnico de mantenimiento de aerogeneradores requiere una preparación física y mental
  • Las clases de atletismo, trabajo, uso de herramientas y seguridad ayudarán a desarrollar los aspectos físicos necesarios, mientras que los cursos de matemáticas, electrónica e informática pueden crear habilidades tecnológicas
  • Los estudiantes de secundaria podrían eliminar el colegio comunitario/la formación profesional y adelantarse a sus futuras carreras en Windtech
  • Al ser un campo pequeño, debería ser fácil encontrar oportunidades de prácticas en Indeed.com, o contactando directamente con las empresas locales
  • Adquirir experiencia laboral práctica a través de trabajos a tiempo parcial que requieran formación en materia de seguridad o trabajar en espacios elevados o confinados 
  • Revise las habilidades necesarias en el trabajo para obtener una lista de programas con los que familiarizarse
  • Consulte las clases gratuitas en línea, como la de Alison sobre energía eólica: de las turbinas eólicas a la integración en la red.
  • Vea vídeos relacionados en YouTube o inscríbase en ofertas de pago como Fundamentos de la energía eólica de Udemy: Curso de energía renovable
  • Leer los blogs y artículos de las organizaciones profesionales (ver Recursos recomendados en la pestaña Aterrizar en el trabajo) 
Cómo conseguir tu primer trabajo
  • Debido a la creciente demanda de Técnicos de Servicio de Aerogeneradores, las perspectivas son muy buenas para aquellos con el equilibrio adecuado de habilidades y formación
  • Utiliza Glassdoor, Indeed y otros portales de empleo populares para encontrar ofertas de trabajo; inscríbete en las alertas para recibir una notificación de los nuevos anuncios
    • Algunas empresas locales también pueden anunciarse en Craigslist
  • Pregunta a tu universidad o centro de formación profesional si pueden ayudarte a buscar trabajo. Muchos tienen contactos con empresas que están dispuestas a contratar a estudiantes con éxito.
  • Antes de redactar un currículum, toma ideas de las plantillas de currículum de Windtech en línea 
  • Centrarse en las experiencias laborales y académicas pertinentes, las habilidades y las características personales 
  • Espera que los empleadores echen un vistazo a tus redes sociales y otros perfiles públicos
  • A veces los trabajadores publican sus experiencias en las entrevistas en Internet, como en Glassdoor. Comprueba lo que tienen que decir y aprende de sus consejos.
Cómo subir la escalera
  • U.S. News clasificó a Windtech como el 5º trabajo mejor pagado sin título y el 2º en el mejor trabajo de mantenimiento y reparación
  • Cuanta más educación y formación tengas cuando empieces, más rápido podrás terminar tu OJT
  • Ser competente lo antes posible y demostrar constancia y fiabilidad
  • Aprender los procedimientos específicos del fabricante por dentro y por fuera
  • Obtenga certificaciones profesionales y conviértase en un activo de confianza para su empresa
  • Utiliza el tiempo de conducción con prudencia. Cuando se dirija a un lugar de trabajo, hable y haga preguntas 
  • Habla con tu supervisor sobre la promoción para asegurarte de que entiendes claramente las expectativas, los requisitos y las oportunidades disponibles
    • Sea realista; en algunas empresas pequeñas puede haber largas esperas para las oportunidades de promoción
    • Recuerda que el 13% de los trabajadores figuran como autónomos.
Recursos recomendados

Páginas web

  • Asociación Americana de Energía Eólica
  • Departamento de Energía, Oficina de Eficiencia Energética y Energías Renovables
  • Energía.gov
  • ETA Internacional 
  • Consejo Interestatal de Energías Renovables
  • Base de datos de licencias solares del Consejo Interestatal de Energías Renovables
  • IRENA
  • Junta Norteamericana de Profesionales Certificados en Energía 
  • Administración de Información Energética de EE.UU.
  • Oficina de Tecnologías de la Energía Eólica
  • WINDExchange
  • Windustry 

Libros

Plan B

En serio, el miedo a las alturas es una de las principales razones por las que muchas personas no son aptas para este campo. La Oficina de Estadísticas Laborales enumera un montón de ocupaciones relacionadas, la mayoría de las cuales no requieren un título de cuatro años para empezar:

  • Instaladores y reparadores eléctricos y electrónicos
  • Electricistas    
  • Instaladores y reparadores de ascensores
  • Mecánicos de calefacción, aire acondicionado y refrigeración 
  • Mecánica de maquinaria industrial
  • Trabajadores de mantenimiento de maquinaria
  • Millwrights
  • Fontaneros, tuberos y vaporistas

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Trabajos por

Cursos y herramientas en línea